Sextons hjørne – 26 - De Forgyldte Tvillinger, del 3

Sextons hjørne – 26 - De Forgyldte Tvillinger, del 3 0001

Chip Reese og Danny Robison var partnere i Las Vegas fra 1973 helt til 1978. En periode hvor de begge var under hårdt pres fra mafiabossen Tony Spilotro, så mesterligt gengivet af Joe Pesci i filmen Casino. Mens Benny Binion så efter sine gamle texasvenner, Johnny Moss og Doyle Brunson, var det en anden sag med de unge Forgyldte Tvillinger. De var meget lettere ofre for afpresning og noget nær en lækkerbisken for en type som Spilotro. De tusinder Chip og Danny tog hjem i gevinster hver dag var for attraktive til at kunne ignoreres.

Robison blev kontaktet af en mafioso ved navn Dominick fra Florida der ønskede et lån på $50.000 underforstået at det var betaling for beskyttelse af ham og Chip. Betingelserne var åbenlyse, forvent ingen tilbagebetaling! For første gang i deres succesfyldte karriere begyndte de mørke skyer at trække sig sammen. En bekendt tilbød at kontakte Tony Spilotro, der tidligere havde generet blandt andre Puggy Pearson og Amarillo Slim, for at opnå en løsning. Danny Robison sagde, "Jeg er bange!"

Hans partner sagde, "Jeg er også bange for ham. Manden er en dræber!"

I klassikeren Aces and Kings, skrevet af Michael Kaplan og Brad Reagan, kan man helt præcist læse enkelthederne om det følgende møde på Dennys Restaurant med Chip, Danny og Dominick hvor Tony Spilotro stødte til. Her er en nøjagtig gengivelse af mødet som beskrevet på side 72 og 73:

Ifølge Robison, var han og Reese bange for konsekvenserne, hvis de afslog at yde "lånet" til Dominick, så de bad derfor deres ven om at tale med Spilotro. Adskillige dage senere mødte De Forgyldte Tvillnger op på Dennys ved siden af Dunes Hotel som aftalt for at diskutere "lånet" med Dominick. Netop som Dominick havde lagt ud, kom Spilotro ind af døren.
"Okay, sådan står sagerne," sagde Spilotro til Dominick. "Disse knægte er under min beskyttelse. Du be'r dem ikke om penge. Du forlanger helt enkelt ingen penge. Hvis jeg nogensinde hører, at du så meget som antyder, at du ikke vil betale en spillegæld til dem, så er det mig du er oppe imod! Forstået?"
Som forventet stak Dominick piben ind med det samme. Spilotro spurgte ham så, om han stadig havde brug for de $50.000. Dominick svarede, at han nok ville prøve at klare sig uden. Robison forklarede senere, at Spilotro derefter forlangte 25% af hans og Chips pokergevinster som betaling for beskyttelse mod byens svindlere og mafiamuskler. Det tog, ifølge Robison, mere end et år, før han og Chip kunne bryde ud af gangsterens net. "Vi blev aldrig gode venner med ham. Vi var bare som vi var, men vi var rædselsslagne ved tanken om, hvad han kunne finde på."
I 1978, endte Spilotro velfortjent på casinoernes sorte liste. Samtidig blev Chip udnævnt til at køre pokerrummet på Dunes. Ifølge Nevada Gaming Comissions regler var han nu udelukket fra at have noget at gøre, med personer der var på den sorte liste. Men Spilotro blev ved med at plage ham om tjenester. Da Reese høfligt afviste ham, svarede Spilotro ifølge Robison, "Håber du får et godt liv ….. så længe det varer! Mafiosoen førte dog aldrig truslen ud i livet. Mafiabosserne i Chicago begyndte at blive trætte af den måde, han førte sig frem på, og i 1986 blev han og hans bror Michaels lig fundet i en majsmark i Indiana. Retsmedicinerne kunne fastslå, at de begge blev begravet levende!

Jeg interviewede Danny om alt dette for et par uger siden. Der var to hovedspørgsmål jeg fik svar på som jeg gerne vil dele med læserne. Det første: "Var der nogensinde et tidspunkt, hvor Tony Spilotro skræmte jer til døden?"

Danny sagde, "Ja, der var særlig en aften. Jeg var på den italienske restaurant Valley View på W Sahara. Når sandheden skal frem var jeg langt ude, tårnhøj af kokain og opførte mig helt vildt og højrøstet ved baren. Jeg gætter på, at jeg vakte en del opsigt og havde ingen ide om at Tony Spilotro også var tilstede den aften. Han havde tidligere advaret mig mange gange om, at han aldrig ville acceptere at se mig høj på coke. Da han indkalkulerede 25% af mine pokergevinster i sine faste indtægter, var han ikke interesseret i at jeg ødelagde min indtjeningsevne med stoffer. Jeg forlod baren for at gå på toilettet for at sniffe et par baner til. Jeg gik ind på et af toiletterne og fandt stoffet frem, da jeg hørte Spilotro sparke døren op ind til toiletterne. Han råbte, "Danny, jeg ved du er her inde og suger noget op i næsen. Jeg sparker tænderne ned i halsen på dig og slår dig til plukfisk."

Robison fortsatte at han havde smidt resten af kokainen i toiletkummen så hurtigt han kunne. I det samme sparkede Spilotro døren ind til toilettet åben og greb ham i kraven. Spilotro klaskede Danny op af væggen og slog ham hårdt i ansigtet fire gange, mens han truede med at dræbe ham. Danny fortsatte, "Jeg snakkede hurtigere end jeg nogensinde havde gjort og forsøgte at overbevise ham om, at jeg kun havde taget et par drinks. Når jeg tænker tilbage, må jeg have set komisk ud med hvidt pulver over hele ansigtet. På en eller anden måde overlevede jeg konfrontationen den aften, men jeg vidste også at det var en situation jeg aldrig ønskede at opleve igen."

Så spurgte jeg, "Hvordan slap i væk fra Tony Spilotros afpresning af 25% af jeres pokergevinster efter et år?"

Danny svarede, "Vi slap væk, da han svindlede os med et $50.000 sportsbet. Vi havde satset pengene på et hold der var underdog og fik derfor rigtig gode odds. Alle andre bookmakere gav holdet meget dårligere odds og pludselig sagde Tony, at vi kun kunne få samme odds som de andre gav. Han snød os groft og slap godt fra det. Det var grunden til, at han lod os slippe ud af hans jerngreb.

"Da Chip på det tidspunkt kørte Dunes pokerrum havde han en suite øverst på Dunes Hotel. Det var perfekt timing at kunne trække sig tilbage der, da Tony Spilotro havnede på den sorte liste. Det var på det tidspunkt at Chip og jeg opløste vores partnerskab, da jeg var helt ude i tovene med mit misbrug. Chip var den bedste af os to. Han havde flere gange prøvet at hjælpe mig med afvænning. Men jeg var ikke parat til at tage imod hjælpen på det tidspunkt.

Resten af historien om den bemærkelsesværdige duo kommer snart her på siden...

Taxaen er parkeret,

Tom Sexton

More Stories

Relaterede spillere

Hvad mener du?