Er blackjack det nye poker?

Er blackjack det nye poker? 0001

Poker har været en fast del af sendefladen, ikke mindst på kabeltv, siden sidst i 1990'erne. Spillet eksploderede til et globalt fænomen, med World Poker Tour i 2003, og tiltrak millioner af nye spillere verden over. Med hjælp fra mange andre af de store personligheder fra pokerverdenen, vil 2005 mesteren Ken Einiger, nu forsøge at gøre det samme for blackjack, med en Ultimate Blackjack Tour.

The Ultimate Blackjack Tour, startet af den tidligere poker-verdensmester Russ Hamilton, som i øvrigt også er en formidabel blackjack-spiller, er et forsøg på at opnå den samme entusiasme omkring blackjack som vi har set det med poker. Den første sæson af UBT begyndte d. 16. september på CBS. Her blev det demonstreret at spillet, med det nye element af eliminering, har en god chance for at blive en succes, og samtidig tiltrække mange spillere (måske endda med muligheden for at tjene til dagen og vejen ved at spille på UBT'en). Ken Einiger er en af de deltagende på touren, sammen med mange andre af pokerstjernerne, som f.eks. Phil Hellmuth, Johnny Chan, Annie Duke og Antonio Esfandiari.

Jeg talte med Ken over telefonen, og han var glædeligt overrasket over debuten af the Ultimate Blackjack Tour. Han fortalte også, at de professionelle pokerspillere ikke tog let på udfordringen om at spille god blackjack.

PN: Ken, hvordan var seertallet for den første episode af the Ultimate Blackjack Tour?

KE: Showet lå til et 9-tal om eftermiddagen, hvad der svarer til ca. 1 million seere, og CBS var tilfredse. Vi havde ikke forventer mere end et 6-tal, især fordi det mange steder ikke blev vist før kl. 2.00. Showet blev vist på forskellige tidspunkter på grund af college football, så 1 million seere var langt mere end hvad vi havde forventet.

PN: Hvad er pointen med en Ultimate Blackjack Tour?

KN: For at være helt ærlig håber vi på at kunne eksponere blackjack på samme måde som pokeren bliver det i forbindelse med World Poker Tour. Vi vil gerne tage seerne med til steder de normalt ikke kommer, vise fans'ene hvilken livsstil blackjack-spillerne fører, og samtidig demonstrere deres færdigheder.

PN: Den type blackjack der spilles på the Ultimate Blackjack Tour er ret anderledes end den der er blevet vist i tidligere programmer…

KE: Oh, yeah…

PN: I alle andre blackjack-turneringer jeg har set, har spillerne spillet meget forsigtigt indtil det absolut sidste, hvor de så har forsøgt sig med satsninger. Opbygningen af the UBT ændrer jo fuldstændig dette....

KE: Helt bestemt. Formatet af "elimination blackjack" er patenteret af Russ Hamilton, grundlæggeren af UBT, og vi tror seriøst på at dette gør blackjack mere spændende. Når spillerne bliver elimineret allerede i runde 8, 16, og 25, har ingen råd til at læne sig tilbage og blot satse minimum-bets gennem hele turneringen. Det er en nødvendighed at man ikke kommer i en "low stack" situation, da netop dette er afgørende for hvem der ryger ud. Udover dette har spillerne muligheden for et lave et "Secret Bet", og dette medvirker yderligere til spændingen.

Jeg ved godt hvilke turneringer du henviser til. I min bog, "Play To Win", demonstrerer jeg hvordan man spiller både "normal" blackjack og "eliminerings blackjack". Der er meget mere strategi end folk tror, og i bogen demonstrerer jeg hvordan man administrerer sine penge, og hvorfor ens position er ligeså vigtig her som i poker. Bogen skulle forberede spillere til at kunne mestre begge turneringsformer.

PN: Ved UBT'en lagde jeg også mærke til, at der var stor entusiasme hos både publikum og spillere. Er det normalt ved blackjack?

KE: "Latter". Vi har i hvert fald nogle originaler blandt spillerne. I poker virker det mere som om alle er meget stille og seriøse. I blackjack er spillerne mere demonstrative, som f.eks. "Hollywood" Dave (Stann, en anden kendt professionel blackjack-spiller). Publikum elsker at rotte sig sammen mod dem, hvis attituder de ikke kan li', og heppe på dem de finder mere tiltalende. Det sætter et godt præg på hele udsendelsen.

PN: Var det vigtigt at CBS engagerede sig for to år?

KN: Det var meget vigtigt for UBT'en. Det er næsten uhørt at et så stort netværk laver en toårig aftale med et helt nyt program. Det gav os samtidig en stor fordel i forhandlingerne med de kasinoer, der er med til at afholde turneringerne.

PN: Som jeg forstår det, er I allerede i gang med den anden sæson, ik'?

KE: Det er rigtigt. Den anden sæson starter d. 27. September. Vi har vores første turnering på Aruba, så fortsætter vi til St. Kitts, og i slutningen af sæsonen når vi til kasinoer i Paris, Australien, Las Vegas og Atlantic City.

PN: I den første sæson skulle man inviteres til turneringerne, men nu er alle velkomne - eller hvad?

KE: Absolut. Alle spillere kan tilmelde sig for $2500, - eller de kan vinde en plads online. Vi har udstedt en licens for " elimination blackjack" til Ultimate Bet, og man kan også vinde en plads på den officielle UBT-hjemmeside. Begge steder afholdes der kvalifikationsturneringer næsten non-stop.

PN: Var du overrasket over hvordan de professionelle pokerspillere klarede sig i turneringerne?

KE: Egentlig ikke. Vi inviterede de professionelle spillere for at vise, at turneringen var pålidelig, og de udgjorde et rigtig stærkt felt. Både Phil Hellmuth og Annie Duke var meget beæret over at blive indbudt, og de tog det meget seriøst. Annie spurgte mig endda om jeg kunne gi' et par tips der kunne forbedre hendes spil! Vi troede faktisk ikke de ville gå så højt op i det, - men vi blev overrasket. Jeg tror det var deres naturlige konkurrerende ånd der skinnede igennem, og så var det ligegyldigt, om det var poker eller blackjack de spillede.

**************************************************

Jeg vil gerne takke Ken for interviewet, og for at fortælle os mere om the Ultimate Blackjack Tour. The UBT bliver vist de næste 8 søndage, hvor vi får de bedste fra pokerverdenen at se, bl.a. Antonio Esfandiari, David "The DevilFish" Ulliot, Hellmuth and Duke. Pokerstjernerne kæmper mod de bedste fra blackjack-scenen, heriblandt Ken, den mystiske James Grosjean (som altid er i forklædning fordi ingen kasinoer vil lukke ham ind, hvis de genkender ham) og Stann.

Vil du vinde en plads i turneringen, så afholdes der lige nu kvalifikationsturneringer på UBT's officielle side, og på Ultimate Bet. Vil du vide mere om de bedste blackjack-spillere i verden, så besøg Ken Einigers hjemmeside på worldblackjackchampion.com.

More Stories

Hvad mener du?