PokerProfilen: Allen Cunningham - Den bedste af de nye?

PokerProfilen: Allen Cunningham - Den bedste af de nye? 0001

Alle kender navnene på legenderne indenfor poker, som rejste langs de støvede landeveje i Texas, og hjalp til med at det, der dengang var illegal gambling, blev et lovlydigt erhverv og karriereforetagende. Brunson, Cloutier og andre er nogle få af de navne, der sammen med "den nye generation", af pokerspillere har gjort poker til en tilskuersport i det 21. århundrede. Men hvem er den bedste af disse yngre spillere, som sætter den historiske dagsorden i dag? Mange vil nok mene at Phil Ivey er den bedste, mens andre vil sige Erick Lindgren, Daniel Negreanu eller John Juanda. Stille og roligt, som en lejemorder, der jagter sig bytte, er Allen Cunningham en spiller, der ikke kun har resuméet til at bakke op om sin kamp for titlen, men også har demonstreret, at han har det format, der skal til for at være en spiller, som kan kæmpe i mange år endnu.

Allen Cunningham blev født i Riverside, CA i 1977, og lever pt. i Las Vegas. Allerede fra en tidlig alder viste han talent for kortspil, da han rutinemæssigt slog sine familiemedlemmer i deres hjemmespil. Han fastholdt kærligheden til spillet gennem de tidlige år på gymnasiet, mens det eksploderede i årene på universitetet UCLA. Han var i stand til seriøst at arbejde med sit spil på de indianske kasinoer i Californien, og da han fyldte 21 år og var i stand til at tage spillet videre til kasinoerne og kortklubberne vestpå, blev det starten på karrieren, der skulle føre ham til toppen af poker.

Cunningham blev ved med at forbedre sine turneringsfærdigheder (endda i alle former for poker), og det hårde slid betalte sig. I 1999 opnåede han sit første bemærkelsesværdige mesterskab, da han tog titlen som 7-Card Stud mester i de amerikanske pokermesterskaber i Atlantic City. 1999 var også året, hvor Allen deltog for første gang i The World Series of Poker, der sammen med resten af hans præstationer det pågældende år viste pokerverden, at dette var en spiller, man skulle holde et nøje øje med.

1999 var også vigtig i dannelsen af en løs samling af spillere, som blev kaldt for "the Original Crew". Cunningham slog sig sammen med Juanda, Negreanu, Ivey og Layne Flack, da de alle begyndte med deres karriere indenfor turneringspoker på samme tid. Disse tidlige år var ganske informative for dem alle sammen, da de kunne genspille vigtige hænder, snakke om strategi og dele ideer i takt med de begyndte på deres respektive pokerkarriere. Indflydelsen fra denne gruppe af spillere kunne mærkes, da turneringspoker blev det lukrative marked, som det er i dag, og de har alle opnået stor succes indenfor pokerverden, inklusiv Juanda, Ivey, Flack og Cunningham, der alle er en del af Team Full Tilt Poker.

Gennem hele sin karriere har Cunningham fået udbetalt penge i over 100 turneringer, og har turneringssejre fra turneringer over hele verden. Han er den stolte ejer af fire WSOP armbånd, og med en sejr i dette års World Series of Poker, samt en plads ved finalebordet i Mesterskabsturneringen (hvor han blev nummer 4), har han fået udbetalt penge hele 25 gange alene i denne begivenhed. Han har endvidere også gjort det godt ved The World Poker Tour, og skønt han ikke endnu har vundet et mesterskab, har han to finaleborde bag sig, samt otte udbetalinger i turneringer i WPT sammenhæng. Alt i alt har Cunningham tjent over $8.000.000 i sin pokerkarriere.

Allen er øjensynligt en af de dybeste tænkere i pokerspillet, når han spiller med i en hånd. Han bedømmer stille og roligt hver eneste mulighed, før han foretager sig noget. Og det plejer som regel at resultere i den helt rigtige beslutning. Han er ikke blot en trussel i de Holdem turneringer, han deltager i, men han har endvidere også vist sine evner i mange af de andre variationer indenfor pokerspillet. Når han ikke sidder ved bordet er Allen nærmest genert, men han er dog altid villig til at snakke med sine fans og assistere dem i deres spil.

Selvom han måske ikke er så flagrende som mange af de andre unge pokerspillere i gamet, eller så aktiv indenfor markedsføringsdelen af poker i dag, er Allen Cunningham muligvis alligevel den bedste af "den nye generation" af pokerspillere. Han bliver ved med at demonstrere på bordene, at han vil blive ved spillet i mange år endnu, og gennem sin dedikation mod at forbedre sit spil og sine fantastiske analytiske evner, kan det ende med, at han bliver betegnet som en af legenderne indenfor spillet, den dag han afslutter sin pokerkarriere.

Redaktørens note: Allen spiller poker online hos Full Tilt Poker. Slut dig til ham der, og find ud af hvorfor han er den gode spiller, han er.

More Stories

Hvad mener du?