Sextons hjørne – 53 – Jennifer Harman, Pokerens eneste 'Big Game' Lady, del 2

Sextons hjørne – 53 – Jennifer Harman, Pokerens eneste 'Big Game' Lady, del 2 0001

Det første mange måske spørger sig selv, når det drejer sig om Jennifer Harmans high stakes spil er: Spiller hun virkelig for sine egne penge, eller er hun sponsoreret eller har hun en der staker hende, hvilket betyder at hun kun delvis financierer sit eget spil. Når alt kommer til alt, hvor mange mennesker kender du her i livet der faktisk tager på arbejde og medbringer $100.000 til $300.000 for at kunne deltage i en $2.000/$4.000 pokergame? Det er et fair spørgsmål, så jeg besluttede at stille hende det som opfølgning på sidste uges interview. Hendes svar var meget kategorisk: "Jeg er aldrig blevet staked i et Big Game! Jeg har altid spillet for mine egne penge! Da Andy ønskede at spille heads-up mod en gruppe af os for de højeste indsatser der nogen sinde er blevet spillet om i hele verden fra $10.000/$20.000 helt op til $100.000/$200.000, er det den eneste gang jeg har spillet som en del af et konsortium, hvor vores side var nødt til at lægge pengene i en pulje for at kunne spille så højt spil. Naturligvis vidste Andy dette på forhånd, lige som det kom til offentlighedens kendskab gennem medierne på et senere tidspunkt."

"Da det blev min tur til at sætte mig i den varme stol overfor Andy, var sandheden den, at der kun var et par uger til at jeg skulle gennemgå en nyretransplantation, og jeg var skrækkelig nervøs. Jeg mente, at de var helt tossede, da de satte mig ind i spillet mod Andy lige på det tidspunkt, men de manglede en til at spille, og så bad de mig om det."

Jeg spurgte, "Husker du, hvordan du klarede dig?"

Jennifer svarede, "Ja, jeg spillede lige op eller tabte måske en lille smule."

Mens jeg sidder og skriver denne artikel, bliver jeg distraheret af noget der sker på TV. Tidspunktet er 2:00 AM tidligt tirsdag morgen den 8. juli. Jeg havde set WPT på GSN fra midnat og til 2:00 AM og overraskende nok blev det fulgt af en gammel episode af "High Stakes Poker" fra Palms Casino/Hotel uden at være blevet annonceret. Og der var hun, Jennifer Harman den eneste pige blandt spillerne. Hendes modstandere i denne udsendelse var Daniel Negreanu, Antonio Esfandiaria, Phil "The Unabomber" Laak, Mike Matusow, Mihn Ly, Todd Brunson og amatøren Freddy Chamanara. I dette TV show kan man være helt sikker på, at nogle af spillerne bliver staked for at kunne spille med, lige som det også forekommer i 'Big Game' i Bobbys Room på Bellagio. En ting er imidlertid helt sikker…ingen har nogensinde behøvet at stake Jennifer Harman. Hun er den ægte high-stakes cash-games spiller. Hun spiller for sine egne penge, hvilket kan aflæses i hendes fantastiske succes gennem en lang tidsperiode.

Forresten, showet der blev vist i "High Stakes Poker" satte spot på en hånd, som hun spillede mod Sammy Farha. Jennifer fyrede $4.000 + $25.000 af for at tage potten hjem med {q-Diamonds}{j-Diamonds} og et flop på {j-Clubs}{10-Clubs}{j-Spades}. Sammy sad med {k-Clubs}{10-Clubs} og følte sig tvunget til at folde. I et senere interview netop om den episode sagde Jennifer, "Jeg elsker at spille mod Sammy. Han er morsom og får folk til at le. Den første gang jeg var med i showet tidligere, var jeg totalt afslappet og havde det som blommen i et æg. Jennifer hentyder til, at dette high-stakes miljø som eksisterer i TV showet er noget hun føler sig hjemme i, næsten ligesom at spille mod de store drenge i Bobbys Room…et bord med velkendte pro spillere og en masse sjov mellem de otte eller ni spillere.

Det var interessant at under optagelsen med episoden der omhandlede Harman bemærkede TV kommentatoren Gabe Kaplan, "Det ser ud som om en interesseret Kathy Liebert lige er ankommet for at kigge med." Jennifer ville være den første til at fortælle, at Kathy Liebert er den mest vindende, kvindelige turneringsspiller i verden, og netop det er hendes speciale i stedet for cash games. Kathy er den kvinde i hele verden der har vundet der har vundet flest penge i pokerturneringer, omkring $4.500.000, mens Jennifer har vundet $2.200.000 også i turneringer. Men selvfølgelig har Kathy spillet hundredevis flere turneringer end Jennifer, og alligevel har Jennifer vundet 2 WSOP guldarmbånd i åbne eventer, mens Kathy Liebert først for nylig har vundet sit første WSOP guldarmbånd. Selvom Kathy Liebert er en stor spiller, undlader hun dog at deltage i den farlige high-stakes cash-game der nu i mange år har været Jennifer Harmans varemærke. Faktisk er der heller ikke andre kvindelige pokerspillere der formår at begå sig i Jennifers high-stake verden. Jennifers bedrifter i 'Big Game' indenfor de sidste 12 år har gjort hende til en ener i feltet.

Sextons hjørne – 53 – Jennifer Harman, Pokerens eneste 'Big Game' Lady, del 2 101

Jennifer Harman under en turnering.

Lige så surrealistisk Jennifers tilværelse ser ud i dag med deltagelse i verdens største cash-games kombineret med hendes lykkelige privatliv det inkluderer 2 smukke, 19 måneder gamle tvillingedrenge (og et perfekt ægteskab der kører på 8. år som vi snart vil høre mere om) lige så svært har hun haft det i andre perioder. Jennifer vil nu fortælle mere om det med sine egne ord:

Sextons Corner: Jennifer, har du det godt med at tale om dine nyretransplationer og de problemer de har givet dig, og som du har måttet kæmpe imod tidligere?

Jennifer Harman: Nej, det har jeg ingen problemer med.

Tom Sexton: Måske kan vi gå tilbage i tiden, så du fortæller os, hvordan det influerede på din tilværelse da du var barn.

Harman: Da jeg var barn var jeg nødt til at være tilkoblet et dialyseapparat omkring 2 måneder før jeg fik min første nyretransplantation. Det var en succes, og nyren holdt i omkring 20 år. Det er noget jeg har haft hængende over hovedet hele livet. Jeg oplevede at min mor døde af det, da jeg var 17. Det var vanskeligt at få en nyretransplantation, da jeg vidste at min søster også havde behov for det. Som jeg siger, det var noget der fulgte familien. Jeg havde allerede set min mor dø af den samme lidelse! Så det var lidt skræmmende, men jeg klarede mig igennem.

Den anden transplantation fik jeg brug for i 2004, og den var nok vanskeligere end den første, fordi jeg var mere syg og var også blevet ældre. Første gang gav lægerne mig kun 2 måneder at leve i, med mindre de hurtigt fandt en nyre. Den anden gang var det meget sværere, da den gamle nyre, af en eller anden grund, gav mig problemer med blodtrykket der i flere uger var så højt at det var livstruende.

Jeg var simpelthen så bange for at få et slagtilfælde. Jeg husker at jeg ringede til min familie og instruerede dem om, at i tilfælde af at det gik så galt, ville jeg ikke holdes i live af en maskine osv. Jeg var meget mere syg end jeg selv vidste. Den dag jeg blev opereret, tabte jeg 17 kg, fordi jeg havde så meget væske i mig som min syge nyre ikke kunne udskille…17 kg. væske og affaldsstoffer.

Tom Sexton: Hvis ikke du havde fået den transplantation ville du uden al tvivl være død! Jeg har hørt, at din niece donerede dig sin ene nyre i 2004. Det var en stor gave hun gav dig. Hvad hedder hun?

Harman: Ja, helt sikkert…hun hedder Aunnie. Hun trådte direkte til, da jeg fandt ud af at jeg ville få brug for en nyre. Hun sagde, "Du får min!" Et par fætre, kusiner og andre familiemedlemmer samt 3 personer, jeg ikke en gang kendte, tilbød sig også. Jeg var utrolig heldig. Jeg takker gud hver eneste dag, for at jeg var så heldig.

Tom Sexton: Jeg står også foran at skulle skrive en artikel om din mand, Marco Traniello. Da I to har været gift i otte år, og du fik din sidste transplantation i 2004, må det have givet dig stor tryghed at have hans hjælp og støtte under din kritiske tilstand

Harman: Ja, han var tit vågen og holdt øje med mig, for at jeg ikke skulle dø for ham midt om natten.

Tom Sexton: Som du ved, har jeg talt med ham nogle gange, og jeg kan fortælle dig, at han er et af de dejligste mennesker jeg nogensinde har truffet inden for pokerverdenen. Han virker lidt generet men er et virkelig rart menneske.

Harman: Marco er alle tiders. Hvis jeg skulle skrive et brev til gud om, hvad en mand burde indeholde, Ja, så ville han sende Marco.

Tom Sexton: ((Denne smukke tanke fik mig til at holde inde med spørgsmålene et øjeblik, da det virkede utroligt følelsesladet på mig.) Du får mig næsten til at græde…

Harman: Få nu ikke mig til at græde. Når andre græder, begynder jeg også at græde.

Tom Sexton: Hvor længe har du været gift?

Harman: Otte år, men vi var kun sammen i ca. 5 minutter. Vi datede i seks uger, men i de tre af de seks var han i Italien. Så det var en slags telefondating.

Tom Sexton: Hvor traf du Marco første gang?

Harman: Jeg mødte ham nedenunder i Bellagios parkeringskælder. Vore biler var parkerede ved siden af hinanden, og vi kom derned samtidig. Han begyndte så at snakke, selvom klokken var 300 AM. Han ville ud at danse, men jeg sagde til ham, at han måtte være skør. Hvorfor ved jeg ikke, men jeg fortalte ham, at jeg lige havde tabt $50.000 i pokerspil. Jeg tror han forstod det, som om det var italienske lire. Men han var stædig…meget stædig, så vi endte med at tage ud at danse den nat i en natklub uden for kasinoet. Vi fortsatte med at date hele den uge han var her på ferie. Så rejste han tilbage til Italien i tre uger og kom så tilbage, hvorefter vi blev gift i løbet af to uger!

Tom Sexton: Utroligt som skæbnen nogle gange griber ind. Jeres biler holdt parkerede det samme sted i Bellagios parkeringskælder, og I skulle begge to ned til dem samtidig fra forskellige steder i casinoet kl. 3.00 AM. Så var han oven i købet så charmerende, at han fik overtalt dig til at gå med ham ud at danse allerede ved jeres første møde. Når det hele nu skete så hurtigt, hvordan reagerede hans forældre da?

Harman: Marco bor lidt syd for Rom. Vi rejste begge derned direkte efter at vi var blevet gift i Las Vegas. Han ringede og fortalte sin mor det, men var bange for at hans far skulle få et hjertetilfælde, så han besluttede sig for at vente med at fortælle ham det, indtil vi kom derover. Så, da vi ankom, spurgte Marcos far hvem jeg var. Marco sagde, "Det er min kone." Hans far begyndte at græde og var meget oprørt. Han sagde ikke et ord til mig i al den tid vi var der. Hans første søn var løbet hjemmefra og havde giftet sig. Det var meget svært for ham at acceptere. Faktisk besluttede vi at korte vores 2 ugers ferie ned med en uge, så efter 1 uge tog vi tilbage til Las Vegas. Efter at vi var kommet hjem, besluttede hans far sig alligevel for at hoppe på et fly til Las Vegas, for at se om hans søn var blevet vanvittig eller hvad. Han ville vide, hvordan Marco havde truffet denne skøre beslutning. Det besøg hjalp en hel del, og han begyndte at acceptere ægteskabet, da det første chok havde lagt sig.

Tom Sexton: Vidste Marcos far, at du var professionel pokerspiller?

Harman: Han var af den gamle skole, så han troede egentlig slet ikke, at jeg kunne spille poker. Han ville så spille limit hold'em, men jeg ville ikke tage hans penge, da han aldrig havde spillet limit hold'em før. Men han ville spille for 50 lire. Til sidst indvilligede jeg i at vi skulle spille 4 spil, og jeg vandt dem alle 4. Jeg gav hans mor og bror pengene. Jeg glemmer aldrig, da vi kom tilbage til Italien. Marco ville have mig til at spille med i et lokal pokergame, men det var de ikke interesserede i, da de så skulle sidde og forklare mig, hvad en straight, flush eller fuldt hus var!

Tom Sexton: Den gang du mødte Marco spillede han ikke poker i det hele taget, gjorde han?"

Harman: Nej, han havde aldrig spillet. Han fulgte mit spil i the "Big Game" gennem ca. 5 år. Jeg har lagt mærke til, at han har et naturligt talent for poker, da han efter et spil kunne fortælle mig, hvilken spiller jeg burde calle oftere og hvem der tilsyneladende aldrig bluffede. Jeg kunne se, at han var lidt af et naturtalent, og han er faktisk en ganske habil turneringsspiller i dag.

Tom Sexton: Hvis der var en ting du kunne ændre her i verden, hvad skulle det så være?

Harman: Jeg ville ønske, at der ikke var mere krig. Jeg ville bare ønske, at folk kunne finde ud af det sammen. I Irak dræbes der mennesker hver dag også helt uskyldige børn. I poker kan vi finde ud af det i fredelighed, selvom vi alle ligger under for pres. Jeg ville ønske at resten af verden kunne være sådan. Hvis jeg kunne få opfyldt et ønske og ændre verden, så ville der aldrig mere være krig!

Jeg må sige, at det har været en stor fornøjelse at interviewe Jennifer Harman. Hun er virkelig et omsorgsfuldt menneske, hvilket bedst kan ses på alt hendes velgørenhedsarbejde for Nevada Society for Forebyggelse af Grusomhed mod Dyr. Jeg var tilstede ved hendes 2. årlige Jennifer Harman Charety Poker Tournament der blev afholdt i april på Venetian. Et fantastisk opbud af både professionelle og andre kendisser der hjalp til med at rejse i alt $350.000. Den støtte Jennifer fik fra sit team var helt overvældende! Det var en utrolig opbakning vores velgørenhedsturnering modtog både fra Venetian og Full Tilt Poker, hvor vi havde 6.000 deltagere i turneringen. Jeg er bare så lykkelig over at være i stand til at rejse sådan et beløb der kommer dyrene til gode. Vores dyreinternat er et sted, hvor ingen dyr bliver aflivet, men hvor vi giver dem et hjem, hvor de føler sig trygge og forhåbentlig senere kan adopteres af gode mennesker. Indtil da har de hos os en familie og et sikkert sted at være. Første år da Jennifer startede velgørenhedsturneringen blev der rejst i alt $125.000, som et tilskud til at bygge en ny fløj til internatets dyr. Jennifer er stolt over at kunne forsikre, at hver eneste dollar går ubeskåret til dyrenes velfærd og pasning på internatet. Vi er mange der elsker dyr, men vi følger ikke op på det med vores tid og energi så det kan gøre en forskel. Vi burde alle tage hatten af for Jennifer Harman der virkelig har gjort en forskel der kan mærkes her i verden.

En sidste bemærkning om Jennifer Harman: I 2000 vandt hun sit første WSOP guldarmbånd i $5.000 No Limit Deuce-to-Seven. Det var en variant af poker hun ikke var kendt med og bad derfor om en 10 minutters intensiv lektion lige inden eventet startede. Jeg var tilstede som WSOP's officielle fotograf, så derfor husker jeg det. Det var Howard Lederer der gav hende den 10 minutters fremragende crash lektion, da Jennifer erobrede titlen og hendes første WSOP armbånd! Lyle Berman, der vandt 2. pladsen, har vundet adskillige WSOP armbånd. 3. pladsen gik til Steve Zolotow der også har vundet flere WSOP armbånd. Det var utrolig skarpe modstandere, og at Jennifer gik hen og vandt 1. pladsen, understreger netop hendes naturlige talent for poker.

Jeg vil slutte med følgende: "Jennifer, du er så heldig, at du har alt her i livet, lige fra en vidunderlig mand og en skøn familie til en stor personlig succes inden for poker. Når man ser det hele i perspektiv, ser det ud som om du har det hele. Jennifer svarede til dette, "Hele mit liv skal ses i perspektiv. Jeg er så taknemlig over at jeg har, hvad jeg har, særlig når jeg tænker 4 år tilbage, hvor døden åndede mig i nakken. Nu har jeg to vidunderlige babyer, en skøn mand og et job som jeg bare elsker. Jo, jeg føler mig virkelig heldig for at sige det mildt! Der er intet der kan sammenlignes med at komme hjem til to glade og smilende babyer efter at have haft en dårlig dag ved pokerbordet, for de får bare solen til at skinne, så du glemmer alt andet. Jeg takker gud hver dag for min gode tilværelse."

I næste del af min klumme kan du læse et interview med Marco Traniello, der har været Jennifers mand i otte år. Hvilket dynamisk par de to udgør!

Taxaen er parkeret,

Tom Sexton

Poker Trivia spørgsmål #3 fra sidste uge & svaret:

Hvem var de første 2 vindere af WSOP Main Event der ikke kom fra Texas? I hvilket år vandt de? Og et bonus spørgsmål: Hvad var det usædvanlige der skete med præmiepuljen, da den 2. ikke texaner vandt Main Eventet?

Svaret på #3:

Puggy Pearson som vandt i 1973 var fra Adairsville, Tennesee. Bobby Baldwin der vandt i 1978 var fra Tulsa, Oklahoma. I 1978 blev præmiepuljen delt op for allerførste gang. Det er den fremgangsmåde der stadig bruges i dag. Fra 1970 til og med 1977 var det vinderen der løb med alle præmiepengene. Den totale præmiesum i 1978 var $420.000 og blev fordelt således: 1. Bobby Baldwin-$210.000, 2. Crandell Addington-$84.000, 3. Louis Hunsucker-$63.000, 4. Buck Buchano-$42.000, Jesse Alto-$21.000.

Poker Trivia spørgsmål #4 (vil blive besvaret i næste uges artikel):

Hvem var den første spiller i WSOP der vandt $1.000.000 i Main Event og hvilket år var det? Nævn den første spiller og årstal der vandt $1.500.000, $2.000.000, $$2.500.000, $5.000.000, $7.500.000 og $12.000.000! Dette er et spørgsmål der skal besvares i 7 dele.

More Stories

Hvad mener du?