Sextons hjørne – 3 – Den originale Tournaments of Champions

Sextons hjørne – 3 – Den originale Tournaments of Champions 0001

Den visionære Las Vegas-legende Steve Wynn, har i mange år haft et skilt på sit skrivebord, et citat fra Jonathan Swift, hvor der står: "Vision er at se ting der er usynlige." Min bror, Mike Sexton, skabte Tournament of Champions (TOC). De visioner der lå til grund for den turnering var i den grad forud for sin tid. TOC blev holdt tre gange, i 1999, 2000 og 2001. Det var før pokerboomet ramte verden. De poker-proffer der spillede de første TOC-turneringer kunne godt mærke at der var noget magisk i luften. Det var ikke bare en pokerturnering, men der var noget ekstravagant der gjorde at enhver spiller følte sig speciel, og spillerne blev stolte over at være en del af pokerverdenen.

Lad os gå tilbage i tiden, og kigge på en anmeldelse af den første TOC i 1999: Linda Johnson, der publicerede 'Card Player' i 1999 skrev dengang: "Fedt, klassisk, prestigefyldt, unikt, spektakulært – hvis dette havde været et svar i 'Jeopardy', havde spørgsmålet været: "Hvad er Tournament of Champions?", selvom TOC sluttede for over en uge siden, så er jeg stadig følelsesmæssigt høj ovenpå det boost den gav pokerverdenen. Hver eneste detalje ved TOC blev behandlet med største klasse. Åbningscermonien var i sig selv en spektakulær oplevelse. Noget af det der gjorde TOC til en fantastisk begivenhed var den store andel af ikke-amerikanske spillere der deltog. Det begyndte med en parade, hvor hver deltagernation blev hyldet, og spillerne blev præsenteret foran publikum, som var det en olympiade. Jeg må indrømme at patriotismen og stoltheden gav mig en tåre i øjet. Derefter blev lyset dæmpet, og på en storskærm blev der vist billeder af nogle af historiens største pokerspillere, mens man hørte Queens 'We are the Champions'. Vi skylder en stor tak til Mike Sexton, det er hans drømme og visioner der har skabt denne turnering. Mike har dedikeret de sidste to år af sit liv til dette projekt. Hans entusiasme har, på trods af modstand enkelte steder fra, båret projektet igennem. Jeg er så stolt af Mike, og kan ikke vente til næste års TOC."

Mikes visioner om hvordan man skaber et finalebord imponerede alle. Han havde hyret en uafhængig filmskaber, der skulle lave en film med fire kameraer. Der var tilskuerpladser, og en præsentation af finalebordets spillere. Der var en forhøjning hvor prisen til den bedste nation blev overrakt. En speciel Internet-bås, hvor spillerne blev interviewet når de røg ud, og meget mere. Alle disse ting havde man aldrig før set i pokerverden i 1999, det var længe før alle Tv-stationerne begyndte at sende poker. De tre første år af TOC skabte et fundament for så mange af de ting vi ser i dagens pokerverden. Den kameramand der filmede Mikes afsluttende kommentar ved TOC i 2001, var en kameramand som Mike og hans partner Chuck Humphrey hyrede som en uafhængig filmskaber, og han er senere blevet ret berømt. Kameramandens navn er Steve Lipscomb, der har kreeret og skabt World Poker Tour! Mennesker er et produkt af de erfaringer de har haft i livet, og Steve lærte utvivlsomt noget om vigtigheden af at få et finalebord til at se attraktivt ud, og har brugt det han lærte under TOC til at skabe den succesfulde WPT.

En interessant sidebemærkning: Efter Steve Lipscombs sidste interview efter Mikes afslutningstale ved TOC 2001, kom han over til mig og sagde: "Tom, din bror er en pokergud ved mikrofonen, han er et naturtalent, det er utroligt så god han er, uden notater eller noget!" Steve glemte aldrig den oplevelse, og den første han informerede om sine planer om WPT, var Mike Sexton. Han sagde "Mike, jeg har både gode og dårlige nyheder. Den gode nyhed er at du skal være min kommentator på et nyt Tv-show jeg vil kalde World Poker Tour. Den dårlige nyhed er at du så ikke vil kunne spille i de turneringer, da vi har brug for stabilitet i kommentatorboksen." Den oprindelige TOC var Mikes audition til jobbet, og pokerverdenen har draget stor nytte af det, eftersom Mike har vist sig at vokse med opgaven. Sammen med sin gode ven, Vince Van Patton, skal de i gang med deres sjette sæson som kommentatorere for World Poker Tour.

Måske kan du vinde en konkurrence, ved at kunne nævne alle seks TOC mestre: 1999 – David Chiu; 2000 – Spencer Sun; 2001 – Brian Saltus; 2004 WSOP TOC – Annie Duke; 2005 WSOP TOC – Mike Matusow; og sidst men ikke mindst, mesteren fra 2006 WSOP TOC – Mike Sexton. Da Mike vandt i 2006, var poker-profferne ekstremt glade for ham, da de påskønner hvad han har betydet for den event, og for det boost pokerverdenen har fået i det hele taget.

Tom Sexton

More Stories

Hvad mener du?