PokerProfilen: Men 'The Master' Nguyen - Et helt liv på toppen

PokerProfilen: Men 'The Master' Nguyen - Et helt liv på toppen 0001

Få mænd kan sige, at de har haft et helt livs succes ved pokerbordene. De fleste af dem er amerikanere og er blevet legender gennem spillet: Doyle Brunson, Stu Ungar og Johnny Moss er nogle af de få, man kommer til at tænke på. Hvad der mangler er udenlandske spillere, der ville være i stand til at matche disse spillere med sit eget bidrag til spillet. Kun én spiller kunne muligvis være deres ligemand, og det er Men "The Master" Nguyen.

Født i Phantiet, Vietnam i december 1954, men begyndte ikke sin rejse mod USA før efter, at kommunisterne havde taget styringen i Syd Vietnam i 1975 i vietnamkrigens efterspil.Han led tre år under det kommunistiske styre, før han sejlede til Amerika på en fiskerbåd og tog til Malaysia. Kort tid efter rejste han resten af vejen til Amerika og Bell Gardens, Californien, hvor han bor i dag.

Der viste han sin hårde arbejdsdisciplin, som han stadig har den dag i dag. Nguyen havde to jobs, da han opdagede poker på Bicycle Casino i Los Angeles. Det blev hurtigt et tredje job, da han fandt ud af, at han havde talent for det spil som han også havde spillet, mens han boede i Vietnam: Stud poker. Han tilpassede sin stil fra de Five Card spil, han havde spillet i Vietnam, til den version han lærte at kende på Bicycle Casino i Seven Card Stud.

Den læreproces var dyr såvel som lang. Men begyndte at lære de andre former for poker gennem sit spil på kasinoet og sine uendelige rejser til Las Vegas. Han læste aldrig nogen bøger; han hentede simpelthen alle informationer omkring spillet ved at se på dem, der spillede omkring ham. I starten af '90'erne tjente han flere penge ved poker end ved nogen af sine andre jobs og valgte derfor at gøre poker til sin eneste levevej.

Det viste sig at være den rigtige beslutning for "The Master". I 1992 vandt Men sin første ud af seks World Series of Poker-armbånd, da han blev $1.500 Seven Card Stud mester. Han er forsat siden da og har vundet yderligere fem WSOP armbånd til sin smykkesamling, deriblandt to i 2003, og har vundet kontanter 62 gange i World Series turneringer. I den kategori er han nummer to efter Phil Hellmuth.

Han har dog ikke vundet Championship Event endnu; det tætteste, han kom på den titel var i 1996, da han fik en fjerdeplads. Når det er sagt, har han tjent næsten næste $9.000.000 i officielle turneringer igennem sin karriere.

Det, der skiller Men fra sine andre pokerspillende landsmænd er, at han vil spille alle spil, for et hvilket som helst beløb, og hvor som helst! Et kig på hans CV viser, at han har vundet i næsten alle de pokerspil, der er at spille og til ethvert buy in der er. Stud, Limit, Hi/Lo, No-limit, Omaha, Texas Holdem ... om det så er $300 buy in turneringer eller $10.000 mesterskabsturneringer. Hvis Men er der for at spille poker, vil han spille i alle turneringer. Han har en skarp hjerne, der dissekerer modstandernes spillestil, og beslutter så på hvilken måde det er bedst at angribe bordet. Hans bordskik er også afvæbnende, idet han normalt drikker alkohol, mens han spiller, hvilket måske får hans modstandere til at tro, at han ikke spiller så godt som han kunne. De, der er kommet op imod ham, har lært noget andet!

Men har også fungeret som en stor vejleder for mange andre succesfulde spillere. Spillere så som Minh Nguyen og David "The Dragon" Pham har lært spillet af ham, hvilket har givet Men tilnavnet "Mesteren". Han har heller ikke glemt, hvor han kom fra. Han fortsætter den dag i dag med at bidrage til genopbygningen af sit hjemland Vietnam og støtter sin familie gennem sit pokerspil.

I en alder af 54, ser det ikke ud til, at Men er ved at sætte farten ned på sine pokerrejser. Han fik måske et af de største comebacks i pokerhistorien, da han steg op fra noget nær bunden af gruppen og vandt 2005 Player-of-the-Year titlen. I en fantastisk tre måneders periode fra september til december, sluttede han seksten gange med kontantpræmier, kom til finalebordet i tolv af dem og vandt fire turneringer. Det sikrede ham Player-of-the-Year titlen i 2005 og siden har han konstant leveret flotte resultater.

More Stories

Hvad mener du?