Interview med Katja Thater

Interview med Katja Thater 0001

Katja Thater er en femme fatale med tysk accent. Hun skiller sig ud fra andre professionelle pokerspillere. Når hun ikke sidder ved bordet er hun charmerende og snaksagelig, men når hun sidder ved bordet er hun professionel til fingerspidserne. Hendes jernhårde blik har kostet mange pokerspillere deres pokerliv.

På trods af succes i high-stakes-spil i Tyskland og glimrende resultater på den tyske turneringsscene, var hun i mange år et ubeskrevet blad. Primært fordi reporteringen fra de tyske turneringer var så dårlig. Hun fik dog opmærksomhed fra PokerStars. Meget unormalt, er langt størstedelen af hendes turneringssucceser kommet efter hun lavede en sponsoraftale med dem. En femteplads ved EPT i Warszawa sidste sæson, en femteplads ved WSOP Ladies event i år, og hendes første WSOP armbånd i $1.500 Razz eventen. Thater er nu verdensmester i Razz. Lyder som en sjov titel at have, og Thater er forståeligt stolt af den.

PokerNews: Hvordan føles det, to måneder senere, at vide du er en af de få der vandt et World Series of Poker armbånd?

Katja Thater: Det er fedt at være verdens mester. Det føles rigtigt cool. Jeg nød at vinde over det stærke felt og nu have Razz-titlen. Det er ligesom en "Oscar" i Hollywood. At vinde den er smukt, men "Oscaren", armbåndet i sig selv – tja – det har mere en symbolsk værdi. Et lille tip til Harrah's: I tilfælde af en kvinde vinder en WSOP event, ville det være rart hvis i havde nogle armbånd i skuffen der er mere feminine.

Mit liv ændrede sig ikke. Jeg vågner op om morgenen – oftest glad – skal bruge en masse kaffe før min hjerne er i stand til at fungere, og medieopmærksomheden er på same niveau som før.

PN: Et par timer før dag 2 sluttede, fik du et stort slag i din stack, og blev slået ned på 9.000 i chips. Hvad skete der?

KT: Ahh, det var dengang Men the Master Nguyen kom til vores bord. Vi havde et meget godt, men svært bord med Mickey Appleman, Barbara Lewis og Mark Vos. Men havde nogle railbirds i hælene på ham – fordrukne som ham. Han spillede og kommenterede alle hænder og fangede kort som ind i helvede. Jeg mener hvordan kan du re-raise med en konge som door card? Det kostede mig mange chips. Men jeg prøvede at holde mig til min strategi og det – tak gud – virkede.

PN: Over de sidste to timer af den dag, lavede du et stort comeback, og forøgede din stack mere end ti gange. Nogen uforglemmelige hænder der var en del af det?

KT (griner) Hvordan kan du overhovedet huske en Razz hånd? Jeg er glad for at jeg har glemt det meste af det, ellers havde det givet kronisk hovedpine. Dette spil er så sygt. Du får aldrig så mange rolled-up eller pocket K-K på hånden. Men jeg husker at de fleste spillere var trætte og frustreret ved slutningen af den dag. Ikke overraskende efter over 28 timers Razz. På grund af det, tog jeg mig sammen og begyndte at terrorisere bordet. Aggression er et godt værktøj i en sådan situation.

PN: Du startede dag 3, som nummer fire i chips, med omkring en 3 til 1 forskel til chipleaderen. Hvordan gik du til finalebordet?

KT: Brad Willis fra PokerStars bloggen spurgte mig efter slutningen af dag 2 noget om "Hvordan har du det?" og "Hvad er din strategi?" Jeg tager beslutningerne hurtigt og mens jeg spiller, så jeg svarde "du får se, jeg vinder den her."

Da vi startede og sad omkring bordet, havde jeg en speciel strategi for hver enkel modstander. Jeg vil ikke give mine hemmeligheder væk her, men det virkede.

PN: Hvordan havde du det da du skulle heads-up med Larry St. Jean?

KT: Jeg kan godt lide heads up. Det spiller jeg meget ofte online. Det var en rigtig nydelse med ham. Han er snu og klog. Denne heads up var sofistikeret og tog noget tid. Vi nød det begge. Det er lidt anderledes end alt det no limit hold'em og all-in... all-in... all-in. Her skal man virkelig spille noget poker.

PN: I den sidste hånd, re-raiser Larry St. Jean dig på sixth street med kun 25.000 bagud og x-x-10-5-7-8 synlige mod dine (2-8)-9-3-5-3. Du bruger noget tid på at beslutte dig. Hvilke tanker gik igennem hovedet på dig før du kaldet?

KT: Min beslutning tog lidt tid, fordi jeg indså at det kunne være den sidste hånd i turneringen, og jeg ville ikke lave nogen fejl. Larry er en smart spiller og han ville ikke spilde sine sidste chips på at re-raise en 10-9 lav hånd. Så jeg vidste den nok kunne slå min 9-8 lav.

Forresten: At bruge tid på at tage sine beslutninger ved poker bordet er altid et godt valg.

PN: Du havde nogle mindre succes'er før du blev knyttet til PokerStars i 2006, men ikke noget spektakulært. Hvad tror du fik deres opmærksomhed?

KT: Jeg tror der var mange ting, der bidrog til det. For det første, PokarStars er et firma med en kort beslutningsvej og er meget hurtige og smarte. Det tyske pokermarked er stort. PokerStars indså dette meget tidligt, og besluttede sig for et ansigt der kan markedsføres – en kvinde der ser godt ud, som spiller respektabel poker. Det er et godt mix.

Min succes op til 2006 var ikke lille. Det er bare sådan at, tyske turnerings resultater ikke må listes officielt. Kasinoer i Tyskland har ikke tilladelse til at vise nogle resultater pga. privat- og datasikkerhed. Jeg lavede gode resultater fra første dag jeg spillede.

Det var også grunden til at Michael Keiner satte mig på det tyske hold, i januar 2006, til Poker Nations Cup. Dette var min første "store" turnering og jeg klarede mig meget godt i den. Det blev vist på Kanal 4 og nogle tyske TV netværk og mange mennesker så det. Så jeg tiltrak opmærksomhed og mange tilbud. Jeg valgte PokerStars, og jeg er meget tilfreds med dem. Det er et godt firma og det bedste er at jeg ikke behøver at lyve i interviews... (griner) Det er rent faktisk min favorit af online poker siderne, og jeg er stolt af at bære deres logo.

Jeg vil prøve på at vinde deres tillid, og jeg synes jeg har gjort det meget godt indtil videre. Jeg spillede i min første EPT sæson og fik nogle godt resultater. Alt i alt, har jeg spillet i 15 WSOP events i hele mit liv og kan nu vise meget gode resultater.

Så – det jeg prøver at sige er: En spiller for PokerStars er en smart spiller og har meget gode reads (griner).

PN: Du er en af de bedst kendte spillere i Tyskland. Bliver du genkendt på gaden? Hvordan har det at være en berømthed i dit hjemland påvirket dig?

KT: Nogen gange er det lidt underligt for mig at give autografer tidligt om morgenen i mit lokale supermarked. Men hvis folk kigger og begynder at hviske – det er ikke nyt for mig. Jeg spørger altid min mand: "Har jeg noget på næsen?"

De fleste jeg møder – specielt i virkeligheden – er meget venlige. Jeg kan godt lidt at snakke og er en meget social person.

Selvfølgelig bliver jeg også mødt med misundelse, grovheder og direkte had, oftest fra anonyme folk på Internettet. Men det er en del af at være berømt. Jeg forholder mig roligt og ryster på skulderne hvis nogen prøver at hidse mig op. Fordi jeg ved hvorfor de gør det. Jeg har noget enhver poker spiller drømmer om: En fed sponsor, en god kontrakt, jeg kan rejse rundt i verdenen til de fedeste steder på jorden og spille poker.

PN: Du er gift med poker pro Jan von Halle. Fortæl mig om det at være gift med en anden professionel. Spiller i de samme poker turneringer? Konkurrere i nogensinde om de samme gode cash-game borde?

KT: Det er godt at dele liv og kærlighed med Jan. Det var ham der fik mig i gang med poker. Vi er på vores niende år og stadig lykkelige sammen. Vores måde at leve sammen på er lidt anderledes end andre mennesker. Vi snakker ikke om tandpasta tuber og hvordan man lukker dem korrekt – vi deler vores liv. Vi arbejder sammen, bor sammen og er en del af hinanden.

Jan er – gudskelov – ikke særlig jaloux. Jeg er en social person og kender mange mennesker. Mest mænd – Poker er stadig en mande verden. Vores kollega Marten sagde: "det tager altid dobbelt så lang tid at gå fra det ene hjørne af et poker rum til det andet med Katja." Det er sjovt, men sandt.

Selvfølgelig diskuterer Jan og mig hænder og strategier. Han er altid ved min side hvis der er brug for det – det er jeg også. At støtte hinanden betyder meget for os. Lige meget hvad og lige meget hvorfor.

Vi prøver ikke at side ved de samme borde. Det kan vi ikke lide. I Tyskland, er der dog nogen gange kun et cash-game bord i vores spil/limit. Det er den eneste grund til at sidde ved siden af hinanden. Men har vi et valg så: Nej.

PN: du har haft et fantastisk 2007 – nummer fem ved EPT Warsaw, femte i WSOP Ladies Event, og førsteplads i Razz. Hvad bliver din næste turnering, og bliver du på den anden side af havet, eller begynder du at spille i flere U.S. events.

KT: Mit skema er som følger: Næste uge starter EPT sæson 4, og jeg vil prøve at spille alle events. EPT finder sted i de smukkeste byer i Europa og jeg er glæder mig meget til det starter. Barcelona er det første stop på turen. Jeg har meget gode minder fra den by. Det var min første EPT event sidste år, og jeg stod for første gang over for en masse ekstra opmærksomhed (kameraer, interviews, fotos, andre spillere), på trods af det spillede jeg dog en god turnering. Yderligere, Barcelona var min hjemby i omkring to år, og jeg er altid glad for at vende tilbage til byen.

Efter EPT turen, vil jeg formentlig spille i WSOP næste sommer. Under alt det spiller jeg i cash games online på PokerStars, og live i kasinoer i Europa. Cash games er stadig det der giver smør til brødet.

Desværre er USA ikke lige omkring hjørnet for mig. Der er for langt til at rejse dertil hurtigt for én turnering.

More Stories

Relaterede spillere

Hvad mener du?