Sextons hjørne – 36 – Archie Karas, terningerne er kastet, del 6

Sextons hjørne – 36 – Archie Karas, terningerne er kastet, del 6 0001

Den mystik der altid vil blive forbundet med den legendariske historie om Archie "The Greek" Karas skyldes i høj grad de skyhøje indsatser som Archie satsede, når han spillede terningspillet craps på Binions Horseshoe. Dette var de højeste indsatser man nogensinde havde hørt om, og vil være det i mange år fremover. Intet syndikat i hele verden der driver kasino i dag ville have modet til acceptere bets i den størrelsesorden, som Jack og Ted Binion gjorde, da de drev Binions Horseshoe i årene 1992 til 1995.

Baggrunden for alt dette er et af de mest fascinerende dramaer i Las Vegas' historie. Det gav anledning til, at Binion familien måtte afholde et utal af krisemøder, hvor man diskuterede hvordan man skulle håndtere denne spilleverdenens gigant der i over 2 år uophørligt spillede ved crapsbordene med indsatser der kunne ruinere enhver. Archie var det eneste menneske i verden der nogensinde var i nærheden af det punkt, hvor han kunne have vundet hele kasinoet!

Benny Binion døde ganske vist juledag 1989, og det var hans sønner, Jack og Ted der havde ansvaret for kasinoet i den periode. Jack var præsident for Binions Horseshoe fra 1963, hvor han var 26 år gammel og således den der tog alle finansielle beslutninger, da han også havde aktiemajoriteten. Kort tid efter Archie Karas række af gode resultater, trak Ted sig tilbage, efter først at have haft problemer med Nevadas spillemyndigheder og derefter, desværre med sin egen morder i 1998. Dette efterlod Jack Binion med hele ansvaret indtil 1998, hvor han, efter et langvarigt retsopgør med sin søster Becky, besluttede at flytte til Tunica, Missisippi. Her ville han, efter at have haft succes med flere kasinoer på floddamperne, åbne sit eget Binions Horseshoe kasino. Jack solgte sine aktier, men beholdt 1% i hotellet, så han kunne bevare sin spillelicens i Nevada. På det tidspunkt overtog Becky Behnen officielt Binions.

Ville Jack Binion nogensinde være i stand til at glemme Archie Karas? Et godt gæt ville være – aldrig, selvom Jack fik stor succes i forretningsverdenen, da han åbnede og senere solgte sit eget Horseshoe i Tunica, Mississippi og sine floddamperforretninger til Harras for ca. to milliarder dollars.

Jack klog nok til at vide, at han ville være vinderen, uanset om Archie besluttede sig til at hæve sine gevinster eller han tabte alle sine penge. Gennem hele denne periode hyldede man patriarken Bennys filosofi på Binions Horseshoe, om at acceptere verdens højeste indsatser der bare steg og steg dag efter dag, uge efter uge, måned efter måned. De var oppe imod de største og mest dødsforagtende spillere i verden. Linket mellem Jack Binnion og Archie Karas er indforskrevet for evigt i Las Vegas' gamblingsaga, eftersom Archies historie aldrig ville være blevet komplet, hvis det ikke havde været for Binions uforfærdede villighed til at acceptere spil med så gigantiske indsatser som der her var tale om. De løb begge den højeste risiko man kunne forestille sig. Archie sagde, "Jack var stor før jeg begyndte, men han voksede sig endnu større, da han kom ud på toppen efter vores high stake kamp. Jack har virkelig fortjent min respekt, og jeg har altid følt at min historie var med til at forme den succes han fik fremover!"

En ting ligger klart: Da Jacks søster videreførte Binions Horseshoe fra 1999 til 2003, sænkede hun grænsen for alle spilindsatser og fraveg dermed Horseshoes filosofi med at tilbyde verdens højeste indsatser fuldstændigt. Hun solgte også den berømte $1.000.000 plexiglashestesko indeholdende $10.000 sedler der stod indenfor indgangen og var vartegnet og symbolet på kasinoet, hvor man kunne spille for verdens højeste indsatser. Kun få år senere var Becky Behnen tvunget til at sælge hotellet for ca. $50.000.000 minus udestående fordringer. Ironisk nok, var det beløb næsten det samme som Archie havde akkumuleret under sit fantastiske streak.

Sextons hjørne – 36 – Archie Karas, terningerne er kastet, del 6 101

Archie foran et crapsbord, hvor han satsede store millionbeløb.

Lad os tage et tilbageblik til 1993 og se på Archies bedrifter. Dette er Archies version af den del af historien:

Tom: Archie, hvor høje var indsatsgrænserne i starten på Horseshoe, og hvordan lå de i forhold til andre kasinoer i byen i 1993?"

Archie: Allerede fra starten tillod Binions Horseshoe de højeste indsatser ved crapsbordene. De accepterede indsatser op til $20.000 pr. bet. Det betød, at jeg kunne bette $2.000 på passline med $20.000 odds, eller få $20.000 på alle numre undtaget 6 og 8, hvor jeg ville få odds $24.000. På det tidspunkt var der et lille antal casinoer i Las Vegas der tillod bets op til $5.000. Men selv da, gav Binions Horseshoe betting odds på crapsbordene der var omkring fire gange højere end konkurrenterne.

Tom: Archie, hvordan klarede du at gå fra indsatser på $20.000 op til $40.000 og højere ved crapsbordene? Mysteriet eller hemmeligheden ved dine bedrifter ved crapsbordene, hænger jo sammen med de skyhøje indsatser du spillede med. Fortæl os hvordan det gik til med dine egne ord.

Archie: Jeg sagde til Ted, at jeg gerne ville spille craps, men indsatserne er for lave. Lad os få nogle højere indsatser, så begynder vi at spille. Han svarede, 'Hvor højt vil du spille?' 'Mindst $40.000/$80.000' sagde jeg. Ted sagde, 'Jeg snakker med min bror om det og vender tilbage.' På det tidspunkt accepterede de, at jeg kunne bette $40.000 på passline med odds $80.000 og nummer 4 og 10 med $40.000. Med de indsatser vandt jeg hurtigt $1.7 millioner på en nat, og sammen med de $2.2 mill. jeg vandt fra Chip i poker samtidig, fik jeg bygget en bankroll op på $11.000.000! På det tidspunkt sagde jeg, 'Well, jeg har godt med penge nu. Vi bliver nødt til at hæve indsatsgrænserne.' Ted sagde, 'Hvor højt vil du spille?' Jeg sagde, at jeg gerne vil have mulighed for at bette $100.000.' ' Okay' sagde Ted, 'lad mig tale med min bror om det.' Lidt efter kom Ted tilbage og sagde, 'Du får det, som du vil have det. Du kan bette $10.000 eller $100.000 flatbets med odds $100.000.' Jeg fik spillet en masse og vandt nogle millioner mere. Den gang spillede jeg ikke på numrene. Jeg spurgte så, om jeg kunne bette på numre for $100.000. Det fik jeg lov til. Da jeg så spurgte om jeg kunne spille på 4 og 10 for $200.000, sagde de, at det kunne jeg ikke. Så stoppede jeg med at spille et stykke tid.

Et par uger senere sad jeg øverst oppe i restauranten og spiste, da en opsynsmand ved navn Rick kom hen og fortalte mig, at jeg nu kunne spille med de indsatser jeg ønskede. 'Hvor store indsatser taler vi om?' Han sagde, at jeg kunne spille på 4 eller 10 med $200.000 indsats. Jeg gik direkte ned og begyndte at spille, og på mindre end 5 minutter ramte jeg en 4er med $10.000 flat bet og odds $100.000. Jeg satsede straks $200.000 på 4eren og ramte 4 igen! Det terningkast gav mig $920.000, og Jack kom flyvende ned og sagde, ' Ikke noget med at spille på numre for $200.000. Archie kan kun spille dem for $100.000.' Jeg forlangte altid at få hævet indsatserne, og det førte til det møde jeg havde med Jack Binion i restauranten.

Tom: Hvad skete der under mødet med Jack i restauranten?

Archie: Jack mødte mig i restauranten og sagde, 'Hvad skal der til, for at du begynder at spille igen?' Jeg sagde, 'Well Jack, jeg må spille. Jeg har ikke lyst til at gå med penge på lommen uden at bruge dem. Men jeg vil have mulighed for at satse $300.000 pr. bet.' 'Du får det på den måde Archie, men når du better så højt vil det kun blive på passline uden odds. Du kan spille på 4 og 10 for $100.000 så ofte du vil.' Selvom jeg flere gange bad Jack om at lade mig satse helt op til $500.000 pr. bet, svarede han altid, 'Archie, jeg gør det bedste jeg kan for dig i øjeblikket.' Ved det møde i restauranten var det sidste gang Jack gik med til at forhøje indsatserne, så det måtte jeg bare leve med.

Karas: En million i et terningkast eller mere…

Tom: Min bror, Mike Sexton fortalte hvordan han havde set dig tabe $1.000.000 på 5 minutter ved crapsbordet i 1993. Du satsede $10.000 på passline med odds $100.000 og efter nogle få kast med terningerne ramte du 7'en og tabte $1.000.000 inklusiv dit $10.000 bet. En million dollars pist væk! Han var forbløffet over hvor nonchalant du reagerede. Du trak bare på skulderen og forlod roligt bordet. Endnu en dag på kontoret! Hvor stort beløb har du vundet på en nat? Husker du dine største tab?

Archie: Om jeg kan huske mine største tab? Hvad tror du selv? Jeg tabte over $7.000.000 på en nat ved 3 forskellige lejligheder, $7.500.000, $8.500.000 og $11.000.000. Det meste jeg har vundet på en gang var $12.000.000, men da var jeg i forvejen $4.000.000 nede så jeg endte op med netto $8.000.000 den aften. Det gik op og ned for mig i mere end 2 år, hvor jeg nogle gange vandt $5.000.000 pr. gang med terningerne.

Tom: Den nat da du tabte $11.000.000, er der noget, du ved tilbageblik, ville have gjort anderledes?

Archie: Natten før havde jeg en væmmelig drøm om min ekskone. Jeg burde have blevet hjemme den dag. Ud over det, nåede jeg kun et par blokke væk fra mit hjem på vej ned mod Horseshoe, da jeg blev stoppet og fik en fartbøde. Det burde have været den anden advarsel den dag om at holde mig fra terningerne. Da jeg kom ned til kasinoet, gik der ikke mere end ca. en halv time før jeg havde tabt $2.000.000. Oven i alt det, viste det sig, at jeg havde glemt nøglerne til mine værdiskabe derhjemme. Jeg havde ikke lige lyst til at køre til banken efter flere penge den dag. Så sagde jeg, 'Gå bare i gang med at bore mine bokse åbne. Det er helt okay, jeg vil spille nu.!' Binions var mere end lykkelige for at efterkomme mit ønske, de betalte faktisk selv låsesmeden. Jeg havde $9.000.000 i boksene, og da natten var omme havde jeg haft mit største tab ved crapsbordene….. $11.000.000! Jo, når jeg tænker tilbage skulle jeg have stoppet, da jeg havde tabt de første $2.000.000 og bare være kommet tilbage en anden dag. Jeg kan ikke bebrejde Binions for jobbet med at åbne boksene. Den eneste jeg kan bebrejde for fejlen er mig selv.

Inden længe kommer del 7 om Archie Karas, som retter spotlightet mod en $30.000.000 fejl han begik i en 3 ugers periode under hans forbløffende to og et havt års run. Da han sluttede den $40.000.000 gevinstperiode som han først vandt og siden tabte, spurgte jeg ham, om han kunne huske hvad han gjorde med sin sidste million. Hans svar på det spørgsmål forbløffede mig simpelthen, ligesom det vil forbløffe dig, når du læser det i min artikel næste uge.

Taxaen er parkeret,

Tom Sexton

Tom Sexton er en velkendt klummeskriver for PokerNews.com. Tom blev optaget på universitetet i Oklahoma på et idrætsstipendium. Han var kaptajn for universitetsholdet i 4 år på træk og blev den første NCAA All-American og Big Eight Champion i OU's idrætshistorie i 1968. Sexton familien er også veletablerede i pokerverdenen og inkluderer Toms bror Mike, World Poker Tour kommentator og pokerens "First Ambassador", indvalgt af hans ligemænd. Tom tager gerne mod kommentarer til hans artikler. Hans e-mail er: TSStarbuckl@aol.com

More Stories

Hvad mener du?