PokerProfilen: T. J. Cloutier - Vejen til storhed

PokerProfilen: T. J. Cloutier - Vejen til storhed 0001

Hvad de omrejsende texanske spillefugle har opnået i poker er legendarisk. For at se hvilken effekt, de har haft på pokerverdenen, skal man blot kikke på Moss, Slim og Brunsons karrierer. Selvom han ikke har vundet hovedturneringen i World Series of Poker endnu som de andre, er der en anden legendarisk omrejsende spiller fra den tid, nemlig T. J. Cloutier, der har opnået en status blandt mange som den største turneringsspiller nogensinde.

Cloutier er født i Albany, Texas, i 1939 og er nu bosat i Richardson, Texas, og har altid være meget konkurrencepræget. Da han er næsten 1,98 m har han en krop som en stærk linebacker i amerikansk fodbold selv den dag i dag. Det er heller ikke den store overraskelse at få at vide, at han var en rimelig succesfuld amerikansk fodboldspiller i sine unge dage. Han gik på University of California ved Berkeley og spillede på deres 1959 Rose Bowl hold som tight end. Men familien kaldte, og han forlod skolen for at arbejde og blev til sidst rekrutteret til hæren, hvor mange pokerspillere (inklusive en anden pokermester, Mike Sexton) finpudsede deres pokerevner.

Da han var færdig med hæren startede han sin amerikanske fodboldkarriere op igen og endte til sidst i den canadiske Football League, hvilket overraskende nok gav flere penge end det amerikanske modsvar, National Football League, på det tidspunkt. Der spillede han først for Montreal Alouettes og senere for Toronto Argonauts. Da en knæskade tvang ham til at stoppe med spillet, gik han med i sin fars forretning, men fandt til sidst sig selv som pokerspiller på de støvede småveje i Texas.

Det var en vej til storhed, der ikke har nogen sammenligning. Siden han begyndte på spillet, har T. J. konstant bevist, at han er en af de bedste turneringsspillere nogensinde. Han begyndte med at spille i World Series of Poker i 1983 og har vundet præmiepenge hvert år på nær et. Det er blevet beregnet, at han har vundet næsten 60 pokerturneringer med et Buy-In på over $500 rundt omkring i verden og vundet præmiepenge, dog uden at vinde førstepladsen utallige gange!

Selvom han ikke har vundet World Series of Poker $10.000 turneringen, har han været med ved finalebordet i turneringen fire gange og er blevet nummer 2 halvdelen af gangene, og har derudover en tredjeplads og en femteplads. Cloutier har dog seks WSOP armbånd i mange forskellige pokerudgaver, så som Omaha Holdem, Raxx og No-Limit, 328, hvilket var Cloutier's seneste armbånd i 2005 $5000 turneringen. Han har også vundet pengepræmier 55 gange i WSOPs historie, og er dermed nummer fire i den kategori, kun slået af Phil Hellmuth, Men "The Master" Nguyen og Chris Ferguson, fjredepladsen deler han med Berry Johnston.

Cloutier har også været en ivrig og succesfuld skribent, og har skrevet en serie pokerbøger med verdensmesteren fra 1983, Tom McEvoy. De er blevet anerkendt som nogen af de bedste pokerbøger om strategi, og er de første bøger for mange, der begynder at lære pokerspillet. I 2005 har T. J. lagt navn og viden til et nyt computerspil, World Class Poker with T. J. Cloutier, der bliver hyldet som en af de bedste computersimuleringer af poker på markedet i dag.

Cloutier's aggressive stil og frygtindgydende størrelse har været et kæmpebidrag til hans succes ved bordene. Han har også, hvad han har benævnt som en næsten fotografisk hukommelse over, hvordan personer har spillet imod ham tidligere, hvilket giver ham en masse vigtig viden, når han er med i kampen om sejren. Væk fra bordet vil du se en helt anden person. Han er glad, venlig og aldrig sen til at smile. T. J. er også lykkeligt gift, og rejser rundt til de forskellige turneringer med sin kone, Joy, og så er han også far til seks.

T. J. har ikke vist tegn på at sætte tempoet ned mens han fortsætter ud ad vejen til udødelighed i poker. Cloutier skal anerkendes som en af de personer, der er på toppen af pokerens olympiske bjerg!

More Stories

Hvad mener du?