Pokerlegender - Bobby Baldwin

Pokerlegender - Bobby Baldwin 0001

Bobby Baldwin er en gåde. Et højt begavet menneske og samtidig en af den udvalgte gruppe af pokerspillere og gamblere, der først har overvundet udfordringerne ved de grønne borde, og derefter fortsat i forretningsverdenen med stor succes.

Bobby voksede op i et typisk middelklassehjem i de tidlige 50'ere. Der var intet i familiens historie der kunne give et fingerpeg om, at han ville udvikle sig til at blive en verdensklasse pokerspiller. Men det var den vej det gik, efter at han havde fået smag for spillet i 1963 i en alder af kun 11 år. Modstanderne den gang var på samme alder og havde allerede lært spillet som det blev spillet i deres fødeby, Tulsa, Oklahoma. Bobby var nybegynder og taber.

Den eneste bemærkelsesværdige ting ved disse første pokergames var, at selvom Bobby følte det sus som de fleste spillere oplever, pressede han aldrig sine venner til at spille ved enhver lejlighed. Han begyndte derimod at spille pool, og i hans tid i high school var der ingen der var bare i nærheden af hans alder, han ikke kunne slå.

Ligesom for poker havde han et medfødt talent for at spille pool, samtidig med at han arbejdede hårdt på at forbedre sit spil. Faktisk brugte han ret meget tid på at spille pool, og hen ad vejen vandt han også en del penge på det. Samtidig med at han forbedrede sit spil, blev han også mere moden og i dag siger han, "Jeg tror ikke på at snyde eller fuppe. Det gamle trick med at underspille dit talent, og prøve at få en dårligere spiller til at tro at han er bedre end dig, er ikke min stil." Bobby fandt faktisk tidligt ud af, at de fleste "holder af en udfordring, og en modstander vil spille mod dig fordi du er god."

Samtidig med at lære alle disse ting i en tidlig alder, lærte han også at leve efter mottoet, at du bør være en god vinder såvel som en god taber. Jeg har aldrig truffet en mere rolig, næsten afvæbnende og harmonisk person end Bobby Baldwin. Han er kendt i pokerverdenen for sit behagelige temperament og selv i kampens hede, mister han aldrig besindelsen. Doyle Brunson, der også er begavet med et roligt temperament sagde en gang om Bobby, "Tro mig, en så konkurrenceivrig person som Bobby kan ikke være født med et så mildt sind. Det må være tillært. Ingen er født så godmodig."

Baldwin blev optaget på Oklahoma State University, og fortsatte med at spille poker og pool. Under sit 2. år tog han og hans pokervenner en tur til Las Vegas. Det var i 1970, Bobby var 19 og følte sig allerede som en gambler. Ifølge Mike Caro og en lokal avisberetning tog Bobby hele sin bankroll på $5.000 med til Vegas – og tabte den. Det lykkedes ham at få $500 i kredit på Alladin og tabte $425 af dem før han gav sig ud i sit livs satsning. Gennem de næste 6 timer vandt Bobby $38.000, men det var kun starten. Da han vendte hjem med gevinsten i en papæske, havde han vundet mere end $180.000.

Han behandlede sin nye bankroll med forsigtighed og investerede en del af pengene i værdipapirer og brugte resten til endnu en tur til Las Vegas. Han prøvede også lykken i de lokale pokergames. På mindre end 3 måneder var han broke. Det var et hårdt slag, men Bobby var stadig overbevist om at hans fremtid lå indenfor gambling. Han blev medlem af den lokale country club og begyndte at dyrke pokerspillet der. Han kørte også rundt til de omliggende byer for at opsøge de givtige spil.

Mens hans bankroll forbedrede sig, gik det ikke så godt da han forsøgte sig med at bette på amerikansk fodbold. Han kæmpede mod de op og nedture enhver spiller kommer ud for, giftede sig med sin skolekæreste og blev skilt fra hende mindre end et år senere. Som Bobby sagde, "Hun ville aldrig have kunnet stå model til min livsstil, hun prioriterede sikkerhed højt, og sikkerhed er ikke ligefrem hvad der kendetegner de fleste gamblere."

Men kort efter at de havde opløst ægteskabet mødte Bobby sin fremtidige hustru Shirley. Hun var alenemor og mere end villig til dele besværlighederne med Bobby. Selvom hårde tider ventede forude lykkedes det alligevel Bobby at finde sig tilrette med Shirley og hendes datter Staci som familie.

Gennem de næste 2 år spillede Bobby poker i de sydlige egne, lærte sit håndværk og fulgte spillere som Amarillo Slim og Puggy Pearson og lærte af deres skarpe spillemåder. Han lærte også at stoppe med at bette på amerikansk fodbold efter en katastrofal weekend i slutningen af 1973, hvor han bettede 80% af sin bankroll på 4 forskellige kampe – og tabte dem alle. Poker skulle blive hans billet til fremtiden i de næste 10 år.

Doyle Brunson spøgte med, "Jeg kunne næsten ikke vente med at komme til at sidde over for denne nye knægt, Bobby Baldwin ved bordet, men inden jeg havde set mig om, var jeg $40.000 bagud."

Gennem det næste par år blev Doyle så imponeret over Baldwin (som vandt WSOP mesterskaber i seven-card stud og deuce-to-seven-lowball i 1977), at han bad ham om at skrive kapitlet om "limit hold'em" til sin bog Super System. På det tidspunkt var Bobby 26 år.

Da bogen udkom havde Bobby vundet 1978 World Series of Poker $10,000 buy-in Hold'em mesterskabet. Men Bobby skulle vinde andre pokerturneringer og man hører stadig lovord om ham inden for pokermiljøet. Bobby Hoff, der blev nummer 2 ved 1979 WSOP mesterskabet og selv er en eksklusiv no-limit spiller siger, "Baldwin er den bedste no-limit spiller jeg nogensinde har spillet mod." Bob Ciaffone som husker at han jævnligt spillede mod Bobby Baldwin i Dallas midt i 70erne tilføjer, "Han er brillant. En brillant pokerspiller, velpoleret og en ægte spiller."

Til trods for (eller måske på grund af) sine evner som pokerspiller forbløffede Bobby pokerverdenen da han tiltrådte en stilling hos Steve Wynn på Golden Nugget (Las Vegas) i 1982. Han reetablerede pokerrummet og fortsatte med andre projekter og blev i 1984 forfremmet til direktør for Golden Nugget.

Baldwin spiller stadig live games med venner som Doyle Brunson, og Lyle Berman men bruger hovedparten af sin tid på arbejdet i casinoet og spilleindustrien.

I 1987 blev Bobby udnævnt til direktør for det nye Mirage casino, og flyttede 10 år senere til Bellagio i en tilsvarende stilling. Da Steve Wynn solgte sine aktier, hentede Kirk Kerkorian Baldwin tilbage og udnævnte ham til CEO, administrerende direktør for Mirage Resorts.

Shirley, Bobbys "gambling kvinde," og mor til hans børn, Staci og BJ, døde i 1996. Han har siden giftet sig igen og bor nu med sin nye kone, Donna McNeil og sønnen BJ i Las Vegas. Bobby kan ofte findes i nogle af de helt store spil på Bellagio. Hans pokerbankroll behøver sikkert ikke forstærkning i lang tid fremover. Hans bonus for at skrive kontrakt med Kirk Kekorian i 2000 var på mere end 7 millioner dollars.

Bobby Baldwin blev valgt ind i Poker Hall of Fame i 2003 og fasttømrede dermed sit ry som en af tidernes største pokerspillere. Hvis der nogensinde skulle opstå en hall of fame for casinodirektører, vil Baldwin med sikkerhed også blive valgt ind der. Denne elskværdige gentleman fortjener alle de smukke ord der er blevet sagt om ham.

More Stories

Relaterede spillere

Hvad mener du?