Sextons hjørne – 13 – "Glem ikke fansene"

Sextons hjørne – 13 – "Glem ikke fansene" 0001

Det er svært at forklare hvor stort et arbejde der ligger bag at gøre en stor pokerturnering til en succes, hvis ikke man har deltaget aktivt som hjælper ved en turnering. Som reporter kunne jeg se hvor hård, poker dealerne, floor supervisors, ESPN medarbejderne og mediefolk arbejdede igennem alle syv uger ved WSOP.

WSOPs kommissionsdirektør, Jeffrey Pollack har siden han blev leder markedsført WSOP helt fantastisk. Gary Thompson og Craig Abrahams er Jeffreys øjne og ører under WSOP mens de samtidig har ansvar for adskillige andre områder af WSOP. De tre er netop hjemvendt fra London efter at været med til at opstarte den første europæiske WSOP. Howard Greenbaum, som er visepræsident for Specialty Gaming, står for ansættelse af medarbejdere, indkøb, kasinoet Sportsbook og andre vigtige opgaver. WSOP's Media Director er ingen ringere end Nolan Dalla, som jeg har kendt i mange år. Harrahs er meget heldige med at have ham i denne stilling, da han altid gør et ekstra stykke arbejde for at gøre det perfekt, og samtidig behandler han alle på en fantastisk måde. Nolan er selvfølgelig forfatteren af den bedst skrevne bog om Stu Ungar og al hans mystik. Bogen hedder "One Of A Kind" og er et "must read" for enhver.

Jeg ved at det er svært at ændre alle ting på én gang i WSOP, da alle arbejder så hårdt hvert eneste år…….det er et voksende fænomen! MEN, der er dog ét problem som behøver stor opmærksomhed: Behandlingen af WSOP's fans!! De er simpelthen blevet tabt i kortblanderen. Beslutningen om at lade dem stå i kø i timevis ude på gangen de første 5-6 dage under Main Event, blev taget, da der simpelthen ikke er plads til dem alle i pokerrummet! Hvis de alle kom ind, så ville rummet næsten sprænges og skabe en brandfare samt at det ville blive umuligt for medarbejdere at komme rundt.

Rent faktisk var der hver dag i de syv uger turneringen varede tre events i gang på gulvet. Fansene blev konstant bedt om at forlade rummet ti minutter inden spillerne havde pause, sådan at spillerne havde mulighed for at forlade rummet og komme tilbage i tide. Faktisk så lignede fansene en flok kvæg som kom og gik. Efter at have kæmpet om at komme ind i poker rummet, så var det næsten umuligt at se noget som helst ved de næsten 200 borde med mindre spillerne sad ved ESPNs tvbord, hvor man kunne sidde på en tribune. Jeg synes det er på tide for WSOP at starte en ny æra for fansene og gøre deres oplevelser fornøjelige. Det er synd at se og høre fansene så frustrerede. At have mange tilskuere til WSOP er en rigtig god ting for hotellernes kasino. De bruger penge i restauranterne, butikker, rouletten og de køber gerne masser af mindesouvenirs fra WSOP.

Hvordan løser man så dette problem?

Løsningen for WSOP er, at oprette en form for VIP arena for tilskuerne, som har rum og lange borde med TV-monitorer, ligesom de også har i Sportsbook for hestevæddeløb. Forskellen er, at man her vil kunne vælge, hvilket spil man vil overvære. Kameraer vil så filme de 200 borde for tilskueren. Teknologien er der og med en opdelt tv-skærm kan tilskuerne følge fire borde på én gang. Fansene ville så skulle betale for én dag, en uge eller en hel turnering for at have adgang til turneringen. Fansene ville samtidig kunne sidde og overvære spillet ved ESPNs finalebord og på store skærme ville de kunne følge med i spillernes hænder, chip counts og top 30 over de førende spillere.

Det ville naturligvis koste en del penge at implementere, men virksomheden ville tjene masser at penge på VIP Fan Arena hver dag. Derudover vil online tilskuere også blive en mulighed. Ingen kan vide hvor stor denne event vil blive… 10.000 eller 15.000 tilskuere? Hvis der ikke kommer modernisering af tilskuerfaciliteterne, så vil fansene forsvinde.

Mange af de professionelle spillere ville periodisk kunne gå ud til fansene og give autografer og billeder i VIP områderne. Man kunne lave en slags parade i VIP området inden finalen, hvor finalespillerne kunne præsentere sig selv for fansene. Der er ingen grænser for idéer til dette projekt. Det som du læser her, er jeg overbevist om, er fremtiden for WSOP som bare bliver større og bedre end nogensinde før!!

Jeg ved at der altid er nogle negative personer, som vil sige……..god ide, men pokerverdenen er ved at blive kvalt i ideer. Jeg tror Harrahs ved at der sker masser af ting udenfor den store scene, som vil ændre drastisk på det store pokerbillede og det er kun for det bedste!! Vent ikke….planlæg fremtiden, den er uundgåelig!

"Glem ikke fansene"

Taxaen er parkeret,

Tom Sexton

More Stories

Hvad mener du?