Sextons hjørne 41 – Mirage giver dig 'Texas Hold'em plus'

Sextons hjørne 41 – Mirage giver dig 'Texas Hold'em plus' 0001

Hvis du er til action, store pots og muligheden for at købe et ekstra kort i starten af en hånd, skal du checke de to specielle $3/$6 borde på Mirage i Las Vegas, Nevada, når du får mulighed for det. Når du kommer ind i pokerrummet og kigger til højre eller til venstre, vil du kunne se, at det tredje bord i hver retning er dækket med rød filt der symboliserer et nyt spillogo nemlig Texas Hold'em Plus.

Denne nye variant af Hold'em bliver i øjeblikket testet på Mirage Pokerroom. Hvis tilbagemeldingerne er positive, skal man ikke blive overrasket, hvis dette sjove spil senere vil blive tilgængeligt på alle MGM gruppens kasinoer der tilbyder poker: Mirage, Bellagio, Treasure Island, Monte Carlo, MGM, Excalibur, Luxor og Mandalay Bay. (New York New York tilbyder ikke poker for tiden.) Inden disse 8 pokerrum lægger tilbudet ud til spillerne, skal den 60 dages prøveperiode mellem d. 25 marts og d. 25 maj bevise, at spilvarianten har bestået lakmusprøven: Den skal være populær hos spillerne og profitabel for kasinoet. Jeg var selv inde at se på i sidste uge, og svaret på begge spørgsmål ser ud til at blive et rungende "Ja".

Texas Holde'm Plus blev opfundet af Sam Shehadeh der har opholdt sig i Las Vegas i 23 år. Han har en fortid i bar og restaurantbranchen og var blackjack dealer på Marina Hotel Casino i 1985 og pokerdealer i 1986. I dag er han pokerdealer på Red Rock Casino. Jeg kender tilfældigvis Sam og kan fortælle jer, at han er en af den slags fyre der, når han kommer ind i et pokerrum, får alle der kommer i berøring med ham, til at lyse op i et stort smil. Hans sociale og venlige væremåde tiltrak min opmærksomhed, allerede første gang jeg så ham komme ind og hilse på alle. Jeg fik lyst til at træffe ham med det samme. Han gik bare fra bord til bord og sagde hej til alle, smilede og trykkede hænder. Det virkede som om alle elskede denne fyr.

I løbet af det sidste år har Sam fortalt mig om det nye spil han havde opfundet. Han ønskede at det skulle hedde Texas Hold'em Plus. Han fortalte, at spillet havde været under bedømmelse af spilmyndighederne. Det varede seks måneder inden han fik godkendelsen, men han fik den til sidst. På egen hånd søgte han og modtog patent på spillet. Han præsenterede det for et andet casino først, og de var positive men bekymrede for hvilken effekt det ville få på jackpot mv. Sam tog så initiativ til et møde med Mirage og arrangerede en præsentation for bestyrelsesformand Scott Sibelle, næstformand Brian Binowitz der havde ansvaret for nye spil og ansvarshavende for pokerspillene, Donna Harris. Han medbragte brevet med godkendelse fra spilmyndighederne og desuden en ny, rød bordfilt med logoet på hans nye spil, Texas Hold'em Plus. Efter at have lyttet og stillet adskillige spørgsmål bad de ham om at efterlade det hele. De lovede at vende tilbage med et svar indenfor en uge. Da ugen var gået, modtog Sam en kontrakt med posten der angav, at Mirage var interesseret i at stille to borde op i deres pokerrum til en 60 dages testperiode der ville starte d. 25. marts, så snart kontrakten var underskrevet.

Sam forklarede mig konceptet i spillet: "Tom, mange gange når jeg har spillet hold'em, har jeg kedet mig. Jeg får muligvis et godt kort og et dårligt. Jeg har før hørt spillere sige, "Hvis jeg kunne få byttet dette kort, så kunne jeg spille hånden." Så jeg begyndte at tænke på, hvordan spilleren ville reagere, hvis han virkelig kunne få sit ønske opfyldt. Jeg fandt ud af, at det ville bygge store potter op, og det er jo altid populært, og man vil heller ikke opleve at small blind og big blind chopper potten, da huset næsten altid tager den fulde rake.

Jeg tog derover sidste torsdag for at sidde ind i et spil selv, så jeg bedre at kunne forklare det for læserne. Dette spil har stort potentiale for at blive populært hos hold'em spillerne. Og jeg havde det rigtig sjovt må jeg sige, mere end i en almindelig hold'em game! Afviklingen af spillet må siges at være ganske enkel:

Hver spiller modtager 2 holecards som i almindelig hold'em. Spilleren næs efter big blind, under the gun, er den første der skal beslutte, om han vil beholde begge sine holecards eller benytte sig af muligheden for at købe et nyt kort for $1. Hvis han vælger at købe et nyt kort, lægger han bare en dollar ovenpå kortet og skubber det hen til dealeren. Dealeren giver ham så et nyt kort og lægger dollaren i potten. Dette fortsætter så med hver spiller efter tur. Hvis en spiller er godt tilfreds med begge sine holecards, vinker han simpelthen bare med hånden eller banker i bordet for at signalere at han ikke ønsker at købe, præcis som i blackjack. Så snart alle har gjort dette, begynder man at bette på normal vis, dvs. at spilleren til venstre for big blind agerer først. Han kan calle, raise eller folde som normalt. Resten af spillet fortsætter som i normal hold'em.

Mens jeg sad og hyggede mig med spillet, lagde jeg mærke til at der var mellem 4 og 7 spillere der ofte købte et nyt kort i starten af spillet for $1. Overfladisk set, virkede det som om at raken på $4 blev doneret tilbage til potten for hver hånd, af de modstandere jeg forsøgte at slå i spillet. Der blev bygget nogle monsterpots op hvilket gjorde Hold'em Plus ekstra spændende!

En dame der satte sig ved siden af mig fortalte at hun var på ferie fra Cincinatti, Ohio. Hun var læge med speciale i akutte børnesygdomme, et både stressende men også meningsfyldt job. Hun fortalte mig, "Jeg elsker bare det spil. Jeg spillede det for første gang for et par dage siden og vandt over $600!"

Jeg sagde, "Tillykke med det. Det var en stor gevinst med limits $3/$6."

Hun var på ferie i Las Vegas sammen med sin mor og havde en sød, rund kortholder der viste hendes yngste søn der holdt 2 esser op foran sig. Hun fortalte, at hun havde 3 sønner og en dejlig mand der var glad på hendes vegne, for at hun kunne tage til Las Vegas sammen med sin mor. Her kunne hun så slappe af efter en stresset uge, mens han legede mor derhjemme. Hun havde en yderst sympatisk personlighed og virkede til at kunne prioritere livet på en fornuftig måde. Lægen havde ikke været i spillet mere end 10 minutter og havde allerede vundet 2 solide potter, da hun med et smil hentede endnu en velvoksen pot hjem. Hun lo og sagde, "Det føles som om jeg stadig er inde i den stime fra forleden aften. Jeg elsker simpelthen det spil." Det var en fornøjelse at se hvordan hun morede sig over spillet. En spiller som denne læge der har det så sjovt. Jamen det er jo det det drejer sig om i poker.

Sextons hjørne 41 – Mirage giver dig 'Texas Hold'em plus' 101

Sådan ser bordet på Mirage ud.

Hvis du elsker at spille poker med indsatser som $3/$6 bør du checke det eneste sted i hele verden, hvor du kan spille Texas Hold'em Plus lige nu, nemlig Mirage i Las Vegas. Faktisk burde du, uanset hvilke limits du spiller med, tage ind og prøve denne variant, og se hvad du synes om det. Det er yderst populært hos spillerne, og du vil sikker kunne spille det med andre indsatser i fremtiden.

Jeg fik muligheden for at tale med Donna Harris, chef for pokerdelen på Mirage. Hun er i sandhed en legende inden for branchen. Hun startede for 28 år siden, i 1980 på Golden Nugget, blev pokerroom manager på Mirage i 1989 og blev forfremmet til Director of Poker Operations på Mirage, da Bellagio åbnede i 1997. Da jeg spillede med i den nye game for første gang, så jeg op og fulgte Donna der ledede pokerrummet, smilende og kom med et lille "hej" til de forskellige spillere. Hun kom over til det fyldte bord, hvor jeg sad, sagde 'hej' til alle og spurgte , "Hvad synes I om vores nye spil?"

Adskillige stemmer i kor: "Vi elsker det!"

Donna svarede, "Det er jeg glad for at høre."

Da Donna forlod os for at hilse på de andre spillere i lokalet, tænkte jeg over hvilken fornøjelse det må være at introducere et nyt spil til glæde for gæsterne. Lidt efter gik jeg over til indcheckningsskranken for at få en brochure over Texas Hold'em Plus. Her så jeg Donna registrere nye spillere på ventelisten og råbe deres navne op, når der var en plads til dem. Da den ansatte vendte tilbage efter at have vist en spiller på plads, gav Donna hende mikrofonen tilbage og vendte sig mod den række spillere der ventede på at blive skrevet på ventelisten og sagde, "Her har I hende tilbage. Hun er nok bedre til jobbet end mig." Hvis du er en god ledertype, ved du hvordan kunderne skal behandles og kan træde ind og hjælpe hvor der er behov for det. Og gøre det på en anstændig måde. Jeg fik lejlighed til et førstehåndsindtryk af, hvorfor Donna Harris har haft så stor succes i sin karriere.

Et stort tillykke til Sam Shehadeh for at have opfundet Texas Hold'em Plus. Det er virkelig opløftende at se, at der sker noget godt for en af de fine fyre i byen. Spillere bør huske at prøveperioden slutter den 25. maj, så hvis I vil have mere krydderi på Hold'em end nogensinde før så tag til Mirage og bliv skrevet på ventelisten til Texas Hold'em Plus. Det er action hold'em med et ekstra spark der giver spænding og store potter hele natten igennem!

Taxaen er parkeret,

Tom Sexton

More Stories

Hvad mener du?