Sextons hjørne – 37 – Archie Karas, nedturen, del 7

Sextons hjørne – 37 – Archie Karas, nedturen, del 7 0001

Alle og enhver må forvente hurdler eller forhindringer på deres vej gennem livet, men måden man tackler dem på er et spørgsmål om karakterstyrke. Archie "The Greek" Karas formåede, hvad ingen andre i hele verden havde gjort før ham, at starte op med $50, som han forvandlede til over $40.000.000 ved at spille pool, poker og terningspillet craps. Archie besteg gamblingverdenens Mt. Everest – uden iltmaske, skønt det tog ham 2 år. Men han tabte det hele igen! Det spørgsmål de fleste nu ville stille vil nok være: "Hvordan kan nogen vinde den slags penge, uden at sætte noget til side til dårlige tider?"

Dette er et rigtig godt spørgsmål, og i denne uges artikel skal vi se nærmere på nogle få af de fejltagelser Archie begik men som aldrig tidligere er blevet offentliggjorte. Den kæmpe oplevelse det må være, at vinde, og senere tabe sådan en formue er svær at forestille sig for de fleste. For at prøve at sætte den slags penge i perspektiv, lad os forestille os, at du ville køre en tur fra New York til LA, og vi regner med, at turen vil tage fire dage med overnatninger. Det eneste krav du skulle opfylde under turen var, at du skulle have en konvolut indeholdende $5.000 i din venstre hånd og en tilsvarende med $5.000 i den højre. Efter at have kigget godt og grundigt på begge konvolutter med i alt $10.000 og forestillet dig, hvad du kunne købe for de penge, ville du blive bedt om at holde begge konvolutter i højre hånd, mens du rullede sidevinduet ned med venstre. Du ville derefter blive bedt om simpelthen at smide de $10.000 ud af vinduet! Hver eneste dag på din fire dages tur skulle du gøre dette 1000 gange for at slippe af med $10.000.000. Når du så havde gjort det i fire dage, ville du have smidt $10.000 ud af bilvinduet 4.000 gange og dermed en samlet kontant formue på $40.000.000!

Well, at holde den slags pengefester hvert halve minut på din tur tværs over Amerika vil selvfølgelig give en hel del mennesker på motorvejene og i byerne en masse spændende oplevelser. Archie fik helt sikkert også en pengefest der varede mere end to år, men han tabte det meste af sine $40.000.000 tilbage til Binions Horseshoe. Dette hypotetiske eksempel med at smide $10.000 ud af bilvinduet med få sekunders mellemrum i fire dage burde understrege for de fleste af os, hvor mange penge $40.000.000 i virkeligheden er.

Jeg har nu interviewet Archie i sammenlagt mere end 60 timer nu, spist middag med ham og lyttet til hans usædvanlige og bemærkelsesværdige beretning mange gange. Jeg har fået lov til at følge hans tankegang om, hvordan han akkumulerede en sådan formue og hvilke fejldispositioner der medvirkede til hans nedtur. Jeg har mødt Archie sene aftener rundt i byen for at få et førstehåndsindtryk af den verden han lever i nu og planerne for hans come-back, som jeg vil fortælle om i sidste kapitel af denne beretning på 10 afsnit. Archie er et yderst komplekst menneske, en dristig og genial gambler der ikke vægter penge på samme måde, som de fleste almindelige mennesker gør. Hvis han havde haft et normalt forhold til penge ville han aldrig have vundet den slags penge fra begyndelsen. Afdøde Chip Reese sagde en gang, "Du ved aldrig om Archie har $5 i lommen eller $5.000 eller $50.000 eller $30.000.000 i sine værdiskabe." Han er altid den samme. Intet ser ud til at bekymre ham. Doyle Brunson vil kunne fortælle præcis det samme, og det vil enhver af de store gamblere kunne tale med om. De har aldrig mødt nogen som Archie…aldrig!

Sextons hjørne – 37 – Archie Karas, nedturen, del 7 101

Karas er her igang med at tømme et af sine værdiskabe.

Før vi retter søgelyset mod den største fejl Archie begik under sin nedtur, er der en ting der er vigtig at få klarlagt. Archie tabte ikke sin formue ved at spille poker. Han vandt store penge i pokerspil. Her taler vi ikke om ring games. Selvom Archie har vundet masser af penge i ring games gennem årene, har han også taget sin del af tabene. Archies foretrukne form for poker var heads-up og helst for massive pengebeløb. Archie har fortalt, "Jeg foretrak at spille med de højest mulige indsatser. Der hvor folk stod og kiggede på, men ikke havde råd til at sætte sig ned og spille. Jeg ville helst spille heads-up, da det mest er dygtigheden der er afgørende her. Jeg ønskede simpelthen at eliminere heldfaktoren. I ring games spiller heldet en større rolle, da modspillerne tit begår fejl der kan koste dig penge."

Archie fortsatte, "Du kan ikke forestille dig, hvad jeg måtte igennem i flere år, når jeg startede en heads-up game og andre spillere forsøgte at snige sig med ind i spillet. I boksning eller pool er du oppe mod 1 modstander, ikke 9 andre på samme tid. Hvis du kun har 1 modspiller, har du 50% chance for at vinde. Hvis der er 10 deltagere med i spillet, har du kun 10%. Der skal mere dygtighed og en aggressiv spillestil til for at vinde i heads-up poker. Du kan ikke sidde og vente på esser og konger, når du spiller heads-up. Men i en ring game sidder du og venter den ene time efter den anden. Og helt ærligt. Jeg er træt af at vente. Det er livet for kort til. Jeg elsker når der er action i hver eneste hånd. Boksning er ren dygtighed. Mand mod mand. Pool er ren dygtighed. Mand mod mand. Præcis som i heads-up poker. Den bedste spiller med mest mod og størst dygtighed vinder pengene. I heads-up poker skal du mixe dit spil for hver hånd. Ligesom en bokser er nødt til at gøre i hver omgang. Ellers bliver du slået ud!"

"Da jeg havde de mange penge, var det mig der havde magten. Jeg var den der satte dagsordenen. De stillede sig op for at prøve mig af, og jeg kom altid til at spille mod de skarpeste spillere. Jeg var lige så fyldt med guld som Fort Knox, og hvis de ville have fat i det, måtte de møde mig en for en – ansigt mod ansigt. De prøvede alt muligt, og ind imellem var der en der vandt et parti eller to, men i det lange løb var der ingen der kunne slå mig heads-up. Det eneste de gjorde, var at lægge endnu mere guld i Fort Knox. Det er pudsigt at høre nogle af pokerverdenens største navne prale af, at de har slået mig 3 gange mens vi har spillet. De burde genopfriske deres hukommelser. I ring games er det muligt at de har vundet en enkelt gang over mig. Men, snakker vi heads-up er der ikke den person på hele jordkloden der kan klare mig. Hvis der er nogen reporter eller andre inden for medieverdenen der hører en spiller påstå det modsatte, bør de holde ham fast på denne kendsgerning. At spille ring games kontra heads-up er to helt forskellige verdener!"

Da vi var nået så langt hen i samtalen, spurgte jeg Archie, "Var der et bestemt tidspunkt under din 1992-1995 streak, hvor disse storspillere stoppede med at spille heads-up mod dig?"

Archie sagde, "Ja, det var derfor jeg begyndte at spille mere craps og baccarat. Jeg var oppe imod - og slog de allerbedste spillere i heads-up inklusiv Chip Reese, som jeg må have spillet 25 gange imod. Rygterne spredte sig hurtigt om hvor svær jeg var at slå, og efter en tid var det umuligt for mig at finde nogle at spille mod. Jeg var nødt til at begynde at spille craps. Resultatet af det, var at jeg endte med at forøge min bankroll på $17.000.000 til mere end $40.000.000."

Jeg sagde, "Archie, vi ved nu, hvad du har udrettet. At starte med $50 og ende op med mere end $40.000.000 er langt den største bedrift inden for spil i Las Vegas. Men, ligesom et fly der stiger hurtigt og stejlt, er der også den risiko, at det staller og styrter direkte ned. På dette tidspunkt spiller du kasinospil som craps og baccarat. I craps havde du faktisk fået overtalt Jack Binion og Horseshoe til at hæve deres indsatsgrænser 15 gange, fra $20.000 til $300.000 pr. bet! Alene denne bedrift er jo noget af en verdensrekord, hvis nogen spørger mig. Men jeg har aldrig læst nogen artikel, historie eller noget på Google der, ud fra dit eget synspunkt, belyser hvad du selv mener, var den største fejl du begik? Hvordan gik det til, at du kunne tabe $40.000.000 og ende op med ingenting? Når du nu tænker tilbage, hvad skete der? Hvad var din største fejltagelse?"

Konfronteret med disse spørgsmål stirrede Archie på mig et stykke tid uden at sige et ord. Til sidst sagde han, "Tom, jeg har egentlig aldrig gået i detaljer med dette under alle disse år. Jeg har kun mig selv at bebrejde for at have tabt alle de penge. Ikke Jack Binion eller Binions Horseshoe."

Archie filosoferede over en sætning han havde lært af en anden storspiller ved navn Jack Perkins: "Hvis du absolut skal være en taber, så gå stille med det." "Jeg tabte, men jeg tog det som en mand. Jeg har spillet i 40 år, siden jeg var 17 og vundet og tabt en million dollars mere end 50 gange i livet. Jeg indrømmer gerne, at det at tabe over $40.000.000 var første gang for mig, eller for nogen andre for den sags skyld. Jeg har gennemgået forløbet igen og igen i tankerne, så lad mig præsentere dig for nogle af mine største fejl."

"Et: At jeg ikke slog bremserne i på et tidspunkt. Du må selv være gambler for at kunne forstå, hvor svært det er at gøre. Jeg sagde en gang til Jack, 'Nogle af mine venner har fortalt mig, at du havde planer om at stoppe mig. Er det sandt Jack?' Jack svarede hurtigt, 'Ikke endnu, ikke endnu' og forsikrede mig om, at rygtet ikke talte sandt. Jack var en klog mand, for hvis han havde svaret anderledes, ville jeg helt sikkert selv været stoppet. Jeg ville bare spille med højere og højere indsatser. Jeg forlangte at spille no-limit i craps, hvor jeg kunne satse $500.000 pr. bet og jeg ville have bettet et hvilket som helst beløb mellem $1.000.000 og $10.000.000 på passline, hvis de havde ladet mig gøre det. Jeg husker Jack Binion siddende oppe på skranken i et sidelokale, mens han stønnede, 'Archie, jeg gør alt hvad jeg kan for dig i øjeblikket.'"

"To: Hvis jeg havde vidst, at der var et pokerboom lige om hjørnet, ville jeg have sat $10.000.000 til side. Om jeg så skulle have ventet 10 år, før jeg kunne komme til at spille! Poker har altid været det spil der gav mig smør på brødet. Jeg vil pointere, at tilbage i 1992-1995 var der ingen der havde drømt om at der skulle komme et stort pokerboom i 2003. Den gang kunne jeg ikke en gang vente 3 timer på at komme i gang med at spille. Craps er spillet med den hurtigste action i hele verden. Her kunne jeg vinde eller tabe en million, kun ved et enkelt kast med terningerne.

"Tre: At opbevare så mange penge i værdibokse på Horseshoe var en stor fejl. Fristelsen til at satse dem var alt for stor. Under min to et halvt år lange gambling soldetur, havde jeg en periode på tre uger, hvor jeg tabte $30.000.000. Det glemmer jeg aldrig. Det der skete var, at jeg på en enkelt nat tabte $11.000.000 på crapsbordene. Det var den nat, hvor vi fik en låsesmed til at åbne mine værdibokse, så jeg kunne fortsætte med at spille. Jeg havde glemt mine nøgler til boksene derhjemme, undtagen det jeg havde $2.000.000 i. Jeg tabte de $2.000.000 i løbet af en halv time, men trangen til at blive ved med at spille var over mig. Jeg havde det rigtig dårligt den nat. Ikke fordi jeg havde tabt, men fordi jeg ikke stoppede efter at have tabt de første $2.000.000 og holdt fyraften. Efter det katastrofale craps parti, skiftede jeg til baccarat med høje indsatser. Jack gik med til at hæve indsatsen i baccarat til $300.000 pr. bet og her tabte jeg hurtigt nogle millioner. Ind mellem alt dette spillede jeg heads-up poker med Chip Reese med indsatser på $10.000/$20.000 og endte med at tabe $2.000.000 til ham. Jeg var slet ikke fokuseret på poker, da mit hoved var fyldt med tanker om de mange millioner jeg havde tabt i craps

og baccarat. Det jeg her forsøger at beskrive for dig, er den virkelige årsag til min nedtur, eftersom jeg gik direkte tilbage til baccarat med $300.000 pr. bet og tabte i løbet af 10 dage $17.000.000! Selv uden de store matematiske evner kan enhver se, at i løbet af en 3 ugers periode tabte jeg $11.000.000 i craps, $2.000.000 i poker og $17.000.000 i baccarat. I alt et samlet tab på $30.000.000! Efter denne katastrofe tog jeg et par måneders ferie og rejste hjem til Grækenland. Jeg havde stadig ca. $12.000.000 tilbage i banken. Men jeg havde også brug for en pause.

"Fire: Den største fejl jeg begik var, at jeg ikke pressede Jack til at give mig odds, når jeg satsede $300.000 pr. bet. Så ville jeg, når jeg havde kastet terningerne - og ramt, havde vundet over $80.000.000. Her havde chancen været for at jeg selv havde stoppet, eller Jack havde sagt stop. Hvis det var sket, ville jeg nok have sat $20.000.000 eller $40.000.000 til side og stadig have haft en stor bankroll til at fortsætte med at spille for. Jeg sagde en gang til Jack, at jeg ville trække alle mine penge ud og investere dem. Uden at blinke sagde han, 'Jamen det ville da være fint Archie. Jo flere penge du får, jo mere kan vi vinde fra dig.' Jeg vidste at han bluffede, men jeg callede ham ikke. Jeg havde ingen planer om at investere, med risiko for et tab. Jeg havde heller ingen planer om at reducere min gambling bankroll. Det var Jack klog nok til at vide. Når jeg havde penge, havde jeg magt. Men jeg skulle have presset mere på for at få bedre odds ved crapsbordene. Jeg er helt sikker på, at det var den største fejltagelse jeg begik."

Jeg spurgte så, "Archie, du fortalte, at du stadig havde $12.000.000 tilbage efter din $30.000.000 fejltagelse. Hvad skete der, da du kom tilbage fra Grækenland? Husker du, da du bogstavelig talt kun havde den sidste million tilbage?"

Archie svarede, "Well, jeg vendte tilbage, hvor jeg kom fra og spillede craps og baccarat med $300.000 pr. bet. På mindre end en måned var jeg nede på den sidste million."

Jeg spurgte, "Hvad gjorde du med din sidste million?"

"Jeg ville prøve at doble op, så jeg tog til Bicycle Club i La med min sidste million i en stor taske. Her spillede jeg heads-up poker mod Johnny Chan der var staket af Lyle Berman. Faktisk afløste de to hinanden hver anden time mod mig. Det var okay med mig, da Johnny var den skarpeste spiller af de to. Jeg husker stadig tydeligt, at jeg slæbte mine $1.000.000 med hen til bordet, og åbnede tasken for at vise at jeg ikke var fallit. Så placerede jeg den sidste million ud af $40.000.000 under bordet ved mine fødder og gik i gang med mit livs spil."

Jeg rystede vantro på hovedet ved at høre dette og sagde, "Archie, dette er ubeskriveligt. Af alle spillere vælger du at satse din sidste million mod en levende legende som Johnny Chan! Jeg kan ikke forestille mig, hvem der ellers skulle have nosser til at gøre det. Tabte du? Var det sådan du tabte de sidste af dine $40.000.000?"

Archie smilede og sagde, "Nej jeg vandt faktisk og doblede op den dag. Som jeg tidligere har sagt, der er ingen der kan slå mig i heads-up poker. Jeg havde mistet alle mine pokermodstandere da de efterhånden fandt ud af, at ingen kunne slå mig i heads-up. I dag tror jeg, at Johnny og Lyle har omkring 15 WSOP guldarmbånd tilsammen. Jeg har ikke et. Jeg har altid været konge af heads-up poker og i sandhed en ukronet konge. Hvis der blev givet armbånd for heads-up poker, ville jeg helt sikkert have fået 80. Efter nu at have en bankroll på $2.000.000, tabte jeg den hurtigt på craps og baccarat, hvor jeg spillede med de højeste indsatser i fem dage. Dette er den sande beretning om, hvordan jeg kom til Las Vegas med $50 på lommen, vandt over $40.000.000 og tabte det hele igen. For mange er den største gåde, hvordan jeg holdt så længe, med de skyhøje indsatser jeg spillede for i over to år. Med både op og nedtur må jeg have omsat over en milliard under denne forbløffende streak."

I del otte, der kommer inden længe, vil du helt sikkert blive chokeret over at læse hvad Archie bedrev herefter, kun fire måneder efter at have mistet hele sin formue på $40.000.000. De fleste ville nok have tiltet kraftigt efter sådan en nedtur. Men ikke Archie "The Greek" Karas. Verdens største gambler!

Taxaen er parkeret,

Tom Sexton

More Stories

Hvad mener du?