Sextons hjørne – 42 - WPT Ceremoni og Gus Hansens WPT-historie

Sextons hjørne – 42 - WPT Ceremoni og Gus Hansens WPT-historie 0001

Det var en kanon pokerbegivenhed der blev afholdt mandag d. 21. april i Bellagios Vegas Showroom der normalt kører "O" showet seks aftener om ugen. Lejligheden var helt speciel idet man hyldede alle World Poker Tours individuelle mestre fra de sidste seks sæsoner. Værterne var pokerverdenens mest dynamiske og festlige kommentatorer, Mike Sexton og Vince Van Patten. De individuelle sejrherrer blev præsenteret på scenen i grupper fra hver enkelt sæson, hvor de modtog deres smukke Tiffany sølv WPT armbånd. På den enorme storskærm kunne man samtidig følge med i de største og mest spændende øjeblikke, hvor der blev fokuseret på sejrene og andre helt specielle øjeblikke i hver enkelt sæson.

Det var dejligt at se de spillere der havde vundet WPT gennem de sidste seks sæsoner modtage deres velfortjente hyldest. Den udfordring de, trods alt, har taget op for at ende som WPT mestre må siges at være en af pokerverdenens største præstationer. Jo, det er virkelig berømte spillere der har vundet WPT titlen som f.eks. Doyle Brunson, Barry Greenstein, Phil Ivey, Gus Hansen, Daniel Negreanu, Scotty Nguyen, Joe Hachem, Carlos Mortensen, Layne Flack, Gavin Smith, Erick Lindgren, Dan Harrington, Phil Gordon, Erik Seidel, Howard Lederer og mange andre. Hvad der slog mig var, at mere end halvdelen af de spillere der var på scenen den aften kunne gå forbi mig nede i hallen, uden at jeg ville vide, at de havde vundet en titel på det populære TV-show, World Poker Tour. Denne flotte ceremoni var ikke alene en stor anerkendelse for spillerne, men også en kæmpeoplevelse for et poker publikum der elsker at se deres favoritter i rampelyset!

Jeg har altid været stolt af min bror for hans troskab og begejstring for pokerspillet og denne begivenhed var ingen undtagelse. Både hans og Vince Van Pattens præstationer var gennemførte, men da Mike selv spillede med i Main Event, var han nødt til at forlade pokerbordet ikke kun en gang men to for at deltage i sceneprøver i "O" showroomet. Mike er en beskeden mand, så han fortalte ingen, at han mistede omkring 25.000 i blinds og antes ved at forlade bordet to gange. Jeg gik tilfældigvis med ham begge gange til prøverne bag scenen og løb ind i Vince der. Han spurgte hvordan det gik, og jeg kunne fortælle ham at Mike var gået over for at tale med Robin Moder om prøverne og hvor lang tid det ville tage, da han var ved at blive blinded ud af turneringen.

Nu ved jeg jo, at Vince og Mike er meget nære venner, som man også har kunnet se på TV hver uge i seks år på træk. Vince er selv pokerspiller og tilbød at foreslå at Mike og han gik ned på scenen for at gennemgå deres replikker, mens spillerne holdt deres 20 minutters pause. Da Mike så hvor travlt der var med optagelserne og side efter side med replikker mellem ham og Vince, forskellige positioner på scenen og to speakerstande, hvor man forventede at han kendte til det hele, værdsatte han virkelig, at Robin engagerede sig så stærkt i sceneprøverne. Robin er simpelthen den bedste og har været med fra starten af alle TV produktionerne som Steve Lipscoms højre hånd.

Jeg bemærkede at Robin trak Mike til side for at forklare, hvor nødvendig og vigtigt det var med sceneprøverne. Hun håndterede situationen som en sand professionel, og det er lige præcis grunden til at Steve har så stor tillid til hendes evner. Vi må også kreditere Mike for at agere yderst professionelt, eftersom han mistede ca. 25.000 i chips, da han valgte at gøre tingene på den rigtige måde. Mike har altid vægtet poker frem for egne, personlige interesser, hvilket har gjort at han altid har fremstået som en enestående ambassadør for spillet. Man kan gætte på, hvor mange spillere i årets største pokerbegivenhed der ville have handlet på samme måde som Mike gjorde. Jeg kan tilføje, at Mike havnede i en virkelig svær situation den sidste time han spillede, før han skulle medvirke til ceremonien. Han havde 6-6 og floppet viste 8-6-3 i forskellige farver. Turnkortet var en 8'er der gav Mike et full house. Hans modstander gik all-in med A-A. De vendte begge deres kort før river, og modstanderen fangede endnu et es på riveren med en pot på 200.000. Mike var stadig i spillet med ca. 135.000 i chips men måtte kort efter forlade spillet for at medvirke som vært i showet. Og som den pligttro medarbejder han nu engang er, var det præcist hvad han gjorde.

Fra kl. 8:30 PM til 10:30 PM havde WPT arrangeret en første klasses reception for spillerne med cocktails og hors d'oeuvres. Der sås også adskillige af de medvirkende i "O" showet blandt gæsterne. Den slags arrangementer er yderst populære blandt spillerne, da de her får lejlighed til at mødes socialt og få en snak udenfor pokerbordene. På væggene i salens venstre side var der opsat store bannere der beskrev alle seks sæsoner og inkluderede billeder af alle spillere der havde vundet et WPT event. Det var morsomt at følge nogle af spillerne finde deres billeder og blev fotograferet foran banneret eller blev interviewet og filmet til pressen.

Da klokken var 10:30 PM var stemningen blandt spillerne både varm og hjertelig, og der blev gjort klar til at starte showet i det tilstødende showroom.

Sextons hjørne – 42 - WPT Ceremoni og Gus Hansens WPT-historie 101

Karen and Mike Sexton ved WPT mesterskabs ceremonien. Parret venter deres første barn, en dreng, senere på ¨året.

Steve Lipscomb bød alle velkommen på en passende måde med en særlig tak til hans hjælpere og til WPT deltagerne fra disse første seks år. Han sendte en speciel hilsen til Lyle Bergman som manden der havde haft både visionerne og de finansielle muligheder for at gøre det muligt at skabe WPT og takkede ham samtidig for et godt personligt venskab.

Mike Sexton og Vince Van Patten var værter ved gallashowet gennem hele aftenen, begge helt på toppen som sædvanligt med deres specielle humor og samme kemi. Hver enkelt gruppe af WPT mestre fra de første seks sæsoner kom på scenen og fik overrakt de smukke Tiffany WPT armbånd. Samtidig vistes nogle af WPTs mest inspirerende og bedste sekvenser på filmlærredet ledsaget af festlige indslag af Mike, Vince og de fem kvindelige showværter.

Det mest bevægende øjeblik var, da Doyle Brunson blev bedt om at sige nogle få ord på scenen om hans nære ven Chip Reese. Jeg var helt fremme i forreste række og kunne se tårerne i hans øjne ved tanken om hvad Chip havde betydet, ikke alene for ham, men for hele pokerverdenen. Doyle afslørede, at hvert medlem af Chips familie havde fået en halskæde med kors der indeholdt en lille del af Chips aske som et symbol på, at han altid ville være hos dem. Doyle fortalte os, at familien også havde foræret ham et, men han var endnu ikke klar til at bære det. Men det ville komme senere lovede han. På det tidspunkt var jeg selv blevet våd i øjnene. Det var et meget specielt øjeblik der fik mig til at sætte poker i klart relief til resten af livet.

Mesterskabs ceremonien som WPT havde arrangeret var en kæmpeoplevelse for alle der deltog og blev fulgt op af 2 andre store begivenheder senere på ugen nemlig: The first Ladies WPT Championship ($1.500 buy-in) og the $25.000 buy-in WPT Championship event. Disse to events, der begge vil blive vist på TV, blev afholdt efter hinanden, fredag d. 25. april og lørdag d. 26. For WPT arrangørerne inklusive Mike og Vince var det ingen let opgave at arbejde og kommentere næsten 14 timer i træk.

Dagen efter at first ladies eventen var afholdt, ringede jeg til Mike for at få nogle insider lækkerbiskner om vinderen. Mike fortalte, "Hun hedder Nancy Todd Tyner og er en forbløffende dame. Hun deltog i to WPT træningsseminarer, hvor jeg selv underviste. Jeg kan huske at hun stillede en masse spørgsmål om, hvordan hun skulle håndtere forskellige situationer. Hun er dygtig til de fleste ting i livet og har samme tilgang til poker. Hun vil bare være den bedste. Hun har været involveret i 196 politiske kampagner i 42 stater og 6 lande, og hun har vundet 98% af dem!" Jeg kunne forstå, at Mike var ret imponeret af hendes forberedelser til spillet. Hun bar også en imponerende kollektion af juveler der helt sikkert ville gøre sig på TV. Hendes fingerring var 33 karat og hendes 260 karat halskæde kunne nemt konkurrere med den i filmen Titanic. Ringen der matchede denne var 165 karat og kan nemt have blændet en del af modstanderne ved flere lejligheder. At starte som elev på WPT træningsseminar og kort efter ende i mediernes rampelys som vinder af WPT Ladies Championship må siges at være en af årets bedste pokerhistorier.

Det var interessant at høre Mikes kommentarer til finalen om morgenen ved WPT mesterskabs eventen. Mike sagde, "De tre spillere med færres chips tilbage er dygtige, men det vil være en kæmpe overraskelse, hvis ikke en af de tre førende chipleadere vinder i aften. Chipleaderen er Gus Hansen med omkring 8,5 millioner og chancen for at vinde sin 4. WPT titel der så vil være dobbelt så mange som nogen anden. Corey Carrel, nr. 2 i chips med 6.670.000 er en både frygtindgydende og meget skarp spiller. David Chiu med 6.050.000 på 3. pladsen har vundet 4 WSOP armbånd, mens hans 5 modstandere aldrig har vundet et! David blev berømt, da han også vandt det første 1999 "Tournament of Champions", hvor han viste sine forbløffende evner til at læse modstanderne, da han foldede pocket kings preflop og gættede rigtigt, da det viste sig at modstanderen havde pocket aces. Lidt senere callede han og vandt en stor pot på riveren. Han havde kun højeste kort: K! Disse tre spillere i toppen er meget erfarne og vante til at være på TV. Det vil, helt sikkert, være noget af et chok, hvis ikke en af disse tre topspillere ender med at vinde i aften!"

Mikes forudsigelse viste sig at være rigtig eftersom den erfarne David Chiu vandt og erobrede WPT mesterskabet. Jeg sad lige bag ved John Roveto familien på tilskuerpladserne. Det var uden sammenligning de mest højrøstede og begejstrede tilskuere. Han kom over til afspærringen og delte begejstringen med sine fans, gav sin gravide kone et kys og spurgte, "Hvordan har vores baby det?" da hans stack ynglede fra 263.815 (han forventede en 6. plads) til mere end $900.000 i præmiepenge med 3 spillere tilbage ved bordet, hvor Gus Hansen havde taget hånd om de andre. John endte på en 3. plads med en udbetaling på $923.355. Han var tidligere angrebsspiller for Chicago Bears tilbage i 80'erne.

Turneringen startede på en noget anden måde end jeg havde set før, da Gus Hansen eliminerede de fire første modstandere i de første 22 hænder! Vent bare til du kan se denne utrolige bedrift på TV. Hansen gjorde det af med Jeff King på hand #12 med {10-Spades}{9-Spades} vs AcQc da han fangede en T på river. Så var det Tommy Le's tur til at ryge ud på en 5. plads i hand #15 med et set T over 5'ere på floppet. Hansen slog så Cory Carroll ud på hand #16 med {7-Diamonds}{5-Diamonds} vs {a-Diamonds}{j-Spades} efter et flop med {10-Clubs}{j-Diamonds}{6-Diamonds},{q-Hearts} turn og en {3-Diamonds} på river og ramte en flush i en pot med 15.000.000 i chips. Det virkede som om Gus havde magiske evner, da han sad med A- mod John Roveto's pocket kings i hand #22. Floppet viste {j-Hearts}{9-Diamonds}{8-Spades}, med en {6-Diamonds} på turn og en {7-Spades} på river fuldendte straighten. Fire spillere fik han elimineret i de første 22 hænder. Dette er en rekord der måske aldrig vil blive slået i en stor mesterskabsmatch.

Det fører os frem til heads-up mellem Hansen med 22.905.000 i chips mod David Chiu med 4.360.000. Gus var chipleader med 5.25 mod 1 og sad på 84% af chipbeholdningen ved bordet. Det var som kampen mellem David og Goliath. Gus gik allin i de allerførste hænder. David tænkte på at calle men besluttede at være tålmodig og vente. David valgte, med præcision som en kirurg, kun at spille på udvalgte hænder, indtil han blev chipleader. Den sidste hånd med en pot på mere end 20.000.000 vendte sig mod Gus. Der er et gammelt ordsprog der siger: "Live by the river, die by the river." Floppet kom med {a-Clubs}{10-Clubs}{8-Spades}. Gus fik den bedste hånd på floppet da han sad med T-8 og ramte 2 par. David havde A-9 s og havde floppet toppar mod Gus's to par. Turn kom med {5-Spades} hvilket gav David et flushdraw. Tilskuerne kom helt op på mærkerne da river kom med {a-Hearts}! David Chiu røg op af stolen for at fejre sit catch på riveren…. trips i esser! Han fik hurtigt fat i et stort kinesisk flag som han hyllede sig selv ind i. Han havde udført et af de største come-backs i pokerens historie mod den evigt aggressive og legendariske Gus Hansen og dermed vundet det prestigefyldte WPT mesterskab. Ved præmieoverrækkelsen havde Gus svært ved at finde ord da han formentlig stadig var præget af granatchok ved at slutte på 2. pladsen.

Da David Chiu stod med sejren kunne jeg ikke lade være med at lade tankerne gå ti år tilbage, da Mike stod i sin smoking og overrakte Chiu vindertrofæet, $214.543 og nøglerne til en spritny Lincoln Town Car i 1999 ToC der blev afholdt i Orleans i Las Vegas. Turneringspoker er virkelig blevet stort, her med en vinderplads til en værdi af $3.389.140! Med 6 armbånd i store turneringer – 4 WSOP armbånd, 1999 ToC og nu WPT mesterskabet fortjener David Chiu sin plads som en af pokerverdenens virkelige superstars. Jeg kan tilføje, at David også har været super succesfuld indenfor cash games i over 20 år, hvilket bestyrker hans position som en legende i poker. Hans beskedenhed og sympatiske personlighed giver ham netop det image der er kendetegnende for en sand mester. Tillykke David Chiu…du er en af de største!

Taxaen er parkeret,

Tom Sexton

More Stories

Relaterede turneringer

Relaterede spillere

Hvad mener du?