Sextons hjørne – 18 – pokerens eneste $10 milliarder spiller

Sextons hjørne – 18 – pokerens eneste $10 milliarder spiller 0001

Har du nogensinde tænkt over hvordan en milliard dollars ser ud? Det er tusinde bunker med en million dollars i hver. Hvis man kigger på de ti spillere der har tjent flest penge i pokerhistorien finder man frem til følgende regnskab:

1. Jamie Gold — $12.165.973

2. Joe Hachem — $10.353.970

3. Daniel Negreanu — $ 9.314.464

4. Allen Cunningham — $ 8.735.148

5. Carlos Mortensen — $ 8.339.895

6. Jerry Yang — $8.250.000

7. Phil Hellmuth Jr. — $7.989.714

8. Paul Wasika — $7.477.346

9. Phil Ivey — $7.181.151

10. Scotty Nguyen — $6.875.203

Ialt har de vundet = $86.682.864

Disse ti store turneringsspiller har vundet en masse penge i deres turneringskarriere, men det hele blegner når man sammenligner med pokerens eneste $10 milliarder spiller. Så hvem er denne mystiske spiller, der har haft $10 milliarder mellem sine fingre?

Her er svaret: The Mirage koster $620 millioner, Bellagio koster $2,7 billiarder og Project City Center koster, når det er færdig, $7,0 milliarder. Værdien af disse overstiger altså $10 milliarder!

Forklaringen på alt dette skal vi helt tilbage til 1978 for at finde starten på. Dengang vandt Bobby Baldwin WSOP Main Event. Husk på at Doyle Brunson havde vundet i både 1976 og 1977, de to sidste år hvor det var vinderen der fik det hele. Da Bobby vandt i 1978 var det første gang at pengene ved WSOP Main Event gik til andre end bare vinderen. Totalt var der $420.000 i præmiepenge, hvoraf de $210.000 gik til vinderen. I dag får 10% af feltet penge, og de beløb der udbetales i dag er langt større end de penge der var på spil dengang, da der i sommers blev spillet WSOP Main Event blev de sidste ni spillere alle millionærer i dollars. Bobby startede noget i 1978 der siden er blevet ret populært, som mange turneringsspillere i dag nyder godt af.

Denne artikel handler om Bobby Baldwins fantastiske karriere. Han startede som pokerspiller i Tulsa, Oklahoma. Første gang jeg mødte Bobby var i 1978, hvor han sad på Dunes Hotel i en lounge, med en sort læderjakke og lignede på mange måder prototypen på en pokerspiller. Og det var også præcist hvad han var dengang.... En forrygende pokerspiller, der tidligere på året havde vundet WSOP Main Event. På det tidspunkt arbejdede han ikke på et casino... Han var ung, gennemført pokerspiller og en af verdens bedste! The Dunes var forgængeren for Bellagio, og dengang var der nok ikke nogen der kunne forudse at Bobby ville ende som direktør og præsident for tre af verdens største kasinoer: The Mirage, Bellagio og Project City Center.

Blot at fortælle at han star bag disse tre kasinoer yder ham ikke helt retfærdighed. Bobby var bogstaveligt talt ansvarlig for at de tre kasinoer har vokset sig så store; lige fra bulldozerne kørte over grundene har Bobby været med. Det er svært at forestille sig hvor mange tusinde beslutninger han har skullet tage undervejs fra bygningsinspektører, købstilbud, arbejdsplaner, personale, budgetter og så videre. Alt sammen beslutninger der har skullet sørge for at gøre de finansielle bagmænd glade, med Steve Wynn i spidsen og MGM Grand. I mine øjne er Bobbys præstationer de mest imponerende nogen har præsteret i Las Vegas, og de overgår hvad de bedste pokerspillere har præsteret. Det er imponerende at vinde WSOP bracelets, dem vandt Bobby tre af i sin karriere. Det er et spændende tankeeksperiment at tænke på hvor mange det kunne være blevet til, hvis ikke han havde haft travlt med at opbygge en virksomhed der i dag har en værdi på over $10 milliarder...

Bobby fik eksamen fra Oklahoma State University i Stillwater, hvor han fik en business-grad, og han blev hurtigt spottet af Las Vegas legenden Steve Wynn da han entrede Las Vegas' pokerscene. Steve bestemte sig for at Bobby skulle være hans øjne og øre i årene fremover, da han kunne se at Bobby havde nogle unikke evener. Steve havde brug for en stærk og skarp højre hånd der kunne hjælpe ham til tops i Las Vegas' finansverden. Steve vidste at han blev dårligere og dårligere til at se for hvert år der gik, da han havde en øjensygdom. Steve testede først Bobby, ved at ansætte ham som supervisor på Golden Nugget. Efter et år blev Bobby forfremmet til direktør for kasinoet! Bobby lavede så gode resultater, han blev forfremmet til at være administrerende direktør i Steve Wynns næste projekt, et projekt der i den grad ændrede Las Vegas, bygningen af Mirage. Bobby styrede det i to år, indtil Mirage åbnede i 1983.

Mirage kostede $620.000.000 og skulle have $1.000.000 ind om dagen, for ikke at give underskud. Kritikerne og pessimisterne forudsagde at projektet ville blive en stor fiasko, da der ikke var noget kasino der i 1983 tjente $1.000.000 om dagen. Men de fik på ingen måde ret... De undervurderede totalt Steve Wynn og Bobby Baldwins evner. De udgjorde en duo der gjorde Mirage til en kæmpesucces og var grundlaget for det byggeboom Las Vegas oplevede de næste ti år.

Jeg har sagt det før, men det tåler gentagelse. Steve Wynn havde et skilt på sit skrivebord i mange år, med et citat fra Jonathan Swift: "Vision is the art of seeing things invisible." Steve havde dette citat med i alt hvad han gjorde, ikke bare når han planlagde visionære bygninger, men også da han ansatte Bobby Baldwin. Den tidligere pokerspiller blev direktør og udførte et forrygende job. Næste skridt var at Bobby blev direktør for Bellagio, et projekt til $2,7 milliarder, da det åbnede i 1998. I dag er Bellagio stadig det sted i Las Vegas hvor overliggeren er højest.

Da Steve solgte Bellagio til MGM Grand, efter han havde sikret sig at aktionærerne ville profitere af det, skulle Bobby træffe en meget svær beslutning. Skulle han følge med Steve ind i det næste projekt, Wynn Casino, eller skulle han acceptere det meget lukrative tilbud Kirk Kerkorian og MGM Grand havde givet ham, hvor han kunne fortsætte på Bellagio som formand for bestyrelsen. Bobbbys renomme og resultater havde givet ham muligheden hos MGM Grand. Hans ry som en direktør der altid var på forkant fulgte med ham. Den kompensation han blev tilbudt var kæmpemæssig, men stadig ganske rimelig. Bobby valgte at acceptere tilbuddet fra MGM Grand, og han er nu stadig i spidsen for det rigeste kasino i verden.

Bobby Baldwins utrolige historie bliver ved at udvikle sig, nu hvor MGM Grand har placeret ham i spidsen for et City Center projekt. City Center skal placeres mellem Bellagio og Monte Carlo, og bliver en by i byen. Det ser endnu engang ud til at Las Vegas når nye højder med det byggeri. Endnu engang gives ansvaret for at holde fast i trådene til en tidligere WSOP mester. Alle positive ting der siges om Bobby og hans betydning for Las Vegas er velfortjente!

Får du mulighed for at besøge Bellagio i dag, kan du se hvad det er City Center vil bibringe Las Vegas. Når du kommer ind på Bellagio går du under Dale Chihulys $10 millioner lysekrone, gennem en blomsterhave der har kostet $20 millioner. Inden blomsterhaven kan du se en udstilling der viser hvordan City Center projektet vil tage sig ud når det er færdigt, et projekt til $7 milliarder. Det er helt ubegribeligt, men man ved det er i gode hænder så længe Bobby star bag det.

Hatten af for pokerens eneste $10 milliarder mand, Bobby Baldwin! Han er en af de bedste pokerspillere gennem tiderne, men hans præstationer I forretningsverdenen overgår det hele. Bobby er en del af pokerens Hall of Fame og han ville også komme i Hall of Fame over dem der har ændret Las Vegas. Hvis en sådan skulle laves. Anden del af denne historie kommer når City Center åbner...

Taxaen er parkeret,

Tom Sexton

More Stories

Relaterede spillere

Hvad mener du?