PokerProfilen: Johnny Chan - fra 'filmlegende' til pokerstjerne

PokerProfilen: Johnny Chan - fra 'filmlegende' til pokerstjerne 0001

Det er en af de mærkelige tilfældigheder, der nogle gange sker. Man kan være anerkendt som en af de bedste indenfor det, man laver, men en eller anden lille ting, man gør, er det, man vil blive husket for fremover. Sådan er det når snakken falder på Johnny Chan.

Selvom Chan er anerkendt over hele verden som en af de bedste spillere i pokerens historie, er det den korte optræden i den klassiske pokerfilm, "Rounders", som folk der ikke går så meget op i poker husker ham for. Fra det sted, hvor Matt Damons figur, Mike McD., gentagne gange ser et videobånd med 1988 World Series, hvor Johnny koldt lader Erik Seidel satse sig selv ud af turneringen og Chan vinder mesterskabet, til det sted, hvor Damons figur lykkes med et bluff imod Chan, er han blevet kendt af stort set alle. Der var dog lang vej til al den succes.

Johnny blev født i Canton, Kina, og immigrerede til USA som ni-årig. Nu bor Johnny i Las Vegas, men Chan's første erfaring med byen var ikke særlig positiv. Som 16-årig, med en kassebeholdning opbygget ved at arbejde for sin far, gik Johnny i gang ved blackjack bordene og tabte meget hurtigt alle pengene. Gentagne gange, og med det samme resultat, forsøgte Chan at slå spillet. Det var god træning for Johnny og noget, han ikke fortryder. Det var først efter, at han skiftede til poker, og opgav sine universitetsstudier på University of Houston, at Chan fandt vej i spilleverdenen.

Selv da, selvom det ikke var nemt, havde Johnny mange forskellige jobs i Las Vegas, mens han finpudsede sine evner. Han var en spiller af natur og dette modarbejdede ham, specielt i byens pokerrum. Først da Chan kunne styre sine spillelyster, kom der gang i pokerspillet.

Johnny vandt sit første World Series of Poker armbånd i 1985 i en $1.000 buy-in event. To år senere slog Chan til igen, da han vandt sit første World Championship og han gentog den bedrift året efter. Det blev næsten tre i træk i 1989, da der kun stod en fast besluttet, ung pokerspiller, der hed Phil Hellmuth, imellem ham og mesterskabet. Det er nok en af de største bedrifter nogensinde i hovedturneringen ved World Series of Poker at vinde 2 i træk og næsten tage det tredje også. I dag er Chan den stolte ejer af ti WSOP armbånd (inklusive to fra 2003 og en fra 2005), hvilket placerer ham på samme antal som den legendariske Doyle Brunson, kun Phil Hellmuth har vundet flere WSOP armbånd. I alt har Chan klaret at komme med ved 26 finaleborde i WSOP regi.

Hans stil var engang vild og flyvsk. Doyle Brunson sagde engang, at Johnny var "for impulsiv og manglede disciplin." Som årene er gået, er Chan blevet kendt for en eftertænksom, men aggressiv stil, der gør at mange modstandere frygter ham og oftest tillader ham at tage styringen ved et bord. Selvom han kan virke lidt fjern, når han ikke sidder ved bordene, er det hans totale koncentration, når spillet er i gang, der gør forskellen. Han er gift og har seks børn, men Chan fortsætter stadig med at spille fantastisk poker og er en mulig vinder af enhver turnering, han er med i.

Han er også kendt for at medbringe en appelsin til bordet (lang tid før det blev forbudt at ryge i pokerrum, brugte Chan appelsinen til at få en mundfuld frisk luft i det ellers så røgfyldte rum, og gør det fortsat i dag for at kunne tænke klart). Johnny Chan er helt klart en af de bedste, der har været. Imens Chan fortsætter med at spille, om det så er de største Cash Games eller turneringspoker, vil han blot føje nye bedrifter til sin legende. Chan's filmkarriere, selv med den gode start med "Rounders", vil imidlertid ikke vokse yderligere! Og det er præcis sådan Johnny Chan vil have det!

More Stories

Relaterede spillere

Hvad mener du?