Pokerlegender – Daniel Negreanu

Pokerlegender – Daniel Negreanu 0001

Daniel Negreanu blev født d. 26 juli 1974 i Toronto, Canada. Hans forældre Constantine og Ann – oprindeligt fra Rumænien – opdrog Daniel og hans bror i et varm og kærligt hjem. Daniel husker, at han som teenager ofte spillede $10/$20 og selv i en så ung alder, indså han at spillet var sjovt for alle parter, men sjovest hvis man vandt mere end man tabte. Han gjorde det til en vane at fastholde andre som tabende spillere, ved f.eks. altid at raise dagens første hånd, uanset hvilken hånd han sad med. Spillet holdt Daniel beskæftiget og med overskud i flere år, mens han drømte om at spille ved WSOP i Las Vegas.

I 1996 havde Negreanu sin første tur til Las Vegas og han siger "Straks jeg kom til Vegas, satte jeg med ved et $20/40$ bord ved WSOP." I denne første session tabte han størstedelen af sin 3.000$ bankroll. Han besluttede sig for at stoppe og gik på toilettet. Da han kom tilbage var han chokeret over at se, "at der ikke var nogle spil i gang (de andre spillere havde stoppet så snart han havde forladt bordet) – lige dér gik det op for mig, at for første gang i mit, var det mig der var fjolset."

Han vendte adskillelige gange tilbage til Las Vegas, med det samme resultat hver gang: Han tabte. Hver gang vendte han tilbage til Toronto og fik sin bankroll tilbage i plus, men han kom endelig frem til den konklusion, at han virkelig skulle arbejde med at justere sit spil til turneringen. Han fik desuden en nedtur da hans far døde og han besluttede sig for, at det var tid til, at han tog sit spil mere alvorligt og at det ville blive hårdt.

Det sværeste af alt, var at overbevise sin mor om, at han faktisk kunne blive professionel pokerspiller. Ifølge Daniel, prøvede han alt; "Jeg viste hende min omfattende bog, med alle mine pokerstatistikker", hvilken inkludere datoer, klokkeslæt, hvad han tjente per time, notater, hvordan han spillede og hans generelle humør den pågældende dag. Efterhånden fik Daniel sin mor til at acceptere hans idé om, at kunne leve af at spille poker. Hendes bekymring var forståelig, da mødre højst sandsynlig sjældent drømmer om, at deres børn vil vokse op og så ende med at være gamblere. Men i få tilfælde – såsom Daniels – lader det til at være en god beslutning.

Det følgende år fløj Negreanu til Los Angeles for at deltage i Heavenly Hold´em Tournament på Commerce Casino i 1997. Som forberedelse til turneringen, spillede Daniel limit hold´em (med en lille bankroll) og nåede her sit første finalebord. Efterfølgende spillede han - igennem næsten tre timer - heads-up mod Paul "Eskimo" Clark, før han vandt og blev $19.000 rigere.

Med sin første turneringsskalp, var Daniel ikke til at skyde igennem ved World Poker Finals på Foxwoods i 1997 og han blev hér udnævnt til "Best All Around Player." Han selvtillid var høj og det er lige det, der skal til for at spille godt ved World Series of Poker, så Daniel besluttede, at det var tid til at han skulle deltage i turneringen. Ved hans første event ved WSOP i 1998, vandt Daniel $169.000 ved $2.000 Pot-Limit Hold´em turneringen. På det tidspunkt blev han udnævnt som "Kid Poker", eftersom han som 23 årig var den yngste braceletvinder nogensinde (Annette Obrestad har den titel i dag).

I løbet af de næste få år vandt Daniel California State Poker Championship to gange, ligesom han vandt United States Poker Championship. Han brugte desuden meget tid på, at skrive artikler for magasiner som f.eks. Card Player og han har derudover været en stor bidragsyder på flere online poker forummer og han har sin egen online blog.

Daniel har altid været åben om sit liv, kærligheder og fejl. Han indrømmer perioder med ensomhed, stort alkoholforbrug og finansielle forvaltningsproblemer, men disse perioder synes at være bag ham nu. Han flyttede permanent til Las Vegas for flere år siden og blev gift med Lori Lin Weber - sin kæreste igennem mange år – i august 2005.

Før denne glade tid, var der også drømmeåret 2004. Negreanu var suveræn ved World Poker Tours TV events. Han vandt Borgata Poker Open ($1.100.000), Bellagio Five Diamond World Poker Classic ($1.800.000) og blev placeret som nummer tre ved World Poker Open på Gold Strike Casino ($396.000).

I World Series of Poker 2004, vandt Daniel sit tredje bracelet og kom til finalebordet ved fire andre events. Han blev udnævnt som "Player of the Year 2004." Som et resultat af succesen, skrev Daniel kontrakt med det nye Wynn Casino som deres Poker Ambassadør. Øjeblikkeligt udfordrede han hvem som helst i verden til at møde ham i en heads-up freeze-out dyst for et hvilket som helst beløb op til $500.000.

Igennem årene, har der været mange store spil i Las Vegas, men aldrig nogen, hvor en spiller har tilbudt at møde hvem som helst heads-up for en halv million dollars, i hvilken som helst af de ni forskellige pokerspil. Det er én ting, at tilbyde et spil i ens favoritspil, men at tilbyde hold´em, Omaha o.s.v. er fantastisk.

Tilbuddet lød endnu mere skørt, efter at David Oppenheim vandt $200.000 fra Daniel i den allerførste dyst, men andet spil (mod Mimi Tran), resulterede i en præmie på $500.000. Daniel spillede fire spil mod Barry Greenstein (som de delte), ligesom han spillede mod Tony Bloom (som tabte), Joe Cassidy (som vandt) og John Doe (som vandt). Daniel vandt i starten ét spil og tabte fire, hvorefter han tog sig sammen og vandt fire i træk, hvilket indbragte $109.000, før udfordringens afslutning.

Efter ni spil, lykkedes det for Daniel at få et – for ham – lille overskud, men han viste hvor alsidig en pokerspiller han i sandhed er. Han har også vist en fabelagtigt evne til at skabe en positiv "summen" i medierne omkring sig selv. Det er vist sikkert at sige, at ingen har fået mere opmærksomhed fra medierne eller vundet flere store turneringer i de seneste fem år, end Mr. Negreanu. Det er umuligt at sige, hvad der venter Daniel i hans fremtid, men jeg er sikker på at de fleste pokerentusiaster vil have gode minder over hans bedrifter over det sidste årti. Og det er selvfølgelig lige dét, det handler om, når man bliver en legende.

More Stories

Relaterede spillere

Hvad mener du?