Sextons hjørne – 54 – Marco Traniello – en stjerne i svøb

Sextons hjørne – 54 – Marco Traniello – en stjerne i svøb 0001

Den dag da jeg interviewede Jennifer Harman i Bobbys Room på Bellagio fik jeg lidt at vide om, hvilken en bemærkelsesværdig person hendes mand, Marco Traniello er. I et tænksomt øjeblik sagde Jennifer, "Hvis jeg skulle skrive et brev til gud, om hvordan en mand skulle være, så ville han sende Marco."

Da hun havde sagt det, tænkte jeg ved mig selv, "Det er bare min dag i dag, eftersom jeg skal møde ham for et interview bagefter over på Palms Casino." De to er stadig lykkelig gift efter 8 år med to skønne 19 måneder gamle tvillingedrenge.

Imens jeg kørte over til Palms for at interviewe Marco, spekulerede jeg på, hvordan de to egentlig fandt ud af det sammen. Udefra set så det ud som om at der var en afgrund mellem dem. Jennifer var i en verden, hvor ingen mands kvinde tidligere havde haft succes som storspiller inden for cash-game poker og yderligere indehaver af et WSOP guldarmbånd (og et mere på vej). Hendes arbejdstider varierer og trækker ofte ud til på de små timer hvis ikke hele natten. Hun siger selv, at hun har det ligesom en lægevagt, altid parat til at rykke ud når der starter et stort spil, mens hun er i Las Vegas. Jennifer var og er stadig en af de største high-stakes pokerspillere i verden. Helt modsat spillede Marco ikke en gang poker, da de lærte hinanden at kende. Han boede på den anden side af jorden, i en lille by lige syd for Rom i Italien og var professionel hårkunstner. Han kendte overhovedet intet til poker, hvilket var en rigtig stor del af Jennifers liv. Ved et rent lykketræf mødtes de nedenunder i Bellagios parkeringskælder, da han var på sin første ferie i Las Vegas. Skæbnen ville, at de havde parkeret ved siden af hinanden og at de forlod kasinoet samtidig sent på natten for at hente deres biler. Efter dette 10 sekunders møde havde Marco 5 minutter til at overbevise Jennifer om, at hun skulle tage med ham ud at danse, og det selvom hun samme aften havde tabt $50.000 i et pokergame. Oddsene for at alt dette skulle falde på plads, og at det skulle ende i et lykkeligt ægteskab der nu har varet 8 år, må have været noget i retning af en milliard til en, så der må have været en højere mening med det!

Poker kan være en dyb kløft i et ægteskab, hvis den ene part spiller og den anden ikke gør det. Ikke alle spillere er vindende spillere, og den kendsgerning skaber sikkert mere stress i et ægteskab end noget andet i pokerverdenen. Her har vi den modsatte situation: Kvinden er en vindende spiller i de største cash-games i verden. Hvordan ville en potentiel ægtemand kunne finde vej ind i hendes univers? En der ikke en gang selv spiller poker? Det kunne synes næsten umuligt at overvinde den barriere og begå sig i hendes miljø. Men utroligt nok har Marco alligevel fundet ud af det. Det siges at tålmodighed er en styrke, og Marco valgte at følge Jennifers spil med de største indsatser i de første fem år. De fleste mennesker vil slet ikke få adgang til Bobbys Room på Bellagio for at være tilskuere, men Marco er en så sympatisk person, at alle de berømte prospillere er glade for at have ham med på sidelinien. Faktisk er Marco blevet venner med næsten alle de berømte spillere der spiller der, selvom det er den mest eksklusive klub inden for poker. Marco vandt stille og roligt indpas i Jennifers univers, samtidig med at han var ekstrem observant. Ikke alene lærte han sig de finere elementer i spillet ved at følge Jennifers spil, men han kom til at overvære, hvordan hun spillede mod nogle af verdens skarpeste spillere. At studere et emne så intensivt i fem år, kan sammenlignes med at tage en universitetsgrad. Bobbys Room på Bellagio kan sammenlignes med den fineste læreanstalt i hele verden når det gælder kunsten at spille poker. Gennem de sidste tre år har Marco spillet turneringer og er hurtigt ved at blive en ny komet på pokerhimlen, da han har været i pengene i over 20 events ved WSOP inklusiv 5 finaleborde.

Rent grundlæggende er der to helt forskellige genrer inden for poker. Der er cash-games som Jennifer er specialist i, og der er turneringer hvor Marco hele tiden skærper sig og skaber sin helt egen profil. Det er simpelthen en genial måde at dyrke deres fælles interesse på, som et gyldent bånd der binder dem sammen, når de hepper på hinanden eller taler strategi og om hvordan en bestemt hånd kunne spilles bedre næste gang. Han hepper på hende i Big Game, og hun er helt oppe at køre, når han rammer pengene eller når frem til finalebordet i en turnering. Jennifer er hans største fan og er rigtig stolt over det, han har opnået ved egen hjælp gennem de sidste tre år ved WSOP. Jennifer og Marco deltager som regel begge i de store $10.000 buy-in main eventer ved WSOP og WPT der bliver afholdt dels på Bellagio og dels på Rio. Der ud over udvælger Jennifer flere andre turneringer at deltage i ved WSOP som nu er en del af Marcos verden. Efter min opfattelse er dette basis for et rigtigt sundt fællesskab for dem begge og årsagen til at de bliver betegnet som det mest dynamiske par inden for poker.

Når man ser det udefra, går det pludselig op for en, hvordan de to med stor succes har gjort poker til et hovedelement i deres lykkelige ægteskab. Når sandheden skal frem, ville sikkert 99% af alle mænd være skræmt af en kone der bliver anset for at være den eneste kvinde i hele verden der i en lang periode har været en succesfuld vinder i high-stakes pokerverdenen.

Jennifer havde ret….Marco Traniello er ikke en almindelig mand. Han er selvsikker, beskeden, charmerende og et lyst hoved. Et af de mennesker der har fået den gave, at de får andre mennesker til at føle sig godt tilpas , når de er sammen med ham. Da jeg mødte Marco for at interviewe ham på Palms, fik han mig til at føle mig på samme måde med det samme. Han taler flydende italiensk, noget spansk og taler engelsk med en charmerende accent. Marco var kommet til Palms en time tidligere, da Johnny Chan havde bedt ham om at hjælpe sig med at være vært ved et All In Energy Drink VIP party der skulle afholdes ved poolen. Det gik rigtig godt, så han afbrød for at holde vores aftale om interviewet.

Sextons hjørne – 54 – Marco Traniello – en stjerne i svøb 101

Marco Traniello

Før jeg begyndte at interviewe Marco, er jeg nødt til at fortælle, at han er et af de mest sympatiske mennesker man kan møde. Ikke alene i pokerens verden men i det hele taget. Han ser utroligt godt ud og er i topform, så man ved første blik skulle tro, at han er professionel model. Her er et par ting jeg vil dele med jer fra vores interview:

Tom Sexton: Marco, da jeg interviewede din kone på Bellagio, fortalte hun mig den vidunderlige historie om, hvordan i to traf hinanden nedenunder i parkeringskælderen på Bellagio. Det lød for mig som om i begge øjeblikkeligt blev tiltrukket af hinanden, da i blev gift allerede seks uger senere, hvoraf du havde været hjemme i Italien i de tre af de uger. Det lød interessant da hun fortalte, at hun lige havde tabt $50.000 i et spil poker. Det lød som om, at du havde ca. 5 minutter til at vinde hende dernede i parkeringskælderen ved siden af hendes Porche. Kan du fortælle os, ud fra dit synspunkt, hvad du husker fra dette første, tilfældige møde med hende?

Marco Traniello: Okay, det der skete var, at jeg spurgte om hun ville med ud den nat. Jeg var der sammen med en ven. Efter at vi havde snakket sammen i parkeringskælderen, besluttede hun efter ca. 5 minutter, at hun ville tage mig på ordet og gå med ud at danse. Så tog vi hjem til hende, da hun gerne ville skifte tøj først. Hun ringede til sin bodyguard, en stor fyr der hedder Daniel Negreanu (Marco griner) og siger, 'Jeg står her hjemme hos mig med to italienske hingste i huset. Jeg er ved at skifte tøj. Det venter de på, og så går vi ud og danser.' Daniel reagerede med det samme, 'Er du blevet vanvittig? Har du fuldstændig mistet forstanden?' Men jeg går ud fra, at hun kunne fornemme, at jeg var god nok. Vi tog ud at danse og efter nogle få uger ville vi begge gerne giftes. Nu, efter 8 år og tvillinger er vi stadig meget forelskede og har det sjovt sammen.

Tom Sexton: Marco, hvad tænkte du på, da du traf Jennifer, og hun fortalte dig, at hun var professional pokerspiller? Jeg mener, hun ser så sød og uskyldig ud. Det er svært at forestille sig hende sammen med de hajer…Jeg kunne godt lide at vide, hvad du tænkte da du mødte hende?

Traniello: Jeg ved hvad du mener. Den gang tog jeg over for at følge hende ved det dyre bord, og hun spillede med virkelig høje indsatser mod Doyle Brunson, Chip Reese, Howard Lederer, Chau Giang og flere andre. Hun så ud som om hun ikke skulle have en stol, men en høj stol at sidde på. I starten af vores bekendtskab troede jeg bare, at hun var inde i en heldig stime. Men hun blev ved med at vinde!

Sexton's Corner: Du må have været komplet målløs eller chokeret ved at være vidne til dette?

Traniello: Helt sikkert. Hvad hun vandt på en dag svarede til, hvad jeg måtte arbejde 2 år for!

Sexton's Corner: Jennifer fortalte mig, at du fulgte hendes spil gennem ca. 5 år. Hun sagde, at du sad der helt stille og mest for dig selv. Hun sagde også, at du noterede dig en masse tells på modstanderne, og bagefter kunne du fortælle hende, hvordan hver enkelt spiller agerede og den bedste måde at spille mod ham på. Du gjorde det meste på egen hånd, fortalte hun, og hun begyndte da at bemærke det naturlige talent du har for spillet og dit potentiale når det gælder om at observere modstanderne.

Traniello: Jeg tror på, at en god person, er en der stiller gode spørgsmål. Jeg stillede altid de rigtige spørgsmål til Daniel Negreanu og Todd Brunson som jeg er blevet gode venner med. De skubbede mig ud i at spille min første WSOP i 2005, og jeg var i pengene syv gange! Jeg har været i pengene 5 gange i år og 20 gange i alt under WSOP. Sidste år var jeg tre gange på finalebordet ved WSOP og har nu totalt 5 WSOP finaleborde ved de sidste 4 turneringer.

Sexton's Corner: Wow – det er noget der vil noget. Hvad er den højeste placering du har fået?

Traniello: Sidste år i $10.000 Omaha Pot Limit placerede jeg mig som nr, 5 ved WSOP..

Sexton's Corner: Det ser virkelig ud til at du banker på døren!

Traniello: (Med et grin) Jeg banker på døren hver eneste dag.

Sexton's Corner: Du nævnte Daniel Negreanu og Todd Brunson. Det lyder som om at du og Jennifer er blevet gode venner med dem begge.

Traniello: Ja, Daniel og Jennifer er som bror og søster….meget gode venner. De taler tit sammen i telefon og drøfter hænder der kunne have været spillet anderledes mv. Todd og jeg er blevet rigtig gode venner selv om Tom datede Jennifer, før jeg havde truffet hende. Faktisk er Todd gudfar til vores tvillinger!

Sexton's Corner: Da du og Jennifer blev gift, hvor foregik det?

Traniello: Det var et stede der hedder The Little White Chapel der ligger downtown på the Strip.

Sexton's Corner: Det kender jeg godt…Det er et sted hvor mange berømte mennesker er blevet gift som Frank Sinatra og Mia Farrow, Bruce Willis og Demi Moore, Paul Newmann og Joanne Woodward, Steve Lawrence og Eydie Gorme, Judy Garland, Michael Jordan, Mary Tyler Moore, og Rita Hayworth. Jeg skal hurtigt fortælle dig en sjov hændelse om det sted, fra den gang jeg kørte Taxi. Jeg samlede et par op ved indgangen til Bellagio, og da de satte sig ind på bagsædet sagde han, 'Jeg er 80 år gammel søn, og den smukke kvinde jeg er sammen med er 20. Vi er lige ankommet med fly fra Tyskland kun for at blive gift i Las Vegas. Nu vil vi bede dig om at køre os til et drive-in bryllupskontor. Dette var første gang for mig som taxidriver, men jeg vidste at The Little White Chappel kunne tilbyde både en ceremoni indendørs eller gennem deres drive-in vindue, så jeg kørte dem derhen. Det var virkelig en oplevelse da vi kørte op til drive-in vinduet og jeg optrådte som vidne. Husk på, at han var 80 og hun var 20, og da vi kørte tilbage mod Bellagio var det svært ikke at skæve op til bakspejlet. Det var et lidt usædvanligt syn, at se dem sidde der og holde i hånd og se hinanden kærligt og dybt i øjnene. Men så sagde hun noget der må betegnes som århundredets underdrivelse, ' Georg, mine forældre bliver så forbavsede når de får en chance til at møde dig.'

Traniello: (Marco grinede godt ved tanken) Det var en sjov historie. Da vi blev gift, vidste jeg, at hun var lige det jeg forventede af en kvinde og jeg føler mig heldig over, at jeg svarede til det, hun forventede af en mand. Jeg tror vi er skabt for hinanden.

Sexton's Corner: Det er rigtig smukt. Da jeg talte med din kone tidligere, fortalte hun om sin ulykkelige situation i 2004, hvor hun var i desperat behov for at få en nyretransplantation, da hun med sikkerhed ikke villet have overlevet ellers. Hun var så lykkelig for at du var hos hende og gav hende den støtte hun behøvede. Hun sagde, at der var mange nætter, hvor du bare sad og holdt øje med hende, imens hun sov, for at være sikker på at hun ikke skulle dø for dig. Du var der for hende hvert eneste skridt på vejen. Hun er så taknemlig for det vidunderlige liv hun har fået med en elsket mand, et par skønne tvillinger og at hun elsker sit arbejde. Jeg husker da hun blev syg for alvor, hvor stærkt hendes behov for operationen var. Med donationen af hendes nieces nyre var transplantationen en gigantisk succes. Jeg spekulerede på, hvilke tanker du havde gjort dig om hendes krise, siden du var lige der, hvor hun behøvede dig?

Traniello: Jeg var hele tiden optimist og troede på, at hun skulle klare kampen. At forblive optimistisk hele tiden i den situation, er den bedste måde man kan hjælpe på. Hun var meget svag i nogle få uger, men vi mistede aldrig troen på det. Jeg fulgte hende tæt og var positiv.

Sexton's Corner: Hvilken er din favoritsport, og hvordan holder du dig i en så fantastisk form?

Traniello: Jeg elsker boksning. Faktisk har jeg selv bokset i 12 år. Jeg løfter jern i fitnesscentret og laver 30 armbøjninger 6 gange om dagen og har en kvindelig træner der arbejder med mine muskler hver anden dag. Jeg går i træningscenter hver uge, og jeg spiser den rigtige slags mad. Las Vegas er det bedste sted i verden at bo, da der er mange shows og boksekampe der er sjove at gå til. Sammen med nogle af mine venner får jeg nogle af de bedste pladser. Jeg føler mig virkelig heldig.

Sexton's Corner: Marco, det har været en ære at få lejlighed til at interviewe dig og din kone tidligere. Jeg tror på, at I er det mest dynamiske par, man kan møde indenfor poker, og at det ikke varer længe før I kan indtræde i en af de mest unikke klubber i poker, hvor både kone og mand er WSOP guldarmbånds champions som Harry og Jeri Thomas og Max og Maria Stern. Så unge som du og din kone er, er der ingen grænser for hvor langt i kan komme i poker. Men, hvad mere vigtigt er, både du og din kone har prioriteret livet på den rigtige måde.

Taxaen er parkeret,

Tom Sexton

Poker Trivia spørgsmål # 4 og svar fra sidste uges artikel.

Hvem var den første spiller i WSOP der vandt $1.000.000 i Main Eventet og hvilket år var det? Nævn den første spiller og årstal der vandt $1.500.000, $2.000.000, $$2.500.000, $5.000.000, $7.500.000 og $12.000.000! Dette er et spørgsmål der skal besvares i 7 dele.

Svar:

1) Brad Daughtery, 1991 – Den første der vandt $1,000,000 i Main Event ved WSOP

2) Chris Ferguson, 2000 – Den første der vandt $1,500,000

3) Robert Varkonyi, 2002 – Den første der vandt $2,000,000

4) Chris Moneymaker, 2003 – Den første der vandt $2,500,000

5) Greg Raymer, 2004 – Den første der vandt $5,000,000

6) Joe Hachem, 2005 – Den første der vandt $7,500,000

7) Jamie Gold, 2007—Den første der vandt $12,000,000

(I 2007 vandt Jerry Yang $8.250.000 og dette år vil det være $9.119.517.000 af en af de ni tilbageværende spillere der vil blive kronet d. 11. November)

Poker Trivia Spørgsmål # 5 (som bliver besvaret i næste uges artikel):

Fra 1970 til 2007 har vi set mange forskellige WSOP Main Event champions. Hver havde deres lille særpræg eller overtro. Nævn den WSOP Main Event champion der havde den usædvanlige vane, at gå på toilettet under de 20 minutters pauser og stå på hænder op mod væggen for at øge sin blodcirkulation. Hvad var hans navn og hvilket årstal vandt han titlen?

More Stories

Hvad mener du?