Sextons Hjørne – 48 - Russ Hamiltons 'Guddommelig indgriben'

Sextons Hjørne – 48 - Russ Hamiltons 'Guddommelig indgriben' 0001

For en del år siden besøgte jeg Russ Hamilton sammen med en gruppe venner i et strandhus i San Diego, hvor han rekreerede efter en maveoperation. Russ sagde, "Tommy, jeg vil nu fortælle dig en historie som jeg kun har fortalt nogle ganske få mennesker før…..den handler om hvorfor jeg i virkeligheden ikke tror at det var mig der vandt WSOP titlen i 1994. Det var en eller anden form for guddommelig indgriben, da min mor, der døde 2 år tidligere, hjalp mig til at vinde titlen." Jeg glemmer aldrig det øjeblik da vi sad ved kanten af Stillehavet og Russ begyndte at fortælle sin fængslende og meget private historie. Jeg fik kuldegysninger da jeg lyttede til beretningen om den række oplevelser han havde haft før og under hans fire dages mesterskabs event.

Jeg ringede til Russ sidste uge og mødte ham på hans kontor i Las Vegas her 14 år efter hans historiske WSOP Main Event sejr i 1994. Han accepterede at blive interviewet om hans forunderlige "bag kulisserne" historie som kun de færreste mennesker havde hørt før. Det der skete for Russ Hamilton har været med til at fastholde auraen af mystik omkring pokerens allerstørste gevinst. Historien kan bedst opleves ved bare at lytte med, når Russ rejser tilbage i tiden og deler sin oplevelse med os, fortalt med sine egne ord:

"Jeg havde et meget nært forhold til min mor der gik bort 2 år før WSOP 1994. Jeg har altid fortalt min mor, at et af mine mål her i livet var at vinde WSOP Main Event en dag. Ved WSOP i 1994 klarede jeg mig ikke så godt i nogle af sidespillene eller turneringerne i starten. Turneringen kørte bare ikke for mig. I de sidste fire dage før WSOP Main Event gik jeg hjem hver aften og gennemgik mine ritualer, hvor jeg først gik i spaen, så i poolen og tilbage i spaen for at slappe af. Jeg sidder der i den varme spa, og pludselig ser jeg op og zoom….et stjerneskud henover himlen. Det havde jeg aldrig set før, og jeg havde været i Las Vegas siden 1985. Ni år, og jeg havde aldrig set et stjerneskud i Las Vegas før. Jeg sagde, 'Wow, se bare der!' Så gik jeg i seng og tænkte ikke mere over det. Næste dag var jeg nede og spille på Horseshoe. Senere samme aften kom jeg hjem igen og gjorde de samme ting som dagen før. Da jeg sidder i den varme spa, ser jeg op på himlen og zoom…. et andet stjerneskud. Jeg tænkte ved mig selv, "Wow, det var to nætter i træk. Hvad sker der?'"
"Den tredje aften på træk da jeg kom hjem fra Horseshoe og satte mig i den varme spa for at slappe af, kiggede jeg op, og inden jeg kunne nå at blinke, så jeg endnu et stjerneskud hen over himlen. Jeg sagde til mig selv, 'Hvad sker der?' Som jeg sad der i den varme spa, gik mine tanker til min mor og ting jeg havde oplevet gennem livet, så jeg sagde, "Mor, er det dig? Giv mig endnu et tegn." Og i samme øjeblik, zoom….endnu et stjerneskud. Efter ikke at have set stjerneskud i 9 år i Las Vegas, så jeg dem pludselig tre nætter i træk, og da jeg bad min mor om at give mig et tegn, så jeg øjeblikkelig det fjerde. Jeg fik bogstavelig talt gåsehud over det hele, ved tanken om, at min mor havde forsøgt at komme i kontakt med mig. Spaen må have været 45 grader og pludselig føltes det som om den kun var 5. Poolen føltes iskold efter det. Jeg tørrede mig og gik i seng, men blev ved med at tænke på det der var sket. Det var tre nætter i træk nu før jeg bad om et tegn, og så skete dette!"
"Samtidig med de tre nætter med stjerneskud begyndte det at køre bedre for mig på Horseshoe. Jeg fik tredjepladsen i en No Limit event event og var mellem de sidste fire som chipleader i $2.500 buy-in Pot Limit Omaha eventen umiddelbart inden Main Event. Jeg var så syg af influenza da vi gik ind bagved for at lave en deal. Jeg fik de fleste af pengene da jeg var chipleader. Huck Seed fik næstflest, så Lindy Chambers og An Tran. Jeg fortalte dem, at jeg var så syg, at jeg blev nødt til at gå hjem. Jeg er ligeglad med armbåndet. Nu har vi lavet en deal og fordelt pengene. Når vi går ud igen, går jeg allin med den første hånd. Hvis jeg vinder, går jeg allin med den næste. Jeg vil hjem, jeg vil hjem med det samme. Jeg er bare færdig. Huck vandt den første hånd og gik videre og vandt turneringen. Jeg selv gik hjem og kom ikke tilbage de næste to dage."
"Da jeg kom tilbage spillede jeg ikke men så på at Puggy Pearson spillede mod Sammy Farha fra Houston. Puggy så op på mig og sagde, 'Vil du have en andel knægt?' De spillede Omaha Hi/Lo split 8 eller bedre. Jeg sagde, 'Helt sikkert, lad mig få 25%!' Puggy sagde, 'Okay, sæt dig bag ved mig og kig mig over skulderen.' Jeg fulgte hans spil, og pludselig kommer denne fyr som jeg ikke havde set i omkring 6 år, hen til bordet. Vi plejede at spille $75/$150 Omaha 8 eller bedre eller en $5/$10 Pot-Limit Omaha hver aften på Horseshoe gennem flere år. Fyren plejede at komme til byen 3 eller 4 måneder og spille med mindre indsatser men satte sig ofte bag mig og fulgte mit spil, når jeg spillede pot-limit med større indsatser. Jeg vidste ikke hvad han hed, men fyren var guldgraver."

Sextons Hjørne – 48 - Russ Hamiltons 'Guddommelig indgriben' 101

Billedet er venligst udlånt af Russ Hamilton.

"Den aften jeg sad og fulgte Puggys spil kom han hen til mig og sagde, 'Hi Russ. Hvordan går det?'"
"Jeg sagde, 'Hvor har du været? Hvordan har du haft det?'"
"Han svarede, ' Åhr, ikke særlig godt.' Så satte han sig ned og fortsatte, ' Det kører ikke rigtigt for mig for tiden. Vil du gøre mig en tjeneste?'"
"Hvad? spurgte jeg."
"Han rakte mig denne lille guldmønt…Det var en 1 dollar guldmønt. Han spurgte så, 'Vil du give mig $100, så får du mønten som pant. Jeg tror jeg vil spille lidt poker og prøve om ikke jeg kan vinde en skilling ved det. Hvis jeg vinder, kommer jeg tilbage og indløser mønten"
"Jeg spurgte, "Hvor meget er sådan en mønt værd?"
"Omkring $375."
"Jeg sagde, 'Her har du $500. Glem de 100. Hvis du vil have den tilbage har jeg den liggende her i skjortelommen eller i min boks. Du kan komme og betale mig tilbage og få den, når du kan.'"
"Han sagde, 'Mange tak.' Så, der sidder jeg og følger Puggys spil og tænkte egentlig ikke mere over det. Det var ved at blive sent, klokken var 11:00 PM og WSOP Main Event startede næste morgen. Jeg havde planlagt at gå hjem omkring midnat eller 1:00 AM. Pludselig kommer fyren tilbage og siger, 'Russ, det gik rigtig godt for mig. Jeg kom med i et $5/10 spil og vandt nogle hundrede. Så gik jeg med i et $10/20 spil og vandt $500 mere. Jeg sluttede i et $20/40 spil og vandt $1.500, så jeg har det rigtig godt. Tusind tak. Det var virkelig en stor hjælp. Her har du de $500 for guldmønten. Held og lykke med WSOP i morgen. Vi ses i morgen. Pøj pøj.'"
"Jeg sagde, 'Tak skal du have. Vi ses i morgen.' Jeg fulgte Puggys spil i endnu 45 minutter og sagde så, 'Okay Puggy, jeg går hjem nu.'"
"Puggy sagde, 'OK knægt, jeg kan fortælle dig hvordan det er gået i morgen.'"
"Jeg sagde, 'Næh næh Pug, jeg trækker mig ud nu. Jeg vil være sikker på mine penge.'"
"Puggy grinede og sagde 'OK knægt' og udbetalte mig omkring $7.000. Den nat da jeg gik hjem så jeg ingen stjerneskud. WSOP Main Event startede næste morgen."
"Næste dag gik jeg ned for at spille WSOP og der er ca. 10 minutter til turneringen starter. Pludselig får jeg øje på fyren fra i aftes. Han kommer hen til mig og siger, 'Russ, når du går ind for at spille i dag, så tag denne sølvdollar og læg den ved dine chips. Når du så bestiller en drink, tip cocktail servitricen med sølv dollaren. Held og lykke i dag. Jeg krydser virkelig fingre for dig.'"
"Jeg sagde, 'Okay tak for det.' Egentlig var jeg lidt skeptisk."
"Da jeg bestilte en vand eller Diet Coke, jeg husker ikke hvad, og cocktailpigen kom over med den, tippede jeg hende med sølvdollaren. Hun sagde, ' Wow, det er jo en rigtig sølvdollar. Tak for det!'"
"Jeg smilede til hende og sagde, 'Yep, det er en rigtig sølvdollar. Den skal bringe mig held. Derfor får du den som drikkepenge.'"
"Hun sagde, 'Tak Russ.' På turneringens første dag startede jeg med $10.000 og sluttede også med $10.000. Jeg fik simpelthen aldrig en hånd. Jeg havde aldrig noget, når der skete noget. Når jeg gik med på en hånd var der altid en der gik langt over toppen på mig. Jeg vandt intet, men havde alligevel det jeg startede med. Jeg gik hjem og hoppede i spaen. Men der var ingen stjerneskud."
"Næste morgen gik jeg ned for at spille anden dag. Den samme fyr kommer hen til mig igen, men denne gang giver han mig to sølvdollars. Han siger, 'Russ, tag disse to sølvdollars, og når du bestiller en drink, skal du tippe cocktailpigen med begge sølvdollars.' Jeg sagde, 'Okay' og da hun kom over med min drink tippede jeg hende med begge de to sølvdollars."
"Det var den samme pige som dagen før og hun sagde, 'Wow, i dag er det to sølvdollars. Jeg elsker bare det her. Mange tak Russ.'"
"Jeg satte mig ned og begyndte at spille. Jeg behøver vel ikke at fortælle at ved slutningen af dag 2 var jeg chipleader med $234.000. Jeg startede dagen med $10.000 og da jeg sluttede 2. dagen havde jeg $234.000! Jeg husker det, som var det i går, da John Bonetti satsede næsten alle sine chips på et bluff mod mig. Vi havde begge omkring $110.000 lige før en pause halvvejs gennem 2. dagen, da han bettede omkring $100.000 mod mig, da jeg sad med en nut hand. Bonettis team som han spillede sammen med….Herb Bronstein, Mansour Matloubi og nogle andre sad og fulgte med i hans spil. Jeg sad med noget der lignede 9-7 klør og floppede 8-6-5 med 2 klør. Bonetti bettede $15.000 mod mig. Jeg ventede omkring 2 minutter før jeg callede. Turnkortet var hjerter 2. Bonetti bettede $30.000 mod mig. Jeg ventede ca. et minut før jeg callede. På river kom endnu et blankt kort og han fyrede et bet af på $60.000. Jeg raisede ham hans sidste $7.000, men han havde ikke en gang kort til at calle en pot på $220.000! Han havde bluffet hele vejen igennem og skyndte sig at smide sine kort væk. Han fortalte, at han havde haft 2 konger eller noget i den retning. Men, havde han haft 2 konger, var der ingen måde han kunne undgå at calle en pot på den størrelse efter min mening."
"Jeg gik hjem den aften og hoppede i spaen. Der var ingen stjerneskud, så jeg gik i seng. Næste morgen stod jeg op og gik ned for at spille 3. dagen. Jeg går ind, og her er fyren igen. Han kommer hen til mig og siger, 'Russ. Her har du en 10 cent. Læg den oven på dine kort og lad den ligge der hele dagen. Når dagen er ovre, så læg den i lommen.' Jeg sagde, 'OK.' Dette var også en sølvmønt. Ved slutningen af dagen kæmpede jeg hårdt. Jeg mener kæmpede for at nå finalebordet. Jeg havde omkring $200.000 efter at have startet med $234.000, men jeg klarede det. Chipleaderen havde ca. $1.400.000 og af seks spillere lå jeg på 4. eller 5. pladsen i chips. Chipleaderen havde mere end halvdelen af de samlede chips på $2.500.000. Jeg var bare glad for at jeg nåede finalebordet og kom med i WSOP i TV."
"Næste dag går jeg så ind for at spille finalebordet med denne 10 cent i lommen. Jeg ser mig selvfølgelig rundt efter fyren. Og ganske rigtigt, han kommer hen til mig og giver mig en sølvdollar og et lille stykke papir. Han siger, 'Har du 10 centen?' Jeg siger, 'Yep.' Så siger han, 'Lad mig få den.' Jeg giver ham mønten. Han siger at jeg skal tage sølvdollaren og give den til servitricen, når jeg bestiller en drink. 'Når du har gjort det må du åbne papiret og læse det.'"
"Jeg sagde, 'Okay' Han havde min fulde opmærksomhed nu. Jeg havde aldrig fået et stykke papir af ham før."
"Han sagde, 'Held og lykke i dag.'
"Jeg sagde, 'OK men det bliver ikke let i dag….chipleaderen har 7 gange så mange chips som mig.'"
"Idet han forlod mig sagde han. 'Well, held og lykke. Du klarer det.' Jeg begyndte at spille og undrede mig samtidig over, hvad der mon stod på papiret. Nu ville jeg bare ikke gøre andet end, hvad han havde sagt! Da pigen kom med min drink, gav jeg hende sølvdollaren og skyndte mig at åbne papiret. Jeg vil aldrig glemme, hvad der stod på det stykke papir: Når du får de to damer, vil turneringen være slut. Jeg får stadig gåsehud ved at tænke på den besked. Jeg foldede papiret sammen og lagde det fra mig og begyndte at spille. Jeg spillede rigtig godt, ligesom jeg spillede da jeg endte på Hall of Fames finalebord tre år på træk. Først røg Robert Turner ud på 6. pladsen, så Al Krux på 5. og Vince Burgio på 4. og John Spadavecchia på 3. pladsen. Så var der kun Hugh Vincent fra Palm Beach Gardens, Florida og mig tilbage i heads-up!

Vi havde omtrent det samme antal chips tilbage og spillet bølgede frem og tilbage. Han havde busted to spillere samtidig på vores finalebord, men jeg syntes ikke, at jeg havde noget read på ham.
Pludselig rakte jeg ned og kiggede på mine kort. En kuldegysning gik igennem mig, da jeg så ned på to sorte damer! Jeg havde noget i retning af $1.200.000 og han $1.300.080, så vi lå ret lige. Dette var første gang på finalebordet at jeg havde fået pocket Queens. Jeg stirrede over på det sammenfoldede stykke papir. Jeg kunne simpelthen ikke tro det! Sad jeg virkelig med vinderhånden? Jeg så over på ham. Han sad bare der og spiste cheeseburger og virkede helt ligeglad med WSOP. Jeg havde nu et read på ham og kunne satse alt. Han sidder bare der med sin cheeseburger. Du store gud, tænkte jeg da floppet kom med Q-9-6 i forskellige farver. Jeg havde floppet et top set, så jeg nøjedes med at checke. Han checkede også. Det næste kort der kom var blankt, så jeg besluttede mig til at satse en stor bet på $400.000. Han så bare over på mig, og så skubbede han alle sine chips til midten. Han havde et double-buster straight draw med 8 outs. Den måde han spillede på ville virke rædselsfuld for de fleste, men han kunne måske havde fået et fold mod et top par med kicker med sin enorme bet. Det var faktisk ikke dårligt spillet. På river kom der et par på bordet der fuldendte mit full house! Jeg havde nu fået næsten alle chipsene med mine pocket Queens, og præcist som der stod skrevet på det lille stykke papir: Turneringen er slut. Han sad med kun $100.000 mod mine $2.400.000. Den sidste hånd gav mig K-8 mod hans 8-5 og boardet viste 8-2-6-T-J. Min drøm var gået i opfyldelse. Jeg havde vundet WSOP Main Event!"
"Kameraerne zoomede ind, mine venner og fans gik helt amok, og jeg rakte ud efter det lille stykke papir for at lægge det i lommen. Jeg kiggede mig søgende om efter fyren men kunne ikke se ham nogen steder. Jeg tippede personalet, dealere og sikkerhedsfolk med noget der lignede $30.000. Men den fyr der havde været omkring mig i fire dage med sine lykkemønter og det utrolige, lille notat der havde sikret mig den altafgørende hånd i hele turneringen, kunne jeg ikke finde. Det er helt sikkert, at den fyr ville have fået et tip af mig på ikke under $20.000 ud af de $1.000.000 jeg fik for 1. pladsen. Men, jeg så ham desværre ikke igen. Han kom aldrig hen og lykønskede mig eller trykkede min hånd. Jeg har aldrig set den fyr siden. I de to år kunne jeg ikke komme over tabet af min mor. På en eller anden måde fornemmede jeg, at hun havde haft noget med min sejr at gøre. I de to år efter at hun døde, tænkte jeg på hende konstant og opnåede en indre fred ved tanken om, at hun havde været med mig og hjulpet mig med at nå mit mål. Jeg tror egentlig ikke, at det var mig der vandt turneringen, men at det skete ved hjælp af min mors guddommelige indgriben. Men fyren forsvandt, og ved festlighederne på restauranten, hvor vi fejrede resultatet, forsvandt det lille stykke papir desværre også.

Da jeg sad i Russ's kontor og lyttede til hans beretning om det han følte var en mirakuløs sejr i 1994 WSOP, begyndte hans øjne at blive fugtige til sidst ved tanken om hans elskede mor. Russ Hamilton er i en klasse for sig selv hele vejen igennem. Stay tuned for nogle ekstra morsomme godbidder i Part 2 af hans beretning, da hans sejr i 1994 også var med til at fejre Binions Horseshoe's sølvbryllup med WSOP. I part 2 vil du også kunne læse 2 golfhistorier der begge er autentiske og foregik på Augusta Golf Course, hvor mesterskaberne bliver afholdt hvert år. Russ Hamilton udførte en helt forbløffende bedrift under sit spil på Augustas berømte bane. En bedrift intet andet menneske på hele jorden har udført før.

Taxaen er parkeret,

Tom Sexton

More Stories

Hvad mener du?