Sextons Hjørne – 44 - Mike Sexton: Pokervisionær del 2

Sextons Hjørne – 44 - Mike Sexton: Pokervisionær del 2 0001

Før jeg beskriver de forskellige faktorer som gjorde Mike Sexton til en pokervisionær, vil jeg fortælle mange af de yngre pokerspillere, at min bror var professional pokerspiller i 25 år før han begyndte at kommentere poker i tv. En af de mest benyttede kommentarer, fra især de unge spillere, er: "Jeg anede ikke, at din bror er sådan en dygtig spiller selv." Men Mike var en fantastisk spiller, i rigtig mange år. Han startede med at spille seven-card stud hi/lo-split og Omaha hi/lo split. Senere udviklede han sig til en allroundspiller i alle spil. Da Mike vandt the 1989 WSOP Seven Card Hi/Lo Split title på Binion´s Horseshoe, følte han det selv, som om han havde vundet the World Championship of poker, da dette var spillet han levede af at spille. Mike er idag en af de spillere som spiller lige godt i cash games såvel som i turneringer.

Mike er den eneste amerikaner som har vundet the European Championship to gange. Han var også den første spiller som vandt the $10.000 buy-in event ved the World Poker Finals på Foxwoods. Han har vundet the Four Queens Main event to gange, the Legends of Poker, the Super Stars of Poker i de gamle dage på Caesars, mange andre events bla. en del all-around awards, the 2006 WSOP Tournament of Champions, Poker After Dark, og et par store buy-in events hvor vinderen tog alle pengene med hjem. Mike har i det meste af sit liv, været i top fem over spillere med flest vundne pengepræmier ved WSOP.

Engang i de tidlige 80´ere var Mike på arbejde og han spillede $30/$60 seven-card stud hi/lo split på the Dunes Hotel. Telly Savalas kom ind i rummet med et stort følge af venner og familie. Han spurgte en medarbejder om han kunne få lov til at sidde bagved en af de bedre seven-card hi/lo split spillere ved bordet. Medarbejderen pegede på Mike og sagde, at han var en af de bedste spillere i byen. Han ville lige spørge Mike om det var okay, at der kom en og sad bag ham. Mike svarede, at det måtte han selvfølgelig gerne. "Jeg ser frem til at møde manden", sagde Mike. Mike var glad for at møde Telly, som var kendt fra "Kojak" – et kæmpe hit i tv, samt en masse store film som f.eks. "Det beskidte dusin." Mike har fortalt at Telly sad bag ham i syv stive timer, uden at bevæge ret meget, for Mike viste ham sine kort, så han kunne lære hvordan man burde spille spillet.

Mike var imponeret over, hvor høflig og venlig Telly var, da fans hele tiden kom hen til ham, for at få en autograf eller et billede af sig selv med filmstjernen. Senere i livet, spiste Telly og Mike middag sammen eller tog på cruise sammen og Mike siger "Telly svigtede ikke en eneste af sine fans, selvom han var en af de store stjerner. Jeg lærte meget af ham, vedrørende hvordan fans bør blive behandlet. Men jeg havde ikke selv troet at jeg også ville komme i den situation, at nogen ville ha min autograf, efter folk havde set mig ved WPT eller i fjernsynet. Dengang var vi 20 år fra det, vi nu kender som 'the poker boom'. Desværre døde Telly Savalas for få år siden, men inden nåede han at påvirke mit liv på en meget positive måde, som jeg altid vil være ham taknemmelig for."

For at vende tilbage til Tellys historie på the Dunes dengang i 80´erne, så vendte Telly tilbage den næste dag, for selv at spille. Jeg var der selv og jeg var vidne til, hvor godt Telly spillede efter blot en enkelt undervisningsrunde fra Mike. Du kunne se på de professionelle i rummet, at det bekymrede dem, at Telly skrabede flere gode pots sammen, endda med et stort smil på sit ansigt. Så skete der pludselig det, at en af de irriterede professionelle sprang op og råbte: "Nu ved jeg hvorfor du bliver kaldt Maggot (navnet på den psykotiske karakter, som Telly spillede i "Det beskidte dusin"). Telly var afslappet i sin holdning og personlighed, så han lænede sig blot tilbage i stolen og grinede ligesom de andre ved bordet, da denne person prøvede at fornærme ham. Telly blev ved med at vinde den aften. Telly kiggede i ny og næ over på Mike og de sendte hinanden et smil. Mike elskede at være i selskab med denne store personlighed.

Det år, hvor min bror gik fra at være en "alm." pokerspiller til at være iværksætter, var 1996. Det første der skete var, at da Main Event ($5.000 Buy-in) på the Four Queens skulle starte, var Mike tilskuer. Scotty Nguyen kom hen til ham og spurgte om han ikke skulle deltage? Mike sagde: "Det ser ikke sådan ud."

Scotty gav Mike $2.500 og sagde "hér, tag mine penge, der er held ved dem." Før Mike anede af det, havde to andre spillere lagt penge på bordet, så Mike kunne deltage i turneringen, blot få min. før the Main Event gik igang. Mike havde en 25% free roll! Mike er en af de bedste spillere short-handed og da der var tre borde tilbage var han short-handed. På en eller anden måde, klarede Mike sig frem til finalebordet. Vores far så også Mike spille. Det var fantastisk at se, hvordan Mike gang på gang gik all-in, blot for at overleve. Mike endte med at spille heads-up, hvor han lavede et flot comeback og vandt titlen.

Linda Johnson, som udgav Card Player Magazine på det tidspunkt, spurgte om Mike kunne tænke sig at skrive en artikel om sin sejr. Artiklen endte med at være beskeden og velartikuleret og Mike beskrev hvordan han var taknemmelig overfor Scotty Nguyen, fordi han gav ham muligheden for at spille. Linda elskede artiklen og gav Mike et job som fast skribent på Card Player. Herefter skrev han en klumme til magasinet hver 14. dag, i de næste otte år. Navnet på klummen var Inside Professional Poker. Hvis du tjekker arkiverne på Card Player, så vil du opdage at det kun går tilbage til 2001, da Barry Shulman købte magasinet. De har 134 af Mikes artikler, som er skrevet siden 2001, selvom han egentlig har skrevet siden 1996. Mikes job som skribent for Card Player havde stor betydning for hans fremtidige success med at stifte og generere the Tournament of Champions (ToC), promovere the World Poker Tour og være vært hos PartyPoker.com. Disse tre projekter ændrede Mikes liv. Når jeg tænker over det, virker det som om at det var skæbnen der gjorde, at Mike skulle vinde turneringen, for så derefter at komme til at skrive om den!

Efter at havde vundet den store turnering og han begyndte at skrive hans klumme, realiserede Mike sin drøm fra 1996 om at skabe the Tournament of Champions (som skrevet før, forkortet ToC). Folk aner ikke, hvor meget slid Mike måtte lægge i dette projekt, bla. fik han en masse afslag, da han søgte efter et kasino som ville være vært for turneringen. Forberedelserne til selve turneringen tog tre år. Jeg kan huske hvor spændt Mike var, den dag da han skulle fremlægge projektet for ledelsen på the Stratosphere. Ironisk nok, var den nye ejer Lyle Berman (som overtog fra Bob Stubak og som også ejede Lakes Gaming). Dette var spændende for Mike, da han vidste at Lyle også var en high-stakes pokerspiller. Lyle kunne lide Mikes ide, men sagde at det var op til bestyrelsen, om projektet skulle godkendes og implementeres. Mike havde den ide, at finalebordet skulle spilles "på toppen af verden" på the Stratosphere, med den flotte udsigt af the strip i baggrunden. Bestyrelsen kunne lide ideen, men valgte alligevel, ikke at gennemføre planen. Mike var skuffet, men han gav ikke op. I stedet gik han i gang med at videreudvikle ideen.

Efter endnu et par afslag, tog Mike sin turneringsidé til the Orleans Hotel Casino i Las Vegas, hvor han fik grønt lys. Fasciliteten var perfekt, to store ballrooms udgjorde turneringsområdet og the Champion's Lounge. Mike sagde til mig: "Tom, den collage du lavede om Stu Ungar (efter Stu havde vundet sin tredje WSOP Main Event) var kanon! Kan du lave 20-30 mere af den slags, om andre kendte spillere? Jeg vil vise dem i the Champions Lounge ved den første turnering, så spillerne kan nyde dem i løbet af turneringen." Jeg arbejdede i seks måneder for at fremstille disse unikke collager og som et resultat af det, startede jeg mit eget firma, Poker Masterpieces.

Sextons Hjørne – 44 - Mike Sexton: Pokervisionær del 2 101

De to brødre, Mike og Tom Sexton, ved ToC.

Mikes vision om at afholde det mest stilfulde pokerevent, startede ved den originale 1999 ToC. Han interviewede de forskellige spillere iført sin fineste smoking. Over 600 spillere marcherede ind ved siden af deres lands flag. Han havde hyret et uafhængigt tvselskab, til at filme begivenheden. På en gigantisk skærm, kunne man så se verdens bedste spillere, til Queens sang "We Are the Champions". En speciel pokal blev givet til det bedste hold fra de 12 lande som var repræsenteret i turneringen. Tre gange havde Mike rejst til Europa, for at værge de bedste spillere og for at organisere kvalifikationsturneringer, så man ikke bare kom sovende til the ToC. Man skulle gøre sig fortjent til at deltage. Turneringens udformning var sådan, at der blev spillet no-limit hold'em i finalerne. Vindere af en guldarmkæde fra tidligere WSOP events, var kvalificeret til at spille, såvel som Poker Hall of Famers. Mike spurgte Doyle Brunson om han ville være den officielle vært, med Puggy Pearson og Amarillo Slim ved sin side. Med sit multiple-game format, var the 1999 ToC Mikes vision af, hvordan en stilfuld pokerturnering skulle se ud. Mike var forud for sin tid, og turneringen var den mest roste og omtalte poker begivenhed på sin tid. Alle pokermagasiner gav turneringen topkarakter – thumbs up! En lille sjov ting er, at det tvselvskab, som fulgte begivenheden hed Thumbs Up Productions.

Mike havde arrangeret et finalebord, som ikke lignede et tidligere set finalebord. Der var pyntet op til det helt store og der var internationale flag hele vejen langs indgangen til finalebordet. Det lignede noget fra en film. Når spillerne gik ind til finalebordet, blev de præsenteret én efter én. Når man så det, var det ligefør man mistede pusten. Mikes gode ven og vært ved dette første ToC, Doyle Brunson, havde selv klaret sig frem til finalebordet. Da han blev præsenteret fik han en stående ovation. Doyle placerede sin krykstok på sin højre skulder, som en kriger der skulle i kamp. Jeg fik et billede af dette og jeg tror det er et af de bedste billeder, jeg nogensinde har taget. Doyle blev nummer tre og modtog – da han blev slået ud – endnu en stående ovation for hans præstation. David Chiu vandt den første turnering. Hvis du synes, at navnet virker bekendt, så er det fordi at David for ca. en måned siden vandt den prestigefulde 2008 WPT $25.000 Buy-in Championship på the Bellagio, efter han slog Gus Hansen heads-up. Han er er i sandhed en fantastisk pokerspiller.

Pokerverdenen havde ikke set noget lignende, da den første ToC blev afholdt i 1999. Begivenheden som Mike stiftede og kreerede gjorde pokerspillere stolte af at spille poker! Husk på, at Mike også rekrutterede europæerne, da dette ikke var en 3-4 ugers serie, med en masse events. Der ville kun være én event, the ToC. Mike havde lovet europæerne at de kunne være med i den fineste turnering nogensinde – hans løfte holdt stik. Det internationale trofæ Mike havde skabt, gik til Frankrig i den første ToC. Mike fik vinderne op på en scene lige før finalebordet gik i gang, så de kunne modtage en hyldest og deres pris. The ToC var den vigtigste del af Mikes succeshistorie, da den grundlagde Mikes fortsatte success og popularitet som vært på the WPT. Den film der blev optaget til den første ToC, endte op med at blive en suveræn film, som i øvrigt var en del af hans ansøgning, da han søgte som kommentator på WPT og da han fik sit livs vigtigste job som vært på PartyPoker.com.

Snart følger 3. del af Mikes historie.

Taxaen er parkeret,

Tom Sexton

Tom Sexton skriver for PokerNews.com. Tom kom på the University of Oklahoma på et legat i gymnastik. Han var anfører på skoleholdet fire år i træk og han blev den første NCAA All-American and Big Eight Champion i OUs gymnastikhistorie. Dette var i 1968. Familien Sexton er erfarne pokerspillere og inkludere Toms bror Mike, commentator ved World Poker Tour og 1. ambassador for poker, en titel han har fået af sine ligemænd. Tom vil gerne modtage tanker og kommentarer vedrørende sine artikler. Hans emailadresse er: TSStarbuck1@aol.com .

More Stories

Hvad mener du?