Pokerlegender – Bob Ciaffone

Pokerlegender – Bob Ciaffone 0001

Bob Ciaffone kom til verden d. 10.december 1940 i Brooklyn i New York. Da han var knap tre flyttede familien til Long Island og kort efter, da han var fire, lærte hans yndlingstante ham at spille skak. Netop det kan meget vel være det der afgjorde den vej og livsstil Bob kom til at følge fremover.

Bob lærte at spille poker af sin mor, da han var ni. Senere samme år flyttede familien til Saginaw, Michigan. Da Bob var femten, kunne man ofte finde ham involveret i forskellige spil som f.eks. bridge, matador, hearts eller guts. Året efter begyndte han at studere på universitetet i Notre Dame, hvor han begyndte at spille pool og tjene en skilling på det.

Selvom Bobs optagelseseksamen placerede ham som en af de allerbedste i sin klasse, endte det alligevel med at han dumpede og forlod skolen. Som han selv siger, "Når du er vaks med en poolkø, kommer pengene let, og så har du rig mulighed for at involvere dig i andre former for spil."

Senere vandt Bob i Michigan et antal college mesterskaber i både pool og billard. I 1964 blev han udvalgt til at repræsentere Saginawområdet i en opvisningskamp mod et af de allerstørste navne i pool, Willie Mosconi. Bob vandt det første spil, men Mosconi vendte tilbage senere og slog ham. Bob vandt i 1965 2. pladsen i Lansing City mesterskaberne.

Op igennem 1960'erne markerede Bob sig også i sin favoritdisciplin, skak og blev i 1969 mester i staten Michigan. Siden den tid har Bob været oppe imod mange af tidens store skaknavne, heriblandt verdensmestrene Bobby Fisher og Mikhail Tal som han har spillet simultanskak med ved opvisninger. Han har også skrevet to bøger om åbningsspil og har opnået den ypperste titel i skaksporten; stormester.

Bob blev også a stormester i bridge i 1969. Han var ejer af bridgeklubben, "Cavendish North Bridge and Backgammon Club" i Southfield, Michigan fra 1975 til 1980. Det var i den periode han fik kælenavnet "Coach".

Bob arbejdede også en kort tid som forsikringsmand og lære op gennem tresserne, men der var bare for mange spil han var god til, så et almindeligt 9–17 job var ikke sagen.

Backgammon blev både lidt af en besættelse og en god indtægtskilde for Ciaffone i halvfjerdserne. Bob husker en fredag eftermiddag han vandt $600 og fortsatte med poker om aftenen ved et privat spil, hvor han vandt $1.000. Snart spillede han private spil to gange og derefter tre gange om ugen. Han havde efterhånden lært de forskellige varianter af poker og det blev en rigtig god indtægtskilde..

Den tiltrækning der lå i at spille poker på fuld tid fik Bob til at forsøge sig i Las Vegas sidst i 1978. Han spillede mest no-limit holdem og følte sig hjemme i miljøet næsten fra starten. I den periode studerede han også Doyle Brunsons 'Super System' og har fortalt, at de informationer han kunne hente i bogen harmonerede fint med hans egen spillestil.

Selvom der var gode spil i Vegas og han husker at have vundet 20 i træk (med en gennemsnitsgevinst på ca. $1.000 pr. spil) flyttede han i 1980 til Dallas, Texas, hvor der også blev spillet seriøs poker.

På det tidspunkt spillede man i Dallas med 3 blinds på $5, $10 og $25, hvor de $5 betaltes af spilleren der sad på knappen. Ifølge Ciaffone var det en periode med god poker, og der skulle gå tre år før han besluttede sig til at flytte tilbage til Las Vegas, hvor han blev indtil 1994. I den årrække spillede Bob med i $10,000 World Series of Poker Main Event syv gange. I 1987 var det en gruppe af prominente spillere der satte sig ved finalebordet. Jim Spain, Frank Henderson, Eldon Elias, Mickey Appleman, Dan Harrington, Jack Keller, Johnny Chan, Bob Ciaffone og den unge Howard Lederer.

Turneringen var et fire dages event. Ciaffone var chipleader adskillige gange, men de mange spilletimer kunne være dræbende. Da de sidste ni spillere var kar til at afgøre sagen på finalebordet var Bob shortstacked med kun 140.000 i chips. Chancerne for at rykke op fra hans 9. plads var ikke store, men som mesteren fra WSOP 1983, Tom McEvoy, sagde, "Ciaffone var den mest dominerende og aggressive spiller ved finalebordet. Det var lidt af en overraskelse, da Chan normalt er meget aggressiv."

Bob's gode ven, Dan Harrington som Bob omtaler som, "En af de skarpeste personer jeg har mødt og tilmed en rigtig flink fyr," blev sendt hjem med en 6. plads. Så stødte Ciaffone sammen med Howard Lederer. "Howard spillede fremragende", sagde Bob, men slog ham, alligevel ud med 4 niere.

Ciaffone's målbevidste og aggressive spil gav pote og placerede ham på en 3. plads med en udbetaling på ikke mindre end $125.000. Ikke dårligt for en beskeden og rolig fyr der har brugt hele livet på at spille. Faktisk har hans store indsigt i spil resulteret i flere, meget populære bøger.

Bob's første bog der udkom i 1984 var det der stadig blandt mange er Omaha Hold'em-biblen. Den og andre titler som 'Improve your Poker', 'No-limit & Pot-limit Holdem' og 'Middle Limit Holdem Poker' sælger stadig utrolig godt.

Nepals skønhed og forunderlige tiltrækning åbnede et nyt kapitel i Bobs liv, da han sammen med Blackie Blackburn og Garland Walters i 1992 åbnede et pokerrum på et kasino i Katmandu. Det var en grænseoverskridende oplevelse der åbnede hans øjne for mennesker og kulturer i en anden verdensdel.

Walters er en af hans faste Omahamodstandere og samtidig en god ven, "han er min ven på trods af at han er en meget aggressiv spiller og har været heldig mod mig, de første år vi var oppe mod hinanden", kluklér Bob.

Ciaffone flyttede tilbage til Saginaw, Michigan i 1996, for at have mere tid til sin far der har levet alene efter at hans mor var gået bort. Siden da, har han beskæftiget sig med sit forfatterskab, trænet nye spillere og spillet på nettet (plus de sædvanlige ture til pokerturneringer i andre stater). Hans far gik bort i 2003, men Bob siger at han vil blive i Saginaw. "Jeg elsker mit hjem, og en lille søvnig by som denne er lige hvad jeg har brug for, for at fortsætte med at skrive."

"Bortset fra det, har Johnny Moss fortalt mig, at han har tjent mest efter at han fyldte 60. Så jeg har masser af tid til at lave mere ravage. Med turneringer, nye spillere og TV eksponering vil internettet fortsat være et enormt medie for udbredelse af poker i årene fremover."

Bob's solide og aggressive spillestil fungerer faktisk både online og i livegames. Som mange andre store spillere, straffer Bob svaghed hos modstanderen hårdt og tager potter hjem, som en bedre hånd burde have vundet. Men, bliver han callet hele vejen til showdown, viser han ofte netop den hånd, modstanderen ikke håbede at se.

Der er et stort moment af hårfin balance i poker. Bobs medfødte evne og hans store erfaring i spil er det der gør forskellen. "Koncentrer dig om at kombinere evner og erfaring." Det er et enkelt, men gratis råd fra "Coach" Bob Ciaffone.

More Stories

Hvad mener du?