Pokerlegender - Bob Stupak

Pokerlegender - Bob Stupak 0001

Bob Stubak - som kalder sig selv Polish Maverick - ankom til Las Vegas i de tidlige 70ere og præsterede på forunderlig vis at udnytte sine tanker, charme og hårde arbejde, til at blive ejer af et stort Kasino på den legendariske gade The Strip. Vegas World var en smule ved siden af The Strip, men Bob har også altid været en ganske særlig mand, i forhold til normalen.

Han er født ind i familien af Florence and Chester Stupak i Pittsburgh, Pennsylvania, d. 6. april 1942. Hér spillede hans far en del med kollegaer og venner, det var dengang simple tider. Både politiet og politikerne var villige til at se den anden vej ved store terningespil, så lang tid at det kunne "betale" sig for dem, at ignorere hvad der foregik. Det betød intet om du var i Brooklyn, Detroit eller i Dallas - som Benny Binion var med sit terningspil – så lang tid du betalte honorar, så var der ingen ko på isen.

Efter High School, levede Stubak af at arrangere kortspil, lotterier og sælge ure og TV. Som Bob engang har sagt: "Jeg har aldrig haft et regelmæssigt job, alle de job jeg har haft har været noget jeg selv har arrangeret."

Mens han gjorde tjeneste i Hjemmeværnet, begyndte Bob at sælge 2-for-1 kuponhæfter og jeg sværger, at det var på dén måde han holdt Vegas World i gang, flere år senere. På det tidspunkt var indkomsten meget god og han rejsede endda til Australien for at prøve lykken dér. Da han kom hjem, var han desperat for at starte noget som hans far aldrig havde. Et legitimt kasino. Det eneste sted man kunne det i 70ernes USA, var i Nevada.

Ved at skrabe alle sine penge sammen, plus ved at få nogle fra sin far og venner, købte Bob et tomt parkeringsområde på Sahara Avanue. Stedet var typisk for den del af Vegas; krakeleret asfalt med ukrudt som groede op af revnerne. Det var med andre ord grimt. Desuden var det et stykke væk fra Sahara, som blev betegnet som enden af The Las Vegas Strip. Det var endda endnu længere væk, end de små indkøbscentre som Wheel Casino og The Jolly Trolley lå i.

D. 31 marts 1974, åbnede Stupak sit casino, som kun indholdt 15 enarmede tyveknægte. Han kaldte stedet for "Bob Stupaks World Famous Historic Gamling Museum." Som han sagde mange år senere; "Navnetskiltet var ca. 3 meter længere end casinoet." Det var ikke en penge-maskine, men nogle ting fungerede fint. Mindre end to måneder efter åbningen, gik der ild på et airconditionsanlæg og Museet brændte ned til grunden. Forsikringsselskabet mistænkte ilspåsættelse, men betalte for skaderne til sidst. Dermed kunne Stubak realisere sin næste drøm; han åbnede Vegas World.

Hvordan han præsterede at overbevise Valley Bank og dennes chefer, E. Parry Thomas og Ken Sullivan (som i øvrigt lånte penge til mange casinoer) til at låne ham $1 mio., er umuligt at sige, men det præsterede han nu engang. Det var en langsommelig proces, fra branden til genopbygningen, men fredag d. 13, 1979, åbnede Stupak dørene til Vegas World Casino og dets hotel.

På dette tidspunkt vendte Stupak tilbage til sine rødder, ved at markedsføre sit casino via kuponhæfter. Senere fik han helsidesannoncer i magasiner og aviser over hele USA. Jeg husker stadig at jeg drog fordel af de "High Roller" aftaler, som casinoet tilbød. For et beløb på $198, havde du et år til at bruge dit 3-dage-og-2-nætter ophold på casinoet, hvilket inkluderede to billetter til hovedshowet på casinoet, dit værelse, flere kuponer til måltider, så meget som $500 i kredit på spillemaskinerne og $200 i casinojetoner. Der var dog nogle ulemper ved tilbuddet, i det mindste for spilleren. $500 I kredit lød fint, men kreditten var kun til nogle gamle, støvede maskiner, som endda ikke betalte meget og du fik kun et lille antal mønter pr. time (så man stod dér og ventede på, at man fik den næste lille pose penge). De udleverede casinojetoner var "casino-action-jetoner", som ikke kunne blive udbetalt, de skulle spilles op. Hvis du vandt, f.eks. et $5 bet, tog dealeren din jeton og byttede den med en regulær $5 jeton. Så hvis du vandt halvdelen af dine hænder, endte dine $200 jetoner som $100 regulære vekselbare jetoner.

Uanset kvaliteten af disse tilbud, finanserede Stupak hans stadig voksende forretning, ved at sælge titusindvis af dem. Mange af disse pakkelæsninger blev aldrig brugt af køberen og det gjorde selvfølgelig ingen skade i Bobs økonomi.

Mens Bob stod ved roret i Vegas World, blev han krediteret for at opfinde spil som Double Exposure 21 og Crapless Craps. Selvom at casinoet havde en større begrænsning for spillere i disse spil, blev spillerne tiltrukket til disse. Vegas World fik efterhånden et ry som et rigtigt gambling casino. Bob nægtede at følge trenden og han overtrak ofte sine bankkonti ved at at tillade High Rollers at spille for store indsatser og ved at tage imod skøre væddemål i sin private lommebog.

I de tidlige 80´ere, bestemte Bob sig for, at han ville være pokerspiller. Han hvervede Puggy Pearson til at lære ham de basale ting ved poker. Herefter tilmeldte han sig $10.000 Hold´em tournament at the World Series of Poker. Han udviklede sig til at blive en rimelig dygtig spiller, specielt i heads-up situationer. Han tabte en $10.000 match mod Stu Ungar, men før at Stu kunne hæve gevinsten, tog han og Stupak en konkurrence om hvem der kunne kaste chips længst og Stu endte med at gå derfra tomhændet.

Vegas World var vært for sin egen pokerturnering, the American´s Cup og i 1983 tilbyd Bob en gratis chance for, at vinde hans Rolls-Royce Silver Shadow, hvis man var så heldig at vinde den indledende no-limit turnering. Berry Johnston fra Oklahoma City vandt og både Stupak og Johnston startede deres dyst om bilen med $25.000 i jetoner. Senere, efter at Johnston var blevet slået på under en time, sagde the Polish Maverick: "Jeg havde virkelig ikke lyst til, at miste den bil."

Som den gambler han var, accepterede Bob en $500.000 udfordring, ved at spille mod ORAC; en pokerspillende computer, programmeret af Mike Caro. Bob tog sine egne penge med og hans ven og casinoejer Jackie Gaughn stod for computerens indskud. ABCs "Ripley's Believe It or Not" filmede til TV. Det krævede en del, men Bob vandt til sidst pengene, ved at overvinde computeren.

I 90´erne blev The Stratosphere Tower Stupaks største drøm, men også hans undergang. Godt nok lykkedes det ham at få stor økonomisk opbakning til at begynde byggeriet af det kæmpe Las Vegas casino, men pga. kontruktions- og designændringer samt forsinkelser og ekstra udgifter, blev hele projektet skrinlagt. I 1993 var Bob i Minnesota, for at få Lyle Berman (Grand Casinos) til at indgå partnerskab.

Der blev indgået et partnerskab, men Bob var blot investor. Kort før at casinoet skulle åbne, var Bob involveret i en frygtelig motorcykelulykke. Alle knogler i hans ansigt brækkede og ingen regnede med at han ville overleve, men som så ofte før, overvandt Bob oddsene.

Endelig åbnede casinoet, men selvom der var et stort publikum, var der ikke mange turister som spillede i casinoet.

Lynhurtigt gik prisen på Stratospheres aktier fra $17 til $2. Da den eneste mulighed var at gå bankerot, blev Bob i bokstavligste forstand smidt på porten. Carl Icahn overtog ejendommen og har stadig åben den dag idag.

Da jeg sidst talte med Stupak i Reno (hvor han forsøgte at overtale byrådet om, at han skulle købe det lukkede Riverside Casino og lave en stor forlystelse), var han stadig optimistisk vedrørende spilleindustrien. "Folk skal bare være villige til at følge en solid forretningsplan, en solid idé, også selvom det bare er en drøm."

Hvis der er én som har haft drømme, så er det Bob Stubak. Ved en nylig World Poker Tour begivenhed, blev han slået ud på sin første hånd, da hans par 5 tabte til et par knægt. Men han kan stadig spille god poker. Ved LA Poker Classic, nåede Bob finalebordet, sluttede som nummer seks og gik derfra med $46.000. Ja, manden har stadig en gambler i sig.

More Stories

Hvad mener du?