PokerProfilen: Tony G. - Elsket og hadet

PokerProfilen: Tony G. - Elsket og hadet 0001

Lille Antanas Guoga (Tony G.) har altid haft et naturligt talent for spil. Da Tony G var seks, blev han sendt afsted til en skakskole, hvor kun de bedste unge spillere kom. Det handlede altid om konkurrencer for Tony, og i de tidlige 80'ere var han lokal mester i Rubiks terningen i sin hjemby Kaunas, Litauen. I 1986, da Tony var 11, pakkede Tonys familie sine ting og flyttede fra deres hjemland (der stadig var under Sovjetisk styre) og flyttede til Melbourne i Australien. Tony vidste meget tidligt, at han havde talent for spil. Energien og udfordringen i poker tiltalte Tonys ekstremt konkurrenceprægede mentalitet, selv i så ung en alder. Oven i købet indså han meget tidligt i sit liv potentialet for at tjene penge på poker, og gjorde det meget hurtigt til sin livs passion.

Da han blev femten, spillede Tony hvor end lejligheden bød sig i Melbourne, Australien. Han voksede nærmest op ved pokerbordene og det var ofte en stor udfordring for Tony - ikke nok med at han ofte var den yngste spiller ved bordet - han så også yngre ud end han var. Med sit unge udseende var det ekstra svært at finde nogen at spille med. Efter at han var begyndt at få sig et navn som ung i Australien, flyttede Tony til Hong Kong hvor han arbejdede som dealer, og spillede sig selv til en stor kontantbeholdning.

Tony besluttede at give Las Vegas den næste chance, og blev ofte mødt med modstand, da han stadig var under de lovformelige 21, og han måtte skaffe sig et falskt ID for at kunne spille. Tony havde taget hele sin kontantbeholdning på tohundrede tusinde dollars med til Las Vegas. Han fandt hurtigt frem til de spillere i Las Vegas, der var langt bedre end de spillere han var vant til, og forlod ruineret Las Vegas og flyttede tilbage til Australien.

Tony genopbyggede sin kontantbeholdning i Australien og efter et kort ophold i London, slog han sig igen ned i Europa og bosatte sig i Wien, Østrig. Det var i Østrig, at Tony fandt sig selv som pokerspiller. Faktisk ville den unge Antanas, når han var i kortklubben, skrive sig på ventelisten som Tony G. Efterhånden som han begyndte at få et navn som spiller, hang navnet Tony G. ved. Tony vandt regelmæssigt alle spillene i de lokale kasinoer, og fandt det til sidst så svært at finde lokale spillere at spille imod, at han måtte prøve noget andet.

Tony fandt så sin næste lidenskab: Online poker. Tony oplevede, at han kunne få gode resultater online uden at skulle forlade sit hjem. Tony har spillet online poker siden 2000, og er blandt de bedste online spillere nogensinde, inklusive folk som den legendariske Erik123 og hans lige. Da Tony siden begyndelsen af 2005 havde vundet et godt stykke over $150.000 på Party Poker alene, begyndte han at indse, at han havde potentiale til mere end blot som spiller på dette område – han opdagede, at han kunne få succes ved at bringe sin nyeste lidenskab ud til andre i verden. Tony startede adskillige pokerrelaterede hjemmesider, hvoraf mange i dag ligger i toppen indenfor deres område.

Tony begyndte at spille ved live turneringer i slutningen af 2001 og havde stort set omgående stor indflydelse. Tony sluttede som nr. 2 i sin første E WSOP (European World Series of Poker), og ville være blevet mester, hvis hans pocket queens ikke var blevet slået af en modstander, der sad med Q5. Modstanderen fik løbende 2 femmere på turn og river, og en skuffet Tony sad tilbage med en bad beat, og en dårlig smag i munden.

Den dårlige smag varede dog ikke længe, da Tonys gennembrudssejr kom i the World Heads Up Omaha Championship, hvor han i 2002 slog adskillige topmodspillere, inklusive Dave "Devilfish" Ulliott i mesterskabet. Heads up var en ganske særlig styrke, Tony havde, da han på et tidspunkt i World Heads Up holdturneringen vandt 13 kampe i træk, en tilsyneladende umulig bedrift i betragtning af den store variation der er i turneringspoker.

Topplaceringerne i turneringerne fortsatte, efterhånden som Tony sad med ved 10 finaleborde i 2003, skønt han kun spillede på deltid. Dette omfattede et finalebord i World Poker Tour i Aviation Club de Paris samt to førstepladser i træk ved White Nights festivalen i St. Petersborg, Rusland. 2003 sluttede stærkt for Tony, med to finaleborde i træk ved den prestigefyldte Bellagio Five Diamond Poker Classic turnering, hvor han tog tredjepladsen i Omaha mesterskabsturneringen.

2004 var et rekordår for Tony, da hans turneringsgevinster for dette år lå et godt stykke over $500.000. For andet år i træk sad Tony med ved finalebordet i World Poker Tours Paris turnering; denne gang sluttede han som nummer to.

Man ville blive hårdt presset, hvis man skulle finde mange spillere med et bedre CV i World Poker Tour turneringer end Tony G. Tony har kun deltaget i otte af disse prestigefyldte turneringer, men har vundet pengepræmier i fem af de otte, har siddet med ved to finaleborde og er gået glip af et tredje finalebord med kun en enkelt plads og sluttede som nummer syv, da WPT sluttede i Mirage i 2004.

Tony G. er af mange blevet anset for at være en pågående, frimodig spiller ved pokerbordet og har på den måde tiltrukket sig ret så meget kameratid i alle de TV-turneringer, han har spillet med i.

More Stories

Relaterede spillere

Hvad mener du?