Sextons hjørne – 39 – Archie Karas – i følge Jack, del 9

Sextons hjørne – 39 – Archie Karas – i følge Jack, del 9 0001

Den fantastiske beretning om Archie "The Greek" Karas' skæbne er urokkeligt svejset sammen med Las Vegas gambling historie til evig tid. Den historiske bedrift med at komme til byen i december 1992 med kun $50 i lommen og i løbet af ca. 2 år forvandle dem til en gigantisk pengetank på mere end $40.000.000 vil rimeligvis aldrig blive overgået. Der har været highrollers som f.eks. Kerry Packer som er kommet og gået, men ud fra et matematisk synspunkt, er der ingen af dem, der ganske vist har vundet millioner, der har startet med en bankroll på kun $50! Det er derfor så mange mennesker er fascinerede af Archies historie. Den slags enorme formuer bliver normalt bygget op af mangemillionærer eller måske ligefrem en milliardær. I hvert fald ikke af en fyr der kommer til byen med penge der kun lige rækker til at fylde benzintanken!

I gambling var Archies strategi at stå heads-up, ansigt til ansigt med sine modstandere og så hugge dem ned, en efter en, hvad enten han spillede poker, craps eller pool. Archie ser sig selv som en nutidig gladiator der stiller op mod verdens største spillegiganter. Som i boksning eller den rå ultimate figthing er slutningen som regelen lige om hjørnet, når du til sidst må ned med nakken. Men, Archie overlevede disse dueller mod Stu Ungar, Chip Reese, Doyle Brunson, Johnny Chan og mange andre af gamblingens Goliather. Archies skarpeste modstander, der altid var klar til action, var Mr. Jack Binion, ejer af Binions Horseshoe. Det er umuligt at slå kasinoet i det lange løb, hvis du spiller længe nok. Det er det vigtigste vi alle kan lære af Archies beretning. Tricket er og har altid været: At vide når man skal stoppe. Få vejet guldstøvet af og kom af sted mens du er vinder. Det lyder let nok, men for Archie Karas, der kun kan beskrives som den ægte gambler, var det den sværeste lektion af alle at lære.

Archies legendariske kamp mod Jack begyndte fordi Archie kom hurtigt ud af startboksen, og jo flere penge han vandt, jo højere insisterede han på at indsatserne skulle være. Jack Binion havde de nerver der skulle til for at køre Archies spil, mens man i de andre kasinoer gik i dækning bag deres normale indsatsgrænser. Du har sikkert læst de tidligere artikler om Archie Karas her i "Sextons hjørne" og fulgt med i det "katten efter musen" spil Archie og Jack havde kørende med de stadig stigende indsatser. De mente begge at de ville ende op som vindere. Archie var forblændet af det held han havde siddet i gennem næsten 18 måneder. Han havde vundet alle kasinoet chips med værdien $5.000 (Værdi: $18.000.000) og til sidst tvunget Jack til at få præget de endnu større $25.000 chips.

I et eftertænksomt øjeblik under interviewet med Archie sagde han, "Tom, da jeg begyndte at spille med de nye $25.000 chips, vandt jeg aldrig." Når man ser logisk på det, er en håndfuld $25.000 chips jo det samme som en halv million dollars. En hel holder med $5.000 chips er også en halv million dollars. Men, står du med en holder fyldt med $5.000 chips, føles det som mange flere penge for de fleste mennesker. Når Archie ville satse en $300.000 bet på passline med terningerne, skulle han gøre tre bevægelser når han stablede tres $5.000 chips ved siden af hinanden. Men når han spillede med $25.000 chips, behøvede han kun at tage tolv $25.000 i hånden for at placere sin $300.000 bet, i stedet for at skulle have fat i tres $5.000 chips. Under alle omstændigheder, at satse 12 chips virker ikke som om det er helt så meget.

Jack Binion var både smart og sofistikeret i sin måde at håndtere tingene på. At han gik med til at hæve indsatsgrænserne, så umiddelbart ud for Archie som om han havde en chance for at vinde over kasinoet. Der var ingen anden gambler i Las Vegas' historie der havde formået, at få kasinoerne til at hæve indsatsgrænserne til 15 gange højere end det normale. Men Jack havde den klare forståelse af, at Binions Horseshoe stod stærkest ved at lade en hvilken som helst spiller satse det maksimale beløb uden odds. At bette $300.000 på stregen og $300.000 på come bets uden odds kan sammenlignes med at bette $3 på stregen og come uden odds. I den sidste ende bliver du taberen. Den anden kendsgerning Jack havde med i sine beregninger, var hans nøjagtige indsigt i Archies personlighed og psyke. Han var overbevist om, at Archie aldrig ville ende op som vinderen, fordi han var en ægte gambler der elskede action. Det var en skakmatch af format. Jack havde en klar fornemmelse af, at han havde Archie skakmat. Men Archie vidste det ikke. Det ville kun være et spørgsmål om tid før Archies nedtur begyndte, og han ville tabe sine $40.000.000 tilbage til Horseshoe.

Så sent som i sidste uge, var jeg sammen med Archie på et sted der hedder Rum Runner, hvor der var samlet en masse af de helt store pool spillere til en stor turnering. Det første jeg lagde mærke til var, at alle kendte Archie og hilste på ham når de gik forbi. Her skal vi ikke glemme at Archie ikke alene er en legende i poker og craps, men også som poolspiller! Da vi sad ved bardisken og fulgte et par spillere der spillede nine-ball for $500 pr. spil, sagde Archie, "Tom, kan du se den fyr i den anden ende af baren i hvid skjorte og slips?"

Jeg bekræftede, og Archie begyndte at fortælle om ham.

"Han var den pitt boss (spilleder) jeg nogensinde har mødt i Las Vegas der havde den bedste stil," begyndte Archie. "Han var ansat på Desert Inn i den periode, hvor jeg lavede mine mini-streaks og vandt en masse penge. Normalt betragter jeg en pitt boss som en modstander, men ikke denne fyr. Kom med og lad mig præsentere dig for ham." Archie tog mig med hen for at hilse på ham. Han var meget glad for at se Archie. De trykkede hænder og snakkede lidt om gamle dage i Las Vegas. Så præsenterede Archie mig og sagde, "Dette er Tom Sexton, en af mine gode venner. Han er i gang med at skrive hele min livshistorie for PokerNews.com i hans klummeserie, Sextons hjørne."

Jeg gav ham mit forretningskort, da han sagde, at han ville se frem til at læse klummerne, og hørte derefter hvad han havde at berette. Han kunne, i store træk, bekræfte begivenhederne på Desert Inn den gang han var ansat der. Men, en ting der virkelig fik mig til at spidse ører, var da han fortalte: "Det der forbløffer mig mest ved Archies historie er, at jeg skulle bruge så mange timer på at overbevise mine kolleger og chefer om, at det var os der havde fat i den lange ende. Almindelige storspillere fik lov til at spille $10.000 flat bets med $50.000 odds. Men vi tillod kun Archie at satse $30.000 uden odds." Se, det var en meget klog pitt boss der havde den samme forståelse som Jack Binion, da han vandt de $40.000.000 tilbage fra Archie. Jack gjorde det bare 10 gange så højt med $300.000 flat bets uden odds. Pittbossen udviste stor respekt for Archie, og det var interessant at bemærke den gensidige sympati de to nærede for hinanden. De var trods alt på hvert sit hold, eftersom pitt bossen repræsenterede kasinoet, mens Archie var den dristige gambler der prøvede at slå dem.

Desert Inn var stedet hvor Archie havde vundet $1.000.000 på 5 dage under sit comeback mini- streak, inden han tog videre til Horseshoe for at spille endnu højere. I en periode på adskillige måneder vandt Archie yderligere $2.500.000 fra Desert Inn, og han gjorde det selvom han kun kunne bette flat odds! Jeg spurgte Archie, "Er årsagen til at du blev udelukket fra Desert Inn, at du vandt for meget fra dem?"

Archie sagde, "Nej, den rigtige årsag var, at en af cheferne fra Las Vegas Hilton blev ansat på Desert Inn. Dem havde jeg lænset for $1.200.000 tidligere og så blev jeg udelukket."

Archie begyndte at åbne op med hensyn til, hvordan han var blevet behandlet af mange af kasinoerne i Las vegas. "Tom, kasinoerne behandlede mig forkert. Hvad er det de vil? Vinde den månedlige folkepensionen fra små, gamle damer? Med de formuer jeg har vundet og tabt, er min legendariske historie guld værd for deres forretninger. Jeg har spillet mod dem med mine egne penge og givet dem reklameværdi til millioner, da mange andre har prøvet at gøre mig kunsten efter. Jeg har helt bogstaveligt hjulpet dem til at vinde millioner fra deres kunder. De burde respektere mig en hel del mere end bare at sige, 'Desværre sir. De er ikke velkommen til at spille her.' Dette gælder selvfølgelig ikke Jack Binion og er grunden til min store beundring for ham. Han udspillede mig ganske vist. Men han spillede mod mig og vandt min respekt. Men, det gælder heller ikke Kenny Epstein."

Jeg spurgte, "Hvem var Kenny Epstein?"

"Han var tidligere partejer af Barbary Coast, og i dag ejer han 51% af El Cortez har jeg hørt. For flere år siden tog jeg ind på Barbary Coast og spillede craps og Kenny Epstein kom over og præsenterede sig. Han var glad for at træffe mig og sagde, 'Archie Karas, det er en fornøjelse at møde dig. Din gamblinghistorie er den største der er hørt i Las Vegas. Vil du være så venlig at give mig din autograf? Faktisk tror jeg at alle her ved bordet vil være glade for at få den. Din historie er simpelthen ikke til at overgå. Når du er færdig med terningerne, vil det være mig en stor glæde, hvis du vil være min gæst på Michaels Restaurant.'" Archie fortsatte, "Det var så dejligt at se en kasinoejer der værdsatte mit spil."

Jeg spurgte Archie hvilke indsatser han havde fået lov til at spille med og han sagde, "$2.000 med $4.000 odds.

"Vandt du?"

"Ja, jeg vandt ca. $140.000 der, og Kenny kunne ikke have behandlet mig pænere. Vi fik en pragtfuld middag og en god snak. Jeg fik at vide at jeg var velkommen til at komme og spille så ofte jeg havde lyst. Jeg kan faktisk her i dag tage lige ned til El Cortez og spille og bagefter få den bedste service i restauranten. Kenny er en af de få kasinoejere der har forståelsen for det værdifulde i at lade mig spille i sit kasino."

Jeg sagde, "For mig ser det ud som om de andre kasinoer kunne lære en hel del af Kenny hvad det angår og byde dig velkommen med åbne arme. Hvad du har formået tidligere bliver måske aldrig overgået, men dit billede og din historie burde sættes op alle de steder du har spillet. Kunderne vil elske det, trykke dig i hånden og fortælle alle derhjemme, at de har mødt Archie "The Greek" Karas!"

Titlen på denne artikel "Archie- ifølge Jack" refererer selvfølgelig til Jack Binion. Jeg vil gerne slutte artiklen med nogle spredte betragtninger af Jack om Archie. Sammen med kontrasterne i historien indtil nu, kombineret med Jacks tanker vil det være med til at slutte ringen i det fantastiske gamblingeventyr om Archie "The Greek" Karas.

Archie-ifølge Jack:

"Archie har mere spiller i sig end nogen anden person, jeg nogensinde har truffet. Han ville enten vinde Horseshoe eller gå fallit. Intet menneske har nogensinde vundet så meget fra os. Eller helt sikkert fra nogen anden i byen."

"Archie spillede altid ærligt. Jeg tror aldrig at han har forsøgt at snyde. De summer han vandt var skræmmende og tvang dig til at være agtpågivende. Det er god forretningsstrategi at sørge for at tingene er som de skal være og der bliver spillet reelt. Vi prøvede så godt vi kunne at sørge for, at terningerne var fuldstændig lige og afbalancerede, og at det altid var vores egne terninger. For enden af crapsbordet er der anbragt små diamanter, hvis opgave det er at sikre at terningen ruller absolut tilfældigt. Med den metode vil du aldrig kunne vide, hvor terningen ender. Nej, Archie spillede ærligt. Hvis ikke, ville han nok stadig stå dernede og kaste terninger."

"Selvom en person ikke har gjort noget forkert, er der kasinoer der vil bede dem om ikke at komme og spille mere. De vil måske sige, at det bare kører for godt for ham. Han er simpelthen for farlig. Jeg ved ikke, om i nogensinde har hørt om Kerry Packard. Visse steder ville ikke lade ham spille der mere. Leon Parrish var en anden af de spillere der blev udelukket fra mange kasinoer."

"Når en spiller er i stand til at finde en nål i en høstak bliver han en skarp og farlig modstander. Archie passer perfekt ind i det billede. Det er derfor at så mange kasinoer er bange for at lade ham spille. Lad mig fortælle dig sandheden; Archie var fuldt overbevist om at han besad disse magiske evner. Til sidst sluttede festen. Odds vendte sig imod ham. Han arbejdede sig op og måtte ned igen. Men det tog mere end to år! Du kunne høre det på den måde Archie talte. Der var ikke mere drive i ham."

"Men, lad mig fortælle en anden ting. Archie var aldrig den der satte sig ned og regnede på, hvor meget jordisk gods han kunne købe for f.eks. $22.000.000. Han ville aldrig kalkulere på den måde. Han elsker at spille og er ikke bange for at vise det. Der er ikke mange der taler om det, men der er faktisk noget man kalder spillerens ruin. Hvis Archies mål var at vinde Horseshoe, og det havde lykkedes for ham, ja, så havde han sikkert bare fortsat med at spille."

"Vi gav naturligvis Archie den respekt en vinder af hans format fortjente at få. Vi sørgede godt for ham. Archie havde sit eget bord, han behøvede blot at ringe når han fik brug for det. Der kunne gå adskillige timer inden han ankom. Men hans bord ventede på ham. Klart til brug. Men Archie ønskede ikke at nogen skulle stå på pinde for ham. Jeg mener at Archie var foran os i mere end 18 måneder. Han vandt alle kasinoets $5.000 chips og vi blev nødt til at præge de større $25.000 chips for at få ham til at indløse alle de $5.000 chips."

"Ingen anden spiller havde præsteret det før. Naturligvis tabte Archie i sidste ende, men det er værd at gentage, at Archie havde meget mere spiller i sig end nogen anden jeg har truffet. Archie ville enten vinde Horseshoe eller gå fallit. Han gjorde et godt forsøg. Det vil jeg indrømme.!"

Sextons hjørne – 39 – Archie Karas – i følge Jack, del 9 101

Archie og Jack

Jeg kan kun tilføje, at med disse bemærkninger fra Jack Binion, er den mest facinerende del af Archies historie for mig, hvor lang tid han overlevede med at spille næsten hver dag i over to år. De fleste storspillere kommer til byen og bliver en dag eller to og prøver lykken. Hvis de prøvede det samme som Archie, at satse millioner hver dag i to år, ville de med sikkerhed gå fallit indenfor nogle få uger. Beretningen om Archie er et eventyr om en ægte highroller og vil sikkert aldrig blive overgået. Inden længe kommer sidste kaptiel om Archie, i del 10 skal vi kigge på Archies come-back.

Taxaen er parkeret,

Tom Sexton

More Stories

Hvad mener du?