Sextons hjørne - 30 – hvordan en enkelt paragraf ændrede Bill Edlers liv

Sextons hjørne - 30 – hvordan en enkelt paragraf ændrede Bill Edlers liv 0001

Min kone Janis og jeg er lige kommet hjem fra Orlando, Florida, hvor vi har tilbragt en uge i Disney World sammen med børn og børnebørn. Imens vi var der, besøgte jeg Dewey Tomko og så hans lækre golfbane Southern Dunes. Dewey inviterede hele familien til at spise på hans restaurant Vines Grille and Wine Bar, der bød på underholdning af en fantastisk jazz trio. Din store gæstfrihed blev værdsat af os alle Dewey – tak for det!

Da jeg kom hjem til Las Vegas og stod i lufthavnen og ventede på min bagage hørte jeg, at der var en der kaldte på mig. Jeg kiggede mig rundt et par gange, før jeg mærkede at der var en der prikkede mig på skulderen. Jeg blev glædelig overrasket da jeg opdagede at det var en af pokerverdenens mest sympatiske personligheder og samtidig dens nyeste superstjerne fra 2007, Bill Edler.

Bill var lige vendt tilbage fra et besøg i Columbia i Sydamerika sammen med sin smukke kone Carolina og hans dejlige datter Valeria. Bill var, som altid, imødekommende og fortalte om, hvor heldig han følte sig ved nu at have været gift med Carolina i halvandet år og samtidig havde fået endnu en dejlig pige, hans adoptivdatter Valeria på ni år, ind i sit liv. Bill havde i 2007 haft et år som professional turneringsspiller som de fleste spillere må nøjes med at drømme om! Den klasse og samtidig beskedenhed som Bill udviser både i pokerturneringer, interviews og ved andre aktiviteter er simpelthen beundringsværdig. Intet under at han i spillerkredse er blevet døbt Bill 'The Stunning One' Edler. Han har en naturlig udstråling der altid får de nærværende til at føle sig godt tilpas.

Mens vi sludrede og ventede på at vores bagage skulle ankomme, nævnte jeg for Bill, at jeg godt kunne lide at lytte til en speciel pokerudsendelse med John Kelly hvor han (Bill) var hovedperson. Jeg sagde, "Bill, du sagde en gang noget i den udsendelse som virkelig fik et lys til at gå op for mig. Særlig i betragtning af de fantastiske resultater du har haft gennem 2007 i turneringspoker."

Bill sagde, "Hvad var det?"

"Da intervieweren nævnte et specielt afsnit af Doyle Brunsons bog, Super System, var du hurtig til at bemærke: Det er interessant at du bringer det emne op, for netop det kapitel i bogen ændrede mit liv. Jeg var på vej i min bil ned af en gade i Las Vegas, da jeg hørte dig sige det i radioen, og jeg kørte faktisk ind til siden og holdt stille for ikke at gå glip af de kloge ord du var i færd med at dele med lytterne." Jeg tilføjede, "Bill, det ville gøre mig rigtig glad, hvis du vil lade mig lave en historie om dig til min artikelserie, så vore læsere også kan blive delagtiggjorte i dine tanker og teorier."

Og naturligvis sagde Bill ja, som den venlige fyr han er og gav mig sit mobilnummer, så jeg kunne kontakte ham senere. Vi udvekslede håndtryk, og jeg fortalte hans kone og datter hvilken glæde det var at have truffet dem. Det er lidt svært at forklare, men da de tre forlod mig fik jeg en følelse af stor beundring for den kærlighed de tre nærede for hinanden som familie. Jeg tænkte for mig selv, "Jeg ved at den fyr er en suveræn pokerspiller, men han ser ud til at indeholde meget mere end det. Han ser ud til at være havnet helt på toppen både hvad angår hans personlige tilværelse og karrieren som professionel pokerspiller." Det var en spændende udfordring at skulle interviewe en så åbenlys intelligent og succesrig men samtidig beskeden personlighed.

Før jeg afslører Bill Edlers råd om, hvad der ændrede hans liv som pokerspiller kunne det være interessant med et tilbageblik på 2007 som var et fantastisk år for ham. Bill startede i februar med at vinde $10.000 heads-up mesterskabet med en præmie på $215.000 i Crystal Park Casino i Sydcalifornien. Han forsvarede sig i finalen mod en af pokerverdenens levende legender, Barry Greenstein. Derefter vandt han en 7. plads i LA Poker Classic og fulgte op med sit første WPT finalebord på Bay 101 Shooting Stars, hvor han placerede sig som nummer 6. Men dette var kun opvarmning til 2007 WSOP, hvor han vandt $904.000 i $5.000 NLHE, hvilket indbragte ham hans første WSOP guldarmbånd. Hvis man ser bort fra $50.000 H.O.R.S.E. eventen og Main Event var det den mest indbringende af WSOP eventsene.

Ikke mere end en uge efter placerede Bill sig som nr. 23 ud af 6.358 ved Main Event og vandt $333.000. Som om det ikke var nok for et år, vandt han mesterskabstitlen i WPT Gulf Coast i Tunica, Missisippi, hvilket indbragte ham endnu $747.615. Det var hans rival i professionel poker og gode ven Gavin Smith der meget passende gav ham kælenavnet 'The Stunning One' der ramte ret godt efter Edlers fantastiske præstationer i 2007. Med samlet $2.6 millioner i turneringsgevinster i løbet af året og tre mesterskabstitler, har han vundet de flestes anerkendelse og beundring. Pokerverdenen har øjnene rettet mod Bill i disse dage!

Forestil dig at vinde et WSOP guldarmbånd og et WPT mesterskab på same år efter at have slået pokerlegenden Barry Greenstein ved en $10.000 heads-up event. Da Bill vandt sit første WPT mesterskab satte han en come-back rekord der vil være næsten umulig at slå. Han var helt nede at have kun to $1.000 chips og sit sæde tilbage på tredjedagen, hvor gennemsnitsstacken for de tilbageværende spillere var $300.000! Han ramte ind i en fantastisk stime og endte til sidst som mester og skrev hermed et nyt kapitel i WPT's come-back historier der kan konkurrere med eller måske overgå Hall of Fameren Jack Straus' bedrift "chip and a chair" i WSOP Main Event i 1982.

Da vi nu har fået kortlagt Bills bedrifter i 2007, kan vi passende spørge til den hemmelige formel der ændrede hans liv:

Tom Sexton: Bill i den udsendelse i radioen du deltog i og som vi talte om i lufthavnen nævnte du at der var et afsnit der ændrede dit liv. Kan du fortælle, hvad det var du sigtede til i den udsendelse?

Bill Edler: Værten i udsendelsen havde stillet mig flere spørgsmål, da han pludselig kom ind på Doyle Brunsons bog, SuperSystem: A Course In Power Poker. Han havde lige henvist til et kapitel i bogen, hvor Doyle fortæller om, hvordan han ofte smider penge i en stor pot, når han sidder med dårlige kort. Når han så vinder, virker det som om han er enormt heldig. Doyle har denne rambling gambling spillestil, hvor han med sin aggressivitet vinder en masse små pots. Han har så råd til at spille med i en stor pot med en marginal hånd, hvilket giver ham muligheden for at vinde en masse chips.

TS: Var dette koncept noget du mente kunne ændre dit liv?

Edler: Absolut! Faktisk blev jeg nødt til at læse den del af Doyles bog flere gange, før jeg til sidst forstod det. I begyndelsen fattede jeg ikke, hvordan jeg kunne blive en vinder ved at have dårlige kort i mange af de store pots. Jeg troede først, at det var fordi jeg var lidt langsom i opfattelsen, men pludselig gik ideen op for mig, og det viste vejen til en helt ny måde at spille turneringspoker på. Man bør aldrig lade "døde" penge ligge i potten, når man kan spille aggressivt og vinde en masse små pots før man spiller om den helt store pot.

TS: Jeg sidder her med Doyles bog nu, og for mig ser det ud som om, at siderne 420, 421, 422 og 423 er de fire magiske sider der går i dybden med dette emne. Disse fire sider burde være obligatorisk læsning for alle der er interesserede i at få succes som pokerspiller. Når man ser på hvilken indflydelse de har haft på dig og din fantastiske succes i 2007, burde disse fire sider anbringes i glas og ramme. Du sagde, lidt beskedent, at du måske var lidt langsom i opfattelsen da du blev nødt til at læse det flere gange før du forstod det. Men det tror jeg nu ikke på. Vi er mange der læser tingene lidt for hurtigt og forsømmer dermed at få fat i det vigtigste i sin helhed. Vi burde alle gå tilbage og gøre det samme som dig, nemlig at læse de sider igen og igen. Rejste du ikke til Spanien for at læse jura, da du studerede på University of California og studerede udelukkende ved hjælp af spanske lærebøger?

Edler: Jo, det er rigtigt. Jeg vidste at jeg ikke ville få lavet meget hjemmearbejde på jura skolen, da jeg allerede havde besluttet mig for at leve af at spille poker og se så meget af verden som muligt da det er det jeg holder allermest af. Jeg fik muligheden for at rejse til Barcelona i Spanien for at læse jura og det var jeg meget taknemlig for. Jeg besluttede mig til at forberede mig ved at tage af sted nogle måneder før for at lære spansk intensivt.

TS: Jamen det er jo fantastisk. De fleste af os almindelige mennesker ville synes at de at læse bøger om jura på engelsk ville være som at læse græsk. Men, at læse det på et helt nyt sprog må siges at være en bedrift. Var du i stand til at følge med i, hvad der foregik i klassen, når det hele foregik på spansk?

Edler: OK, jeg var mere end almindelig heldig. Mine lærere var meget hjælpsomme og sørgede hele tiden for at holde øjenkontakt og sikre sig at jeg var med.

TS: Tillykke med din eksamen som du har klaret i flot stil med mange af seminarerne på et fremmed sprog. Det er en bemærkelsesværdig bedrift! Jeg har hørt, at på dagen hvor du modtog dit eksamensbevis fra University of California havde du siddet hele natten og spillet poker og vundet $4.500. Er det rigtigt?

Edler: Ja. Jeg spillede i et $20/$40 game og det kørte bare for mig, så jeg endte op med $4.500. Den gang føltes det som om jeg havde vundet $100.000! Den gevinst bestyrkede mig i min beslutning om at få en karriere inden for poker.

TS: Hvordan gik det til at du traf din dejlige kone?

Edler: Jeg traf Carolina på en rejse til Columbia, Sydamerika. At rejse rundt i verden er en af mine store lidenskaber, og netop på den tur fik jeg den største jackpot man kan tænke sig. Carolina og hendes dejlige datter Valerie betyder alt for mig. Jeg føler mig helt sikkert som verdens heldigste fyr.

Det var en fornøjelse at interviewe Bill Edler. Han var netop i gang med at forberede sig til at deltage i WPT Borgata Poker Classic i Atlantic City næste dag efter at have spillet i WSOP Circuit og WPT events i Tunica, Mississippi sidste uge. Han skulle nu tilbringe dagen sammen med en ven han har kendt i 15 år og forklarede mig hvordan hans rejser som pokerspiller tillader ham at foretage sig de ting han holder så meget af her i livet.

Når man ser tilbage på Bills tilværelse de sidste 18 måneder, kan man se at han har mødt sit livs drøm og er blevet lykkelig gift. I samme tidsrum har han vundet omkring $3.000.000 i pokerturneringer inklusiv et WPT mesterskab og et WSOP guldarmbånd. Hvem ved, måske er det hans dejlige kone der bringer ham held? Umiddelbart ser det ud som om Bills liv er for godt til at være sandt. Men, tro mig på mit ord, han er virkelig noget helt specielt. Den mand har virkelig klasse og spiller efter devisen, tab og vind med samme sind.

Bills kælenavn, 'The Stunning One' rammer virkelig plet, ikke alene for hans pokerbedrifter eller lykkelige privatliv, men også for hans gentlemanlike adfærd og den måde han til enhver tid omgås sine medmennesker på. Bill Edlers format som et hjertevarmt menneske er den virkelige årsag til, at han er en sand mester i det virkelige liv. Han er et dejligt menneske at være sammen med. Hvis du er i nærheden af pokertouren og får en chance til at hilse på Bill Edler, så grib den. Der venter dig en stor oplevelse.

Taxaen er parkeret,

Tom Sexton

More Stories

Hvad mener du?